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Por qué los lagos de América del Norte se están volviendo más salados

Por qué los lagos de América del Norte se están volviendo más salados

Los lagos cercanos a las carreteras de América del Norte muestran un aumento de la salinidad debido a la escorrentía del hielo. Christie Richwalski / EyeEm / Getty Images

Cuando las condiciones invernales aumentan las posibilidades de subirse al automóvil y comprar en el mercado, un método eficaz para prevenir accidentes de tráfico es descongelar las calles con sal, sí, el buen cloruro de sodio. En toda América del Norte, las comunidades utilizan sal de roca para hacer sus carreteras más seguras, quemando alrededor de 25,4 millones de toneladas (23 millones de toneladas métricas) cada año. Pero, ¿qué sucede cuando el cloruro de sodio descongelado abandona inevitablemente las calles y entra en cuerpos de agua?

Es cuando la sal deja de ser útil y se convierte en contaminación.

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Un nuevo estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias y dirigido por un equipo de investigadores profesionales y estudiantes del programa de becas Global Lake Ecological Observatory Network (GLEON), encontró que los lagos en América del Norte se están volviendo cada vez más salados. . esfuerzos para mantener los automóviles en las carreteras en condiciones de congelación. De los 371 lagos monitoreados durante al menos una década, de los cuales 284 estaban en el distrito de los lagos de América del Norte en el noreste de los Estados Unidos y el medio oeste, el 44% experimentó salinización a largo plazo.

“Recopilamos datos a largo plazo y comparamos las concentraciones de cloruro en lagos y embalses de América del Norte con modelos de clima y uso de la tierra, con el objetivo de revelar si, cómo y por qué está cambiando la salinización. Grandes escalas geográficas”, dijo el autor principal, el Dr. ., limnólogo o científico del lago, de la Universidad de Wisconsin-Madison, en un comunicado de prensa. “El panorama es decepcionante. Para los lagos, pequeñas cantidades de desarrollo costero se traducen en un alto riesgo de salinización”.

Si ya ha mezclado una cucharada de sal en un vaso de agua, sabe que se disuelve por completo en el agua. También se ha descubierto que es tóxico para la vida silvestre, particularmente los animales en la parte inferior de la red alimentaria, como peces, invertebrados y plancton, y causa condiciones peligrosamente bajas para el oxígeno disuelto en un ecosistema de agua dulce. Tampoco se puede eliminar la sal del ecosistema una vez que está allí, pregunte a cualquier océano. La contaminación por cloruros también puede convertirse en un problema importante para las personas, especialmente cuando el agua salada ingresa al agua subterránea que algunos municipios y hogares usan para beber.

Ancho completo

Lago Monona en Madison, Wisconsin. experimenta un aumento de la salinidad debido a la aplicación de sal en las carreteras cercanas.

Hilary Dugan

El equipo de investigación calculó la densidad de las carreteras y la cobertura terrestre dentro de los 100-1,500 metros (328 a 4,920 pies) de la costa de cada uno de los 371 lagos en su estudio y encontró que tener carreteras y otras superficies duras dentro de los 500 metros (1,640 pies) de la costa se han asociado con altos niveles de cloruro. De hecho, en el Distrito de los Lagos de América del Norte, el cloruro estaba aumentando en el 70% de los lagos que tenían más del 1% de cobertura de suelo impermeable, como las carreteras en esta zona de amortiguamiento de 500 metros. Aproximadamente 7770 lagos se ajustan a esta descripción en el Distrito de los Lagos de América del Norte. Si esta tendencia continúa, los lagos superarán los límites de seguridad para los cloruros establecidos por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos durante los próximos 50 años.

Los autores del estudio dicen que sus hallazgos probablemente reflejan una estimación conservadora de la cantidad de daño causado por la salazón de carreteras, porque los datos sobre la cantidad exacta de sal depositada en una región determinada varían durante períodos de tiempo específicos.

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