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¿Los tornados ocurren solo en América del Norte?

¿Los tornados ocurren solo en América del Norte?

Los escombros vuelan por el aire cuando un tornado salvaje arrasa la ciudad costera de Lennox Head, Australia, 3 de junio de 2010.

Ross Tuckerman / AFP / Getty Images)

Estados Unidos tiene su parte justa de características únicas y muy americanas. Los géiseres hinchados de Yellowstone son una imagen estándar de Estados Unidos. También me viene a la mente la majestuosidad geológica del Gran Cañón. Pero no olvide los desastres naturales que también parecen acampar en este rincón del globo. Los tornados son una característica nativa que ocurre con una regularidad inquietante en partes de los Estados Unidos.

Pero eso no significa que Norteamérica tenga una marca registrada en el tornado. De hecho, los tornados ocurrieron en todos los continentes excepto en la Antártida. [source: Williams]. Estados Unidos ciertamente se aprovecha de esto: con unos 1.400 tornados registrados anualmente, Estados Unidos es mucho más criticado que otras regiones. El Reino Unido tiene el mayor número de países europeos, con alrededor de 33 tornados registrados cada año. En general, Europa ve unos 300 tornados al año. [source: Jensen].

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América del Sur parece generar condiciones climáticas favorables incluso para tornados; el área entre Brasil y Argentina recibe una buena cantidad de “tormentas de tornados”, o tormentas que producen el tipo de granizo y vientos fuertes que pueden provocar un tornado [source: Abate]. Las regiones de India y Bangladesh también son muy susceptibles a tornados y condiciones climáticas extremas, pero con una gran diferencia.

Si bien existe una gran ventana para las condiciones adecuadas para causar tornados en América del Norte (aire húmedo que viene del sur para mover sistemas más fríos), las áreas cercanas a la Bahía de Bengala que experimentan tornados tienen una temporada mucho más limitada. Los inviernos son tan secos que hay poca amenaza de aire húmedo, excepto unas pocas semanas al año. [source: Abate]. Pero no se equivoque, esta ventana corta aún permite condiciones de tornado extremadamente peligrosas. El tornado de Bangladesh en 1989 mató a 1.300 personas y 80.000 personas desplazadas [source: Khazan].

Es importante tener en cuenta que muchos lugares con tornados o actividades similares a tornados simplemente no tienen la misma gravedad. Incluso en los Estados Unidos, generalmente encontramos que alrededor del 75% de nuestros tornados son débiles y el 22% son fuertes; solo el 3% restante se considera violento. [source: Jensen]. Europa puede ver lo mismo, pero como hay menos tornados, los grandes son raros. América del Norte, desafortunadamente, experimenta muchos más tornados que, como muestra el sorteo, seguramente los habremos agravado aún más.

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