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¿Por qué decenas de animales muertos flotan en el espacio?

¿Por qué decenas de animales muertos flotan en el espacio?

Primeros animales en el espacio

Chimpancé durante el entrenamiento en Holloman Air Force Base para vuelos espaciales

Ralph Crane / Time Life Pictures / Getty Images

Los primeros organismos vivos que viajaron al espacio y regresaron fueron en realidad mucho más pequeños que un mono o un perro: en 1947, un contenedor lleno de moscas de la fruta voló 106 millas sobre la Tierra y se lanzó en paracaídas sin ningún daño aparente.

Poco después, los programas espaciales comenzaron a enviar animales más grandes. Al año siguiente, Aero Medical Laboratory comenzó a realizar experimentos con animales en White Sands, NM, y el 11 de junio de 1948, un cohete V-2 Blossom fue lanzado al espacio con Alberto I., un mono rhesus. Debido a la proximidad, Albert se asfixió durante el vuelo. Al nombrar al mono Albert, los científicos comenzaron una tendencia, ya que cada mono utilizado durante la operación se llamaba Albert, y todo el esfuerzo ahora se conoce como Proyecto Albert. Desafortunadamente, la tendencia al fracaso continuó: la mayoría de los lanzamientos encontraron grandes dificultades técnicas y muertes de animales. Lo mejor que se puede decir es que el segundo mono, Alberto II, sobrevivió a todo su vuelo al espacio, solo para morir a su regreso.

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Otras misiones a lo largo de la década de 1950 ofrecieron más mejoras, pero el más famoso y querido de los animales espaciales es Laika. Un mes después de que la Unión Soviética sorprendiera al mundo con el lanzamiento del Sputnik I, el primer satélite en entrar en órbita, los rusos revelaron un plan aún más impactante. El 3 de noviembre de 1957, se lanzó el Sputnik 2, pero esta vez a bordo había un perro vivo llamado Laika (“Barker” en ruso). Originalmente llamada Kudryavka (o “Little Curly”) por los entrenadores, Laika era una hembra mestiza de 13 libras, mitad Samoyeda, de las calles de Rusia; los perros callejeros eran preferidos para los vuelos espaciales debido a su fuerza y ​​tamaño. a bajas temperaturas. .

Laika en Sputnik II antes del despegue.  Su última comida en el vuelo fue envenenada para evitar que muriera de hambre lentamente.  Sin embargo, murió de pánico y asfixia unas horas después del despegue.

Laika en Sputnik II antes del despegue. Su última comida en el vuelo fue envenenada para evitar que muriera de hambre lentamente. Sin embargo, murió de pánico y asfixia unas horas después del despegue.

Imágenes Keystone / Getty

Desafortunadamente, el huracán Sputnik I presionó al líder del Partido Comunista Nikita Khrushchev a lanzar el Sputnik 2 para el mes del “cumpleaños” del Sputnik I, y los planes para el nuevo satélite eran muy deficientes. Los soviéticos incluso admitieron poco después del lanzamiento que Laika no regresaría a casa y que el satélite mismo se quemó cuando regresó. Las autoridades hicieron creer a la gente que el perro sobrevivió en órbita hasta cuatro días antes de morir por sobrecalentamiento. En 2002, sin embargo, la evidencia reveló que Laika murió horas después de liberar una combinación de calor y pánico. La muerte de Laika animó a los estadounidenses a hablar más abiertamente sobre el trato a los animales, y el pueblo ruso vio el Sputnik 2 como un intento de propaganda infructuoso.

Para obtener más información sobre la exploración, el descubrimiento y los organismos vivos en el espacio, consulte la página siguiente.

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Un pez listo para las pruebas de microgravedad.  Vea más fotos de peces.

Un pez listo para las pruebas de microgravedad. Vea más fotos de peces.

Imagen cortesía de NASA

El 20 de julio de 1969, Neil Armstrong se convirtió en el primer hombre en la historia en caminar sobre la superficie de la luna. Millones de personas escucharon la transmisión del evento, y después de que Edwin “Buzz” Aldrin Jr. se uniera a Armstrong, los dos pasaron aproximadamente dos horas y media recolectando piedras lunares para analizarlas. El éxito fue un triunfo, no solo para Estados Unidos, sino para la humanidad, la imaginación y las posibilidades de exploración.

Sin embargo, lo que mucha gente no sabe son los sacrificios especiales que tuvieron que hacerse para llevar a los astronautas al espacio. Los principales héroes desconocidos de la exploración espacial, al parecer, son los animales.

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Antes de que los programas espaciales comenzaran a poner personas en órbita, los científicos no podían ponerse de acuerdo sobre cómo sería que un organismo vivo abandonara la atmósfera de la Tierra. ¿Cuáles serían los efectos de la ingravidez en un mamífero? ¿Cómo reaccionaría el cuerpo a la radiación solar? En lugar de enviar a la gente a una situación tan peligrosa, Estados Unidos y Rusia enviaron monos, chimpancés, perros y otros animales al espacio para investigar estos efectos.

Desafortunadamente, debido a que era tan temprano en la carrera espacial, el proceso de diseño para construir los vehículos fue uno de prueba y error: si los procedimientos de lanzamiento o reingreso tenían fallas, los animales tenían poco efecto. En algunos casos, la nave espacial en la que volaban los animales nunca se recuperó, lo que llevó a muchos a sospechar que todavía había varias naves abandonadas flotando en órbita entre los desechos espaciales con su carga peluda original.

Para obtener más información sobre los animales en el espacio y cómo ayudaron a los científicos a aprender más sobre la exploración espacial, consulte la página siguiente.

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