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¿Qué es el proyecto Missyplicity?

¿Qué es el proyecto Missyplicity?

La clonación canina es Ruff

Los cachorros clonados juegan en un centro de formación del Servicio de Aduanas de Corea. Los siete perros, conocidos como Toppy, actuarán como perros rastreadores.

Imágenes de Chung Sung-Jun / Getty

La clonación es más común hoy en día de lo que muchos de nosotros creemos. Empresas como BioArts están haciendo grandes negocios con vacas clonadas que tienen las características específicas que buscan los agricultores y consumidores de alimentos. Se clonan caballos con características excepcionales. Se han clonado ovejas para recrear animales que crecen más lana. El proceso se ve así:

  • Extraer un óvulo de un animal donante (donante A