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¿Puede el bicarbonato de sodio salvar el medio ambiente?

¿Puede el bicarbonato de sodio salvar el medio ambiente?

SkyMine

El bicarbonato de sodio producido por las emisiones industriales se puede incautar de manera fácil y segura.

Picturegarden / Banco de imágenes / Getty Images

El enfoque de captura e incautación de Skyonic se ve así:

  • Gases de escape contaminantes directamente desde una planta de energía al dispositivo SkyMine
  • Elimina el CO2
  • Comienza una reacción química que convierte el CO2 en bicarbonato de sodio, hidrógeno y cloro inofensivos.
  • Vender los subproductos en el mercado abierto

Es un concepto muy interesante, incluso en su forma más simple. Si miramos más profundamente, se vuelve aún más interesante. Una planta de carbón produce esencialmente tres cosas: energía (buena), contaminantes (mala) y calor (neutral). SkyMine utiliza todo lo que no queremos o no nos importa (contaminantes, desechos y calor) para crear los productos que la gente realmente quiere.

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El dispositivo SkyMine, que tiene el tamaño de dos remolques de 15 metros en su forma prototipo, se extrae de la chimenea de la fábrica. Dirige las transmisiones en tráileres en lugar de en el aire. El calor que fluye a través de la chimenea de la planta (así como una chimenea) alimenta el SkyMine. La quema de carbón produce mucho calor, por lo que hay mucha energía para que el sistema funcione. Una vez dentro de SkyMine, una serie de pasos convierte los contaminantes en sustancias beneficiosas.

El proceso SkyMine

El proceso SkyMine

2008 HowStuffWorks

  1. SkyMine convierte el calor en energía que moverá los gases a través del sistema. En esta primera fase de conversión térmica, los productos químicos tóxicos como el mercurio, SO2 y NOx (dióxido de azufre y óxido de nitrógeno, gases de la lluvia ácida que provocan contaminación) se separan de los gases de combustión. SkyMine almacena estos químicos dañinos en su lugar para su posterior eliminación. Lo que queda es principalmente CO2.
  2. El CO2 entra en una serie de cámaras de absorción. Una vez dentro, SkyMine inyecta hidróxido de sodio (NaCl y H2O, también conocido como sal y agua) en las cámaras. Se produce una reacción química: CO2 + H2O + NaCl> NaHCO3 + H2 + Cl2 (dióxido de carbono + agua + sal> bicarbonato de sodio + gas hidrógeno + gas cloro)
  3. El bicarbonato de sodio, o bicarbonato de sodio, está en forma sólida (cristalina) y las cámaras de absorción lo descargan en un área de almacenamiento. Los gases de hidrógeno y cloro se almacenan por separado del bicarbonato de sodio. SkyMine luego devuelve los gases de combustión restantes, en su mayoría inofensivos, a la planta de energía, donde la planta los libera a la atmósfera.

Este proceso es muy eficiente: SkyMine elimina entre el 85% y el 97% del mercurio, los gases de lluvia ácida y el CO2 de los gases de combustión que atraviesan el sistema. El principal subproducto de la reacción, el bicarbonato de sodio, es perfectamente inofensivo e infinitamente útil. Pero el problema es este: incluso con los miles de usos domésticos e industriales del bicarbonato de sodio, es posible que no haya suficientes compradores en todo el mundo para la cantidad de bicarbonato de sodio que produciría SkyMine.

Entonces, ¿de cuánto bicarbonato de sodio estamos hablando y a dónde irá? A continuación, veremos los altibajos de SkyMine.

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Beneficios del bicarbonato de sodio

¿Qué haríamos con todo el bicarbonato de sodio elaborado por SkyMine?  Podría usarse en experimentos científicos en volcanes.
¿Qué haríamos con todo el bicarbonato de sodio elaborado por SkyMine? Podría usarse en experimentos científicos en volcanes.

Michelle Pedone / Photonica / Getty Images

Una sola gran central eléctrica de carbón, gas o fueloil produce más de 300.000 toneladas de CO2 al año. Pasa este CO2 por SkyMine y tendrás más de 600.000 toneladas de bicarbonato de sodio. Y hay más de 10,000 de estas plantas en

Estados Unidos [source: EIA].

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El hidrógeno y el cloro tienen importantes mercados industriales: la demanda interna supera los 70.000 millones de dólares estadounidenses combinados (principalmente para el hidrógeno) [source: Skyonic]. Pero, ¿qué pasa con el bicarbonato de sodio? Son cosas baratas. Incluso considerando que SkyMine produciría más bicarbonato de sodio puro que el que se encuentra actualmente en los estantes de los supermercados y que se usa comúnmente como abrasivo industrial, estamos lejos de consumir lo que SkyMine puede crear.

