Skip to content

¬ŅPor qu√© la evoluci√≥n no nos dio la capacidad de oler el agua dulce?

¬ŅPor qu√© la evoluci√≥n no nos dio la capacidad de oler el agua dulce?

Uno podría pensar que poder oler el agua dulce sería una ventaja evolutiva. Pero solo puedes oler cosas que sugieran agua dulce. ¿Por qué? Momatiuk-Eastcott / Getty Images

A los humanos nos va bastante bien en términos de evolución. ¡Descubre este dulce imperio que hemos construido y que hace que todos los demás organismos de la Tierra sean de segunda clase! Con nuestra combinación ganadora de destreza, intelecto, resistencia y comportamiento rebelde, pudimos satisfacer todas nuestras necesidades materiales y más. Pero mientras que los humanos son engañados fisiológicamente de muchas maneras, otros animales han desarrollado habilidades que nosotros no tenemos: olfatear fuentes de agua, por ejemplo.

Esta capacidad parece haber sido de gran beneficio evolutivo para nosotros, ya que los humanos tienen una necesidad inusual de agua abundante en comparación con la mayoría de los animales. Entonces, si los perros, elefantes y buitres parecen oler el agua, ¿por qué nosotros no?

Anuncio

Antes de profundizar demasiado en esta madriguera de conejo, aclaremos dos cosas:

  1. La ciencia siempre ha caracterizado el sentido del olfato humano como simplemente un medio. Si bien una nueva investigación sugiere que podemos diferenciar alrededor de un billón de olores diferentes, es cierto que los humanos modernos no interfieren con el mundo a través de nuestro schnozz tanto como otros animales.
  2. El agua es inodoro. Este elemento químico es un requisito absolutamente innegociable para casi todos los organismos de la Tierra, pero son solo unos pocos átomos de hidrógeno unidos por enlaces covalentes en un átomo de oxígeno. Allí no hay nada que huele mal.

Así que parece que el conservacionista estadounidense Edward Abbey entendió algo cuando escribió sus memorias de 1968 en “Desert Solitaire: A Season in the Wilderness”: “Durante mucho tiempo en el desierto, un hombre como otros animales puede aprender a oler el agua. Él puede al menos aprender el olor de las cosas asociadas con el agua: el olor único y conmovedor del álamo, por ejemplo, que en las tierras del cañón es el árbol de la vida “.

Porque aunque simple HdosO no tiene perfume, ni siquiera agua químicamente pura. prácticamente nuncaocurre en la naturaleza. Tienes que hacer esto en un laboratorio. Por lo tanto, cuando otros animales huelen una fuente de agua, no es el agua lo que huelen: puede ser un álamo que ama el agua, o puede ser la otra sustancia en o alrededor o asociada con la presencia de agua. : sustancias químicas, bacterias, algas, plantas o sustancias minerales.

Ancho completo

Un cazador-recolector indígena San de la tribu G / wi de Botswana succiona la humedad de la arena a través de una pajita en el desierto de Kalahari, luego la deposita en un huevo de avestruz y bebe.

Peter Johnson / Corbis / VCG / Getty Images

“Los seres humanos, como todos los animales terrestres, huelen compuestos volátiles o en el aire”, dice la Dra. Kara Hoover, profesora de antropología en la Universidad de Alaska en Fairbanks. El Dr. Hoover es un especialista en la evolución del perfume humano. “Nuestros genes receptores olfativos de Clase 1 que detectan los olores transmitidos por el agua se apagan para que podamos oler el agua a través de otros compuestos que se liberan al aire mediante una variedad de procesos físicos”.

Según Hoover, las personas han evolucionado para realizar inventarios visuales y auditivos razonablemente detallados de su entorno, y aunque nuestras evaluaciones de olores a menudo no son tan completas como las de otros animales, somos perfectamente capaces de detectar un estanque cercano cuando lo escuchamos. cloro, y podemos oler el olor sulfúrico de una fuente termal, o ese pez muerto rico en minerales que ha creado el océano. Como dijo Abbey, tal vez podríamos enseñarnos a identificar las fuentes de agua si nos dedicáramos a aprender los aromas que la acompañan.

Otra razón por la que los humanos pueden no oler las fuentes de agua tan bien como otros animales es porque la necesitamos en abundancia: nuestros cuerpos necesitan cantidades extravagantes de esta sustancia debido a la forma en que sudamos. Según Hoover, caminar exclusivamente en dos pies estuvo acompañado de cambios fisiológicos que aumentaron drásticamente nuestras necesidades de agua.

“Un cambio importante es nuestra relación entre las glándulas ecrinas y apocrinas: los humanos modernos tienen más glándulas ecrinas que cualquier otro mamífero”. Dijo Hoover. “Estas glándulas liberan agua y, en menor medida, sodio de nuestro cuerpo cuando sudamos. La pérdida de agua por parte de las glándulas ecrinas consume menos energía que la pérdida de nutrientes por las glándulas apocrinas, razón por la cual los humanos siempre golpean a un caballo en una carrera de larga distancia, siempre que haya agua disponible “.

Hoover sugiere que hace entre 4 y 7 millones de años, cuando nuestros antepasados ​​se volvieron bípedos, se adhirieron a las fuentes de agua, lo que significa que no podían permitirse el lujo de oler, tenían que hacerlo. reunirse dónde encontrar fuentes confiables de agua en su territorio de origen o en rutas recorridas con regularidad.

“No tenemos forma de saberlo, pero es muy probable que nuestras áreas de vida originales incluyan fuentes de agua mapeadas cognitivamente”, dice Hoover. “A medida que aumentaran los intervalos, se identificarían nuevas fuentes”.

Y quizás el próximo pozo de agua se pueda encontrar simplemente siguiendo a un elefante por un tiempo. ¿Quién necesita un buen olfato cuando tienes cerebro?

Anuncio