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¿Por qué nos enfermamos?

¿Por qué nos enfermamos?

Estar enfermo puede no parecer correcto, pero hay una razón para que eso suceda. Vea más fotos sobre cómo mantenerse saludable.

Hemera / Thinkstock

Existen muchas enfermedades que pueden afectar al cuerpo humano, desde las náuseas hasta el resfriado común y el cáncer. Los primeros médicos creían que las enfermedades y las dolencias eran un signo de la ira de Dios o la obra de los espíritus malignos. Hipócrates y Galeno desarrollaron el concepto de humor, una teoría de que nos enfermamos debido a los desequilibrios en las cuatro sustancias básicas del cuerpo humano, que identificaron como sangre, flema, bilis negra y bilis amarilla. Paracelso, un médico renacentista, fue uno de los primeros en argumentar que la enfermedad se origina en fuentes externas y no internas.

Hoy sabemos que hay dos tipos principales de enfermedades: infecciosas y no infecciosas. Las enfermedades infecciosas son causadas por patógenos como bacterias, virus, hongos y parásitos. Estos patógenos pueden ingresar al cuerpo a través del aire que respiramos, a través de los alimentos y bebidas que consumimos, oa través de aberturas en la piel, como cortes. Por ejemplo, piense en una persona que tiene un resfriado. Esta persona puede toser con la mano y tocar un mango, colocando el virus del resfriado común en ese mango. El virus puede morir en el mango, pero también es posible que la próxima persona que toque el mango lo contraiga. Si esa persona toca la comida con las manos sucias y la consume, el virus ahora está dentro del cuerpo.

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No todos los patógenos que ingresan al cuerpo causan enfermedades; nuestro cuerpo está equipado con un sistema inmunológico para combatir los agentes extraños. Sin embargo, los patógenos tienen la capacidad de adaptarse y evolucionar mucho más rápido que el sistema inmunológico, lo que significa que a veces los patógenos tienen la ventaja cuando se trata de eludir las defensas del cuerpo. Los patógenos escapan del sistema inmunológico y se esconden en las células sanas del cuerpo. Además, algunas personas tienen un sistema inmunológico debilitado, lo que les impide resistir los efectos de un patógeno invasor.

Las enfermedades no infecciosas no son causadas por patógenos y no pueden transmitirse de persona a persona. Es más probable que estas enfermedades sean causadas por una confluencia de factores, incluido el medio ambiente, las elecciones de estilo de vida de una persona y la genética. Por ejemplo, el cáncer de piel suele ser el resultado de personas que pasan mucho tiempo al sol sin protección de los rayos ultravioleta del sol, que se considera un factor ambiental. Una enfermedad como la enfermedad cardíaca puede ser causada por un estilo de vida sedentario y una dieta inadecuada o puede ser causada por antecedentes familiares de la enfermedad. Si bien no podemos cambiar nuestro código genético, hay muchas cosas que los humanos pueden hacer para prevenir enfermedades no infecciosas. En particular, podemos optar por una alimentación saludable y ejercicio. También podemos reducir nuestra exposición a factores de riesgo prevenibles, como fumar.

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