Aquí es donde entra en juego la ventaja cristalina. A diferencia de los líquidos y gases, los sólidos son fáciles de almacenar. El bicarbonato de sodio es estable. Utilizado como relleno para minas de carbón o desechado en vertederos, no contamina el suelo ni se esparce por el aire. Ni siquiera tienes que llevarlo adentro; simplemente puede cargarlo en la carga y dejarlo en la ubicación deseada. Además, con toda esta sosa de carbono que captura carbono en el mercado, las empresas de bicarbonato de sodio pueden evitar que se extraiga el producto, lo cual es un proceso costoso por derecho propio.

A pesar de todos sus beneficios, el hecho es que la tecnología SkyMine es una importante inversión inicial. El dispositivo en sí, una vez retirado de la fase de prototipo, costará alrededor de $ 400 millones, aproximadamente el costo de los purificadores que las fábricas ya han comprado y están utilizando actualmente para eliminar el mercurio y la contaminación química de sus flujos de escape. Pero Skyonic señala que SkyMine podrá reemplazar estos purificadores, eliminando decenas de millones de dólares en costos operativos anuales de purificadores, así como cualquier impuesto federal o estatal al carbono cada año. SkyMine puede incluso ayudar a la planta a beneficiarse de la venta de hidrógeno, cloro y bicarbonato de sodio.

Por extraño que parezca salvar al mundo con bicarbonato de sodio, SkyMine no es solo una teoría. El gigante energético tejano Luminant ya ha firmado un contrato, probando un prototipo de SkyMine desde principios de 2007. Según Steve Guengerich de CleanTech Friday de AustinStartup, SkyMine actualmente parece un par de remolques con una manguera que sale de ellos, y el dispositivo es casi todo hecho a mano [source: Austin Startup].

Skyonic espera salir de las pruebas y comenzar a vender SkyMines mucho mejores para fines de 2010. Si la industria de la energía se recupera, podríamos imaginar un mundo más verde, más limpio e inteligente. Un mundo donde la creación de nuevas recetas de bicarbonato de sodio puede generar créditos de carbono. Un mundo donde comer pastel es lo correcto.

Para obtener más información sobre el calentamiento global, las tecnologías ecológicas y muchas recetas de bicarbonato de sodio, consulte los enlaces a continuación.

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Skyonic espera capturar el dióxido de carbono de las emisiones industriales y convertirlo en bicarbonato de sodio.
Skyonic espera capturar el dióxido de carbono de las emisiones industriales y convertirlo en bicarbonato de sodio.
Visión digital /imágenes falsas

El calentamiento global se ha convertido en una parte aceptada de nuestro futuro. Sus impactos pueden ser tan severos como desastres ecológicos generalizados, extinción de especies y hambruna. Uno de los gases de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global es el dióxido de carbono (CO2). Los mayores emisores de CO2 son las centrales eléctricas que, según un beneficio ecológico Corporación Skyonic, libera más de 2.3 mil millones de toneladas de este producto cada año solo en los Estados Unidos (nuestros automóviles emiten solo 1.9 mil millones) [source: Skyonic]. Entonces, ¿qué hará Skyonic al respecto? Producirá Bicarbonato de sodio.

Muchas personas y empresas conscientes del medio ambiente están ofreciendo enfoques creativos para la captura y secuestro de carbono, esencialmente eliminando el CO2 de los gases de escape industriales y almacenándolo en un lugar donde no contribuya al calentamiento global. Algunos métodos extraen el gas CO2 de los gases de escape de la planta, lo comprimen en forma líquida y luego lo transportan a un sistema de almacenamiento subterráneo. Es un concepto viable. Pero también es muy caro, y almacenar dióxido de carbono en forma líquida pone nerviosos a algunos científicos: los líquidos tienden a gotear.

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De Skyonic SkyMine la tecnología adopta un enfoque diferente. No es barato, pero es potencialmente menos riesgoso y menos perjudicial para la rentabilidad a largo plazo de la industria, lo que significa que puede ser más aceptable para alimentar a las empresas. Actualmente es uno de los pocos sistemas capaces de producir subproductos vendibles del CO2 capturado. Además, puede aumentar en gran medida nuestra capacidad para absorber los olores de los refrigeradores.

Entonces, ¿cómo se deshace del bicarbonato de sodio de los contaminantes? Es increíblemente simple. En la página siguiente, veremos la química detrás de SkyMine.

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