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¿Por qué tener tantas opciones dificulta la elección?

¿Por qué tener tantas opciones dificulta la elección?

A veces, cuantas más opciones tenemos al comprar, más abrumados podemos sentirnos.

iStockphoto / Thinkstock

Si alguna vez ha corrido al supermercado a comprar un tubo de pasta de dientes, probablemente haya sido interrumpido por la abundancia de opciones disponibles. Hay al menos más de una docena de marcas, cada una con diferentes habilidades de limpieza: anticaries, blanqueamiento, mejor aliento y encías más saludables. Agregue a eso los diferentes costos, sabores y colores, y antes de que se dé cuenta, un empleado le pide que vaya al cajero para cerrar la tienda.

Pero no es solo la cantidad de opciones lo que nos da una oportunidad, también es la cantidad de información que tiene cada opción lo que nos hace tropezar. El investigador de ciencias sociales Barry Schwartz interpreta la investigación sobre el tema en el sentido, en parte, de que la abundancia de opciones e información puede llevarnos a creer que lo que está en juego es mayor de lo que realmente es cuando se trata del resultado de nuestra decisión. [source: Caldwell]. Esto sugiere que, a medida que se nos presenta tanta información, la sobrecarga de opciones y datos nos lleva a creer erróneamente que incluso una tarea muy mundana como comprar pasta de dientes es más importante de lo que realmente es. [source: Schwartz].

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Schwartz también señala que nuestra mayor capacidad para acceder a información a través de Internet realmente puede empeorar las cosas. Inundados con los resultados de una simple búsqueda en la web, ahora debemos elegir qué sitio entre cientos de miles para comenzar nuestra evaluación.

Nuestro objetivo es hacer la elección “perfecta”. Cuando tomamos decisiones, nos motiva no solo la oportunidad de ganar, sino también el miedo a perder. La toma de decisiones no es puramente analítica: los investigadores que utilizan imágenes de resonancia magnética funcional en asuntos de toma de decisiones han descubierto que el proceso de elección ilumina partes de nuestro cerebro que procesan arrepentimientos y recuerdos. Emocional: región orbitofrontal medial, corteza cingulada anterior e hipocampo [source: Coricelli, et al].

Pero lo que más podemos lamentar, según Schwartz, es el tiempo extra que se dedica a analizar y comparar cada pieza de información, lo que puede generar frustración y fatiga y, en última instancia, reducir nuestra capacidad para tomar decisiones.

Un buen enfoque es evaluar el tiempo que lleva tomar una decisión, en lugar del valor de la decisión en sí. En el caso de la pasta de dientes, probablemente esté sirviendo a sus intereses al elegir rápidamente una pasta de dientes que mantenga los dientes blancos firmemente arraigados en la boca de menta.

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