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¬ŅQu√© es el corrimiento al rojo cosmol√≥gico?

¬ŅQu√© es el corrimiento al rojo cosmol√≥gico?

A medida que las ondas de luz se alejan de nosotros, se extienden y se mueven a frecuencias más bajas.

Archivos históricos universales / UIG a través de Getty Images

Para sentir el corrimiento al rojo, puede ser mejor alejarse de la luz (juego de palabras) y recordar un efecto de audio similar que a menudo experimentamos en nuestra vida diaria. Empezaremos con un coche. Más precisamente: la bocina de un coche. Pero no se preocupe por subir al automóvil y ponerse el cinturón de seguridad; Imagina que eres un niño de la calle jugando al stickball en tu vecindario. Tu novio ve un coche conduciendo por la calle y tú conduces hasta la acera. Pero el conductor está acostado sobre el claxon mientras camina. ¿Qué escuchas? A medida que el automóvil se acerca desde la distancia, el sonido tiene un registro más alto, pero cuando pasa frente a usted, el tono desciende. A esto se le llama efecto Doppler. Cuando un sonido viaja hacia usted, las ondas sonoras son más cortas y tienen una frecuencia más alta. A medida que se separan, se ensanchan y el tono disminuye.

La luz reacciona de la misma forma. A medida que nos acercamos, las ondas de luz se comprimen y tienen frecuencias más altas. A medida que se alejan de nosotros, las ondas de luz se estiran y se mueven a frecuencias más bajas. La luz corta que se aproxima se llama cambio azul, mientras que la luz más larga hacia abajo se llama cambio rojo. ¡Entonces es eso! Redshift es una luz que se aleja de ti. Nuestro trabajo se hace aquí. Es hora de la hora feliz.

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De acuerdo, tal vez no. ¿Por qué llamamos cambio de rojo a rojo y cambio de azul a azul? No es solo que pensemos que es más poético que llamar a las ondas cortas “Stan” y a las ondas largas “Harry”. En el espectro electromagnético, la luz roja tiene una frecuencia baja y la luz azul tiene una frecuencia alta. Por lo tanto, a medida que la luz se aleja de nosotros, se mueve hacia el extremo rojo del espectro. Si va hacia nosotros, va hacia el azul.

Ahora bien, ¿cuál es la conexión cosmológica con eso? Simplemente muestre el corrimiento al rojo en un gran escenario. La explosión del Big Bang fue tan grande que la mayoría de las cosas que podemos ver en el universo todavía se están alejando de nosotros. (Algunas cosas cercanas, planetas o estrellas, se acercan). Cuanto más lejos están de nosotros, más rápido se mueven. En consecuencia, el corrimiento al rojo cosmológico significa que la luz se extiende con la expansión del espacio. De hecho, se extiende tanto que cuando llegamos a algunas galaxias distantes, su luz visible y ultravioleta se ha desplazado al espectro infrarrojo. Los telescopios infrarrojos como el telescopio espacial James Webb, que se lanzará en 2018, nos ayudarán a ver más en el universo y nos permitirán estudiar las galaxias jóvenes que se alejan tanto de nosotros.

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