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¿Por qué podemos escuchar los pasos de otras personas, pero no los nuestros?

¿Por qué podemos escuchar los pasos de otras personas, pero no los nuestros?

¿Por qué somos tan sensibles a los sonidos de los demás, pero no a los nuestros? domoyega / Getty Images

Estás caminando por una calle desierta y de repente escuchas pasos. Alguien puede seguirte, piensas. Porque, aunque la calle esté tranquila, nunca se grabarían tus pasos contigo, solo los de un extraño. Entonces, ¿por qué no podemos escuchar los ruidos que hacemos por nosotros mismos?

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que podemos ajustar nuestros ruidos personales, pero antes no sabían exactamente cómo el cerebro realiza esta hazaña. Los resultados de un nuevo estudio, publicado en la revista Nature, tienen como objetivo profundizar nuestra comprensión de este fenómeno con un enfoque en los rastros.

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“Queríamos entender cómo las células individuales de nuestro cerebro, nuestras neuronas, trabajan juntas para lograr esto”, dijo el investigador principal, el Dr. David Schneider, profesor asistente del Centro de Ciencias Neurales de la Universidad de Nueva York (NYU). un correo electrónico. “Para hacer esto, estudiamos el cerebro de los ratones. Y construimos un sistema de realidad aumentada para que, cuando los ratones corrieran, pudiéramos controlar experimentalmente los sonidos que escuchaban. Podríamos darles unos días de caminata haciendo un sonido, de modo que pudiéramos cambiar el sonido inesperadamente. “

La investigación se llevó a cabo en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke. Los científicos descubrieron rápidamente que cuando los ratones esperaban que su caminata sonara de una manera particular, las neuronas de la corteza auditiva (uno de los principales centros auditivos del cerebro) dejaban de responder al ruido.

“Era casi como si llevaran unos auriculares especiales que filtran el sonido de sus movimientos”, dice Schneider. “Por otro lado, cuando reproducimos un sonido inesperado, las neuronas de la corteza auditiva tuvieron muy buenas respuestas”.

Los científicos pronto se dieron cuenta de que, a medida que las ratas se familiarizaban con los sonidos de su caminar, se modificaban conexiones importantes entre la corteza auditiva y la corteza motora, que es la parte del cerebro responsable del movimiento.

“Las conexiones están reforzadas por neuronas inhibidoras en la corteza auditiva que se activan cuando el ratón escucha el sonido de pasos”, explica Schneider. “El resultado final fue que cada vez que el ratón caminaba, se activaba un grupo de neuronas inhibitorias para crear una imagen negativa del sonido que esperaba el ratón, lo que podía cancelar el sonido esperado cuando se escuchaba”.

No solo pasos

La experiencia tampoco se limita a las etapas. “¡Los respiradores pesados ​​rara vez saben que respiran mucho porque no es tan difícil para ellos! Y creo que ocurre lo mismo con las teclas “, añade Schneider”. Claro, puedo escuchar mis teclas cuando estoy escribiendo, pero por lo general no me molesto con ellas. Pero si alguien sentado a mi lado golpea mucho, me siento incómodo.

Para cualquier criatura acostumbrada a ser cazada, como los ratones, esta capacidad de filtrar sus propios ruidos inofensivos y concentrarse en los más potencialmente peligrosos es esencial. También es el mismo fenómeno en juego cuando cantamos, hablamos o tocamos música.

“Normalmente tenemos una idea del sonido que nos gustaría producir. Cuando me siento al piano y presiono las teclas, por ejemplo, sé qué música quiero hacer. Pero cuando entrenamos, a menudo cometemos errores “, dice Schneider”. El mecanismo que describimos en este artículo, la capacidad de ignorar las consecuencias esperadas de nuestro movimiento, nos brinda una capacidad extraordinaria para detectar cuándo nos equivocamos. Entonces, si toco bien el piano, lo escucho, seguro, pero mi corteza auditiva es muy silenciosa. Pero cuando juego mal, obtengo una respuesta mucho más amplia. “

Como resultado, dice Schneider, el cerebro es capaz de interpretar esta respuesta como: “Oye, no sonó bien, tal vez debería mover mis dedos un poco diferente la próxima vez”.

“Y nos permite aprender de nuestros errores”, dice, y señala que todavía están tratando de comprender exactamente cómo el cerebro utiliza estas señales de error cuando aprende habilidades lingüísticas y musicales.

Los investigadores esperan utilizar esta información para arrojar luz sobre algunas áreas diferentes. Por ejemplo, es posible que los mismos circuitos cerebrales involucrados en ignorar y / o detectar sonidos puedan funcionar mal en pacientes con enfermedades como la esquizofrenia.

“Las personas con esquizofrenia a menudo experimentan vívidamente voces fantasmas que no están realmente presentes”, dice Schneider. “Se ha sugerido que estas alucinaciones pueden deberse a la conectividad reducida entre los centros motor y auditivo del cerebro, y creemos que los circuitos cerebrales que hemos identificado pueden estar involucrados. Por tanto, nos gustaría estudiar ratones con mutaciones genéticas similares a las del cerebro. los asociados con la esquizofrenia en humanos. “

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