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¿Por qué no estamos todos en la misma zona horaria?

¿Por qué no estamos todos en la misma zona horaria?

Cuando son las 9:30 pm en Londres, son las 4:30 pm en Nueva York. ¿Quién decidió eso? Adam Gault / Getty Images

Si está en movimiento, sabe lo molesto que es tener que recordar configurar el reloj y el reloj de su computadora portátil para que reflejen la hora local de su destino, así que recuerde volver a encenderlo cuando regrese. O tal vez faltó a una cita por teleconferencia con alguien en una ciudad remota, porque olvidó que las 9 am en Chicago son las 7 am en Los Ángeles y las 10 am en Nueva York. De cualquier manera, las zonas horarias, que deberían mantener nuestros relojes consistentes con la hora solar en cualquier lugar del planeta, pueden ser realmente un problema cuando se viaja a través de múltiples zonas horarias o se comunica con alguien en una ubicación remota.

Es extraño pensar que las zonas horarias se inventaron para reducir la confusión, en lugar de causarla. Dado que la hora solar varía cuando se viaja incluso a una corta distancia de un lugar a otro del planeta, en la mayor parte de la historia de la humanidad la hora del día ha variado en todas partes.

“El tiempo se medía solo por la posición del sol, por lo que el reloj de sol determinaba el tiempo”, dice Steve Hanke, profesor de economía aplicada en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. El mediodía en Londres, por ejemplo, llegó 10 minutos antes del mediodía a Bristol, 193 kilómetros al oeste. Incluso después de que la gente comenzó a usar relojes mecánicos en Europa en 1300, persistieron las inconsistencias.

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Como los ferrocarriles tienen zonas horarias estandarizadas

Pero la confusión sobre la hora exacta no fue un gran problema hasta el siglo XIX, cuando los trenes comenzaron a permitir viajes rápidos de un lugar a otro. De repente, “la gente estaba perdiendo trenes y empezaste a tener casi accidentes y colisiones entre trenes”, dice Hanke. No fue solo Europa la que estuvo plagada de una confusión de zonas horarias. “En los Estados Unidos, cada ciudad tenía una hora estándar diferente”, agrega Hanke. “Tenías 300 zonas horarias locales en los Estados Unidos, aunque los ferrocarriles terminaron condensándolas en 100”.

Finalmente, un ingeniero nacido en Escocia, Sir Sandford Fleming, perdió un tren en Irlanda en 1876 debido a un error en un horario impreso y decidió arreglar las cosas. Fleming ideó un sistema en el que el mundo estaba dividido en 24 zonas horarias, espaciadas a intervalos de unos 15 grados en todo el planeta. Eventualmente, o mundo adotou o sistema Fleming, em que a hora não era baseada no dia solar local, mas no número de fusos horários que separavam um local do Observatório Real de Greenwich no Reino Unido, onde o horário de Greenwich era determinado pelo hora média del día. cuando el sol pasó sobre el meridiano principal de Greenwich. La mayoría de la gente ya estaba usando cartas náuticas que indicaban Greenwich como el meridiano principal, o 0 grados de longitud. Es la línea que separa los hemisferios oriental y occidental.

El 18 de noviembre de 1883, que, al igual que esta historia reciente de la Radio Pública Nacional, se conoció como “dos días al mediodía”, los ferrocarriles estadounidenses se convirtieron a un sistema de cuatro zonas horarias. y hora del Pacífico. Muchas ciudades también aprobaron decretos adoptando el sistema y, finalmente, se convirtió en la norma en los Estados Unidos. El uso de GMT como punto de partida evitó cualquier competencia entre diferentes ciudades de Estados Unidos por el honor de ser el meridiano principal.

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¿Deberíamos estar todos en una zona horaria?

Pero incluso con una pequeña variación temporal, la confusión temporal volvió a ser un problema en el siglo XX. La llegada de los viajes aéreos reduce aún más las distancias y la aparición de Internet y los dispositivos móviles ha permitido la comunicación instantánea entre personas de todo el planeta y nos ha dado una cultura las 24 horas del día, los 7 días de la semana, en la que estamos estrechamente relacionados. Lugares remotos.

Por eso, hace unos años, Hanke y su colega, el profesor de física y astronomía de la Universidad Johns Hopkins, Richard Conn Henry, descubrieron una solución aún más sencilla. Quieren eliminar por completo las zonas horarias y poner el mundo entero en la hora universal (UTC). En su sistema, cuando son las 9 a. M. En un lugar, son las 9 a. M. En todo el planeta, incluso si es por la mañana en un lugar y por la noche en otro.

Además de facilitar la adaptación a los viajes, tener un viaje único alrededor del planeta facilitaría a quienes necesitan, por ejemplo, organizar conferencias telefónicas con grupos de personas desde Montana hasta Alemania, como Hanke, que es el supervisor de mesa. presidente de una empresa holandesa a veces tiene que hacerlo.

“El desorden interminable desaparecería para siempre”, admite Henry en un correo electrónico. “¡La vida será más fácil!”

La abolición de las zonas horarias también puede eliminar los efectos negativos para la salud de la falta de sueño que afectan a las personas que viven en el extremo oeste de las zonas horarias, como se describe en este artículo de mayo de 2019 en el Journal of Health Economics.

Desde que Hanke y Henry propusieron abolir las zonas horarias en 2012, otros, como el autor y ensayista más vendido del New York Times James Gleick, también han apoyado la idea. Y, hasta cierto punto, ya se ha producido una transición al tiempo universal. Los pilotos y controladores de tráfico aéreo en los Estados Unidos, por ejemplo, dependen de la hora universal (o “hora zulú” como la llaman). Los comerciantes financieros, cuyas transacciones a veces cruzan fronteras y zonas horarias, también imprimen transacciones en la hora universal, para asegurarse de que el precio sea correcto. E Internet funciona básicamente en tiempo universal.

Algunos pueden preguntarse si un cambio en la hora universal cambiaría el ritmo de los horarios diarios de las personas, pero Hanke no lo cree así.

“La gente dice: ‘Oh, si nos fuéramos a la hora universal, significaría que tendríamos que abrir negocios cuando oscurezca’. No, tu negocio sería como está ahora, con el sol. En Nueva York o Baltimore, si normalmente abre a las 9 a. M., Serían las 2 p. M. [2 p.m.] en tu reloj “, dice (asumiendo que GMT son las 9 a. m.). Puede que te lleve un tiempo acostumbrarte, pero Hanke cree que, en una generación, los niños criados con UTC ya no asociarán, digamos, las 7 a. m. con el desayuno o a las 9 a. m. inicio del trabajo, y el cambio no es sin precedentes.

“China tiene actualmente este ‘problema’, ya que tiene una zona horaria para una gran parte de las propiedades inmobiliarias Este-Oeste”, añade Henry. “Pero se resuelve por completo tomando decisiones locales sobre los horarios de apertura / cierre de las empresas, etc. Esto, obviamente, sería esencial para un sistema global”.

Publicado originalmente: 16 de julio de 2019

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