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¬ŅPodr√≠a la Tierra tener un nuevo oc√©ano?

¬ŅPodr√≠a la Tierra tener un nuevo oc√©ano?

Se espera que una enorme grieta que se forma en el desierto de Afar en Etiopía se convierta en el océano más nuevo del mundo. En unos 10 millones de años.

Imágenes de Harry Hook / Getty

En el vasto océano que cubre el 71% del planeta, sus cinco regiones distintas – Atlántico, Pacífico, India, Ártico y Antártida – son recordadas por escolares, navegadas por marineros y habitadas por algunas de las especies con mayor diversidad biológica del mundo. . [source: NOAA].

Pero, ¿podría la Tierra desarrollar un nuevo océano? Esto parece poco probable, dado el monopolio de las regiones oceánicas que existen en la parte líquida de la superficie de nuestro planeta durante aproximadamente 4 millones de años. Aún así, sorprendentemente, la formación de este nuevo océano ya está en marcha.

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Se espera que una enorme grieta que se está formando en el desierto de Afar en Etiopía se convierta en el océano más nuevo del mundo. La fisura de 64 kilómetros, que a veces tiene más de 6 metros de ancho, se encuentra a lo largo de un borde de las placas tectónicas en movimiento de la Tierra. En el extremo norte de la falla se encuentra Dabbahu, un volcán cuya erupción en 2005 ayudó a generar los primeros 56 kilómetros de la falla en solo 10 días. La erupción fue precedida por los terremotos que causaron magma – roca derretida del centro de la Tierra – para saltar por el centro de la grieta, dividiéndola rápidamente hacia adelante y hacia atrás.

Desde entonces, el magma ha seguido fluyendo como caramelo, los volcanes han seguido en erupción y la profunda fisura ha seguido creciendo, aunque a un ritmo más lento que ha aumentado la separación en varios kilómetros. Los científicos están estudiando el proceso, tanto por su cronología notablemente rápida como porque refleja un proceso que normalmente ocurre en el fondo del océano a una profundidad demasiado grande para alcanzarla.

En 2005, las placas africanas y árabes que bordean el remoto desierto de Afar se extendieron a un ritmo de menos de una pulgada por año. En los últimos 30 millones de años, las masas opuestas solo han logrado formar una depresión de 299 kilómetros más allá del adyacente Mar Rojo, pero no ha habido cambios dramáticos como el que comenzó en 2005. [source: LiveScience].

Finalmente, los científicos esperan que Afar Rift conecte el Mar Rojo al norte y el Mar Arábigo al sur. Cuando eso suceda, Afar Rift se transformará en un nuevo océano que dividirá el continente africano y liberará al Cuerno de África de su masa continental. [source: PhysOrg].

Incluso con el nuevo océano que separa el continente africano creciendo a la velocidad de una uña, los científicos están ansiosos por un cambio. Después de todo, la capacidad de presenciar un proceso generalmente inalcanzable tiene las características de una oportunidad única en la vida. En otras palabras, hasta que considere el hecho de que, al ritmo actual, es probable que este nuevo océano tarde otros 10 millones de años en formarse por completo. [source: Wright].

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