Skip to content

Los precios de la electricidad en Alemania son negativos, pero ¿a quién se le paga?

Los precios de la electricidad en Alemania son negativos, pero ¿a quién se le paga?

Las nubes barren un campo con turbinas eólicas el 3 de enero de 2018 cerca de Bischofsroda, en el centro de Alemania. Unos días antes, en Nochebuena y parte del día de Navidad, los precios de la electricidad en Alemania cayeron por debajo de cero. JAN WOITAS / AFP / Getty Images

La mejor época del año puede ser muy difícil para su bolsillo. Hay regalos, gastos de viaje y una eventual subida del precio de los árboles de Navidad. Las facturas de electricidad durante la temporada navideña son una fuente especial de terror para muchas familias, especialmente para aquellas que se desviven por ver los espectáculos de luces.

Pero en diciembre de 2017, algunos usuarios de los servicios públicos en Alemania recibieron un calcetín navideño de bienvenida. Debido a la infraestructura de energía limpia del país, hubo un excedente de electricidad la mayor parte de la víspera de Navidad y parte del día de Navidad. Entonces, gracias a la energía verde, a las personas se les pagaba más o menos por usar electricidad durante las vacaciones.

¿Qué sucedió? ¿Fue un milagro navideño? Así que. De hecho, en los últimos años, este tipo de cosas se ha convertido en un fenómeno semi-regular en Alemania.

Anuncio

Metas nobles

En las últimas dos décadas, el gobierno alemán ha tomado medidas decisivas para fomentar el uso de energías renovables. Para 2040, el país planea reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 70% (en comparación con los niveles de 1990). Por decir lo mínimo, este es un objetivo ambicioso, un objetivo complicado por la decisión de Alemania en 2011 de comenzar a eliminar la energía nuclear.

Para ayudar a cumplir con sus resoluciones de huella de carbono, el gobierno ha distribuido alrededor de 180 mil millones de euros – o alrededor de $ 222 mil millones – en subsidios para energía renovable desde 2000. Un efecto secundario interesante de esto es algo llamado precio negativo. “

A veces, el precio de la electricidad en Alemania cae por debajo de cero. Cuando esto sucede (como en la Navidad de 2017), los productores de energía terminan pagando a algunos consumidores para que utilicen la utilidad.

Anuncio

Puerta cerrada

Hoy en día, las energías renovables, como la solar y la eólica, proporcionan el 35% de la electricidad de Alemania. Mientras tanto, las plantas de energía nuclear y de carbón todavía están en uso. Todas estas instalaciones comparten la misma red eléctrica, que es el sistema que transporta la electricidad desde las fábricas a los usuarios.

Y ahí radica el problema. Los precios de la electricidad en el mercado alemán están determinados por la oferta y la demanda. En las redes eléctricas, la electricidad también debe corresponder a la demanda de electricidad. El problema es que la demanda de energía siempre fluctúa. Durante el día, la gente consume más electricidad que a altas horas de la noche. Asimismo, el consumo eléctrico disminuye los fines de semana y festivos, cuando se cierran las fábricas y se liberan los edificios de oficinas.

Si una red no proporciona suficiente electricidad en un momento de alta demanda, pueden ocurrir apagones. Pero, ¿qué pasa cuando la situación se invierte? En otras palabras, ¿qué pasaría si hubiera más electricidad en la red de la que la gente necesita?

Bueno, en un mundo perfecto, esa energía extra se almacenaría para su uso posterior. Desafortunadamente, esto no siempre es posible. “Las tecnologías de archivo aún no están lo suficientemente avanzadas [to] almacenar grandes cantidades de electricidad, ya sea de fuentes renovables o de otras fuentes ”, nos dijo Sanya Carley, experta en política energética y profesora asociada de la Universidad de Indiana, por correo electrónico. [technology] … donde el agua se desplaza de un embalse bajo durante épocas de alto suministro de electricidad y baja demanda, y luego se libera durante épocas de alta demanda y baja oferta “es una opción prometedora. Pero estas instalaciones requieren conjuntos específicos de condiciones geográficas, y para que, el diseño físico de Alemania está lejos de ser ideal.

Anuncio

Una complicación verde

Las energías renovables tienen otro comodín. Por su propia naturaleza, los rendimientos de energía solar y eólica varían según las condiciones climáticas. Gracias a las energías renovables, la red alemana a veces recibe mucha electricidad adicional durante las horas de baja demanda.

Uno podría preguntarse por qué las centrales eléctricas tradicionales (es decir, de carbón y nuclear) no solo reducen la producción para compensar los picos repentinos de energía verde en la red. Según Scott Burger, investigador del Center for Power Systems del MIT, esta estrategia no siempre tiene sentido económico. En un intercambio de correo electrónico, señala que estos laminadores tradicionales tienden a tener “largos períodos de recesión … y largos períodos de crecimiento”.

En algunos casos, puede llevar ocho horas o más detenerse por completo. Luego, el proceso de reinicio puede demorar ocho horas más. La mayoría de las veces, no vale la pena resolver estos problemas, especialmente porque los picos de suministro producidos por las energías renovables tienden a ser de corta duración.

Por lo tanto, cuando la energía verde sobrecarga la red, la opción más barata para los productores de energía alemanes es pagar a la gente para que use este jugo extra. Alemania también puede exportar el excedente de electricidad a los países vecinos para equilibrar el mercado.

Anuncio

Bien, entonces, ¿a quién se le pagó?

En determinados momentos, en Nochebuena y Navidad de 2017, los propietarios de fábricas y otras instalaciones que consumen grandes cantidades de electricidad reciben hasta 50 € (unos 60 dólares) o más por megavatio hora. Pero los consumidores no se aprovechan de estos precios negativos; esto se debe a que solo alrededor de una quinta parte de sus facturas de energía provienen del costo de la electricidad, el resto se compone de impuestos, tarifas y cargos por usar la red.

Por cierto, no fue un incidente aislado. En 2017, Alemania experimentó precios negativos de la electricidad más de 100 veces. Y no se limita solo a la tierra de las salchichas y los pretzels. Bélgica, Francia, Suiza y Gran Bretaña también tuvieron que afrontarlo. Es de esperar que, a medida que las energías renovables sigan ganando popularidad y la tecnología de almacenamiento mejore, las redes europeas puedan hacer frente mejor a los aspectos más incoherentes de la energía verde.

Anuncio