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¿Puede plantar 1 billón de árboles combatir el cambio climático?

¿Puede plantar 1 billón de árboles combatir el cambio climático?

Los investigadores asociados con el laboratorio Crowther en Suiza han descubierto que la restauración mundial de árboles de hasta 900 millones de acres (900 millones de hectáreas) de cobertura forestal, un área aproximadamente del tamaño de los Estados Unidos, es nuestra solución más efectiva al cambio climático. Imágenes W101 / Getty

En los últimos años, el cambio climático ha surgido como un espectro sombrío en todo el mundo, contribuyendo a todo, desde la gentrificación en Miami hasta los refugiados que huyen de la sequía y la escasez de cultivos en Guatemala. Pero la urgencia en torno al tema alcanzó nuevas alturas en 2018, cuando el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas declaró que se necesitarían cambios rápidos, profundos y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad para reducir el ‘dióxido de carbono’. niveles para 2030 y evitar un calentamiento global catastrófico.

De hecho, los científicos han creado medidas drásticas, pero no de la forma en que piensas. En el mismo informe del IPCC, las Naciones Unidas sugieren que agregar 2.5 mil millones de acres (mil millones de hectáreas) de bosques al mundo podría limitar el calentamiento global a 2.7 grados Fahrenheit (1.5 grados Celsius) para 2050. En otras palabras: responder al cambio climático requerirá la plantación de nuevos árboles. UNO paquete de ellos.

Y ahora la ONU solo puede tener los datos para respaldar su propuesta.

En un estudio reciente, publicado el 5 de julio de 2019 en la revista Science, un grupo de investigadores asociados con el Crowther Lab en Suiza descubrió que la restauración global de árboles en hasta 223 millones de acres (900 millones de hectáreas) de bosque forestal: un ‘área el tamaño de los Estados Unidos – es “nuestra solución más eficaz al cambio climático hasta ahora”. Estos árboles almacenarían 205 mil millones de toneladas (186 toneladas métricas) de carbono, o aproximadamente dos tercios del carbono emitido “como resultado de la actividad humana desde la revolución industrial”, según un comunicado de prensa. Aunque algunos informes de prensa afirman que esta restauración forestal asciende a aproximadamente 1 billón de árboles, esa estadística en realidad está vinculada a una estimación de un estudio anterior de 2015.

Jean-François Bastin, autor principal del estudio de Crowther Lab, analiza su análisis de los correos electrónicos de 2019. “La idea era estimar la cobertura arbórea que podría esperarse eliminando el ‘factor humano’, es decir, qué tipos específicos de bosque claro que sí ocurren en ausencia de otros desarrollos y dónde “, dice. Bastin y su equipo utilizaron una forma de inteligencia artificial llamada” aprendizaje automático “para construir” un modelo para relacionar la cobertura arbórea con el clima / suelo / topografía, basado en 78.000 árboles observaciones en áreas protegidas “.”

Luego, los investigadores diseñaron los datos para estimar la “posible cobertura total de árboles en el planeta”, dice Bastin. Posteriormente, el equipo excluyó la tierra que se utiliza actualmente para asentamientos urbanos existentes, tierras agrícolas y bosques, lo que arrojó la cantidad total de tierra disponible para la restauración. El estudio incluye un mapa que muestra la cobertura arbórea que pueden soportar diferentes partes del mundo; las tres principales regiones incluyen Rusia, Canadá y Estados Unidos

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Un esfuerzo de reforestación global

En muchos sentidos, el momento del estudio no podría ser más perfecto, ya que se alinea con los esfuerzos actuales de restauración ecológica global. Un ejemplo es Trillion Trees Vision, que tiene como objetivo restaurar 1 billón de árboles para 2050. Otro es el Bonn Challenge, que es una asociación entre el gobierno alemán y la Unión Internacional de las Naciones Unidas para la Conservación de la Naturaleza que tiene como objetivo restaurar 371 millones de árboles. . acres (150 millones de hectáreas) de tierra despejada para 2020.

