Skip to content

¿Puedes hacer tu propia nave espacial casera?

¿Puedes hacer tu propia nave espacial casera?

Cohetes y globos intentando llegar al espacio.

NASA Echo 1A. Observa a las personas diminutas alrededor de tu base.

Imagen cortesía del Centro de Investigación Langley de la NASA

En 2007, un equipo de entusiastas de los cohetes británicos gastó £ 4,000 (alrededor de $ 6,000) en un cohete casero. Diseñado por el rockero Richard Brown, el cohete tenía 3,8 metros de altura y fue apodado “Tocón corpulento”. En ese momento, era el cohete amateur más grande jamás construido, pero aún alcanzaba una altitud de aproximadamente 1,8 kilómetros. Es muy diferente de la línea Kármán y del límite de 81 kilómetros de la NASA.

Tres años antes, el Equipo de Exploración Espacial Civil de los Estados Unidos (CSXT) lanzó con éxito el primer cohete amateur al espacio. Este cohete habría alcanzado una altitud de unos 113 kilómetros. [source: AP]. Aunque el gasto de CSXT no se conoce públicamente, las estimaciones están en decenas de miles de dólares. [source: Graham-Rowe]. Por supuesto, estos altos costos son la razón por la que existen la Fundación X Prize y las organizaciones relacionadas: para ofrecer lucrativos premios en efectivo a aquellos que están ampliando los límites de la investigación espacial independiente.

Anuncio

Entonces, olvidémonos de construir un cohete espacial en su hangar, al menos por ahora. ¿Y los globos?

La idea en sí no es nada nuevo. La NASA lanzó con éxito el primer globo espacial, Echo 1A, el 12 de agosto de 1960, desde una altitud de 1.000 millas (1.609 kilómetros). Nuevamente, si el espacio comienza en 62 millas (100 kilómetros) o 50 millas (81 kilómetros), el vuelo histórico más que calificó al globo como una nave espacial. El globo de 2.918 metros cuadrados (31.416 pies cuadrados) consistía en un revestimiento de aluminio reflectante en una esfera de plástico Mylar inflada. [source: Choi]. Puedes pensar en él como un adorno de árbol de Navidad ridículamente grande, capaz de alcanzar alturas asombrosas.

Varios “globos espaciales” aficionados han aparecido en los titulares en los últimos años, y con razón. Por ejemplo, el 30 de septiembre de 2010, un equipo de padre e hijo de Brooklyn, Nueva York, colocó una cámara en un globo y capturó imágenes extraordinarias desde el borde del espacio. Es una historia inspiradora, sin duda, pero también alcanzó solo 31 kilómetros de altitud, dentro de los límites aceptados de espacio / atmósfera. Como tal, estos ambiciosos esfuerzos solo han llegado al “espacio cercano”.

Por lo tanto, por el momento, los vuelos espaciales parecen seguir siendo dominio exclusivo de naciones y empresas privadas.

Explore los enlaces en la página siguiente para obtener más información sobre vuelos espaciales.

Anuncio

Chico de ensueño.

Chico de ensueño.

David Tise / Archivo / Getty Images

“La superficie de la Tierra es la costa del océano cósmico. En esta costa aprendemos la mayor parte de lo que sabemos. Recientemente, hemos estado vadeando nuestro camino, tal vez incluso con los tobillos, y el agua parece atractiva”.

Estas fueron las palabras de Carl Sagan en 1980 en el programa de televisión de PBS “Cosmos: A Personal Voyage”. Han pasado más de tres décadas desde la primera emisión del episodio y la mayor parte del tiempo los viajes espaciales han sido dominio exclusivo de programas espaciales nacionales como la NASA o la Agencia Espacial Europea (ESA).

Anuncio

Recientemente, las empresas privadas también han comenzado a sumergir sus pies en el Océano Cósmico. Los jugadores van desde titanes económicos como Virgin Galactic de Richard Branson hasta pequeñas empresas independientes que buscan un premio Lunar X.

¿Y tu? ¿Hemos llegado al punto en el que la gente común puede construir su propia nave espacial casera? ¿O todavía estamos limitados a caminar por las orillas?

¿Qué es una nave espacial? Según la mayoría de las definiciones, es un vehículo tripulado o no tripulado diseñado para viajar u operar fuera de la atmósfera terrestre. Esta es una gran noticia para los aficionados al bricolaje con ambiciones cósmicas, ya que la tarea mínima se reduce a enviar un pequeño dispositivo a un punto a unos 100 kilómetros sobre el nivel del mar. Este punto también se conoce como di Línea Kármán.

El límite entre atmósfera y espacio está lejos de estar esculpido en piedra o en el aire. La NASA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, por ejemplo, tienden a identificar la barrera a 81 kilómetros de distancia. [source: NASA]. Sin embargo, si se sintiera particularmente tacaño, podría definir los límites de la atmósfera de la Tierra hasta 600 kilómetros sobre el nivel del mar, donde los límites exteriores de la termosfera terminan gradualmente. Por supuesto, esto convertiría a la Estación Espacial Internacional en una estación en la atmósfera superior, ya que se encuentra aproximadamente a 354 kilómetros sobre el nivel del mar.

Entonces, digamos que definitivamente necesitas lanzar un pequeño dispositivo al espacio lo antes posible. Para enviar una carga útil a una altitud tan alta, recomendamos utilizar uno de dos métodos de propulsión: un globo o un cohete.

Los cohetes representan un riesgo porque, seamos sinceros, todo, desde los fuegos artificiales navideños hasta los Saturno V que se usan en las misiones Apolo, no son más que explosiones controladas. Dependen de sustancias químicas a menudo peligrosas y estrictamente controladas que se queman para producir una ola. Dejando a un lado los peligros, los costos de construir una nave espacial de este tipo generalmente ponen a la empresa fuera del alcance del individuo.

Despega con algunas naves espaciales de bricolaje.

Anuncio