Puede pensar que parece bastante fácil. Nos remangamos y salvamos el planeta plantando un árbol a la vez, ¿verdad? Pero algunos expertos dicen que la situación es en realidad un poco más complicado que esta imagen rosada. Especialmente si la mayoría de los países no se presentan para ayudar.

“Implementar la restauración forestal a la escala que se analiza en este artículo no es tan simple como parece”, dijo Jim Hallett, presidente de la junta de la Sociedad para la Restauración Ecológica. “En 2018, 58 países comprometieron más de 420 millones de acres (170 millones de hectáreas), superando el objetivo del Desafío de Bonn”. Las estimaciones actuales indican que se está restaurando alrededor del 29% de la tierra prometida, pero algunos países han realizado la mayor parte de ese trabajo. “

Hallett cita los principales desafíos asociados con la implementación de la restauración a escala global “, incluidas las finanzas, la gobernanza, la propiedad de la tierra y [and] “, Concluye Hallett,” hay mucha evidencia de que, en algunos contextos, si los beneficios de la restauración no se comparten equitativamente, el proyecto fracasará. Por lo tanto, los programas de incentivos deben planificarse cuidadosamente. “

Aunque Hallett está de acuerdo en que la restauración forestal es importante para hacer frente al cambio climático, la restauración por sí sola no es suficiente. Después de todo, se necesita tiempo para implementar estos importantes proyectos de restauración y también para que estos árboles almacenen carbono. Y Hallett señala que “la posibilidad de una futura restauración no debe utilizarse como excusa para degradar tierras vírgenes”.

Centro comercial nacional

Cada 15 minutos en todo el mundo, se pierde un área de bosque del tamaño del National Mall.

Alan Belward / Biblioteca de la Universidad de Cornell y Museo Powerhouse / HowStuffWorks

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¿Funcionará realmente la plantación de árboles?

Otros científicos cuestionan no solo la practicidad de las afirmaciones del estudio, sino también la propia metodología del estudio. “Muchas de las áreas de restauración que supuestamente están disponibles claramente no son adecuadas para más árboles de los que soportan actualmente. Si observa detenidamente el mapa, muchas de estas áreas se encuentran en áreas con suelos congelados. Permanentemente ”, dice Eike Luedeling, responsable del cambio. climático. investigador y profesor de ciencias hortícolas en la Universidad de Bonn.

Luedeling continúa: “La metodología implícitamente (probablemente no a propósito) implica que la reserva de carbono es proporcional a la cubierta forestal, es decir, los ecosistemas sin árboles no contienen carbono. Esto es claramente falso y aumenta en gran medida la estimación general. [of restoration]. “

Jan Börner, colega de Luedeling y profesor de economía del uso sostenible de la tierra en la Universidad de Bonn, también es escéptico. Börner dice que algunas áreas propuestas para la restauración en el presente estudio ya se están utilizando para otros fines. Börner ve el estudio como un “ejercicio académico interesante … pero como un [climate change] La estrategia de mitigación propuesta (¡y se anuncia como tal!) Envía una señal engañosa al debate internacional sobre política climática. “

Pero no se preocupe todavía. Bastin y Hallett señalan que Naciones Unidas declaró la “Década de la Restauración de Ecosistemas” de 2021 a 2030, lo que puede llevar a los países a actuar rápidamente, y algunos países ya están abordando esta iniciativa. Y, según Hallett, la restauración forestal tiene muchos más beneficios que solo impactar el cambio climático, incluido el mantenimiento, si no el aumento, de la biodiversidad y la preservación del ecosistema del planeta del que los humanos dependemos para nuestra comida y agua.

Pero incluso los autores del estudio reconocen que se necesitará mucha buena voluntad para hacer realidad esta gran visión.

“Lo que necesitamos es una acción universal: agencias internacionales, ONG, gobiernos, todos los ciudadanos, cualquiera puede participar”, dijo Bastian. “La comunidad local y las organizaciones pequeñas pueden ser particularmente efectivas. Si bien no tienen el mismo alcance que las agencias nacionales, tienen la ventaja de saber qué funciona mejor en su patio trasero”.

Esta historia es parte de Covering Climate Now, una colaboración global de más de 250 medios de comunicación para reforzar la cobertura de la historia del clima.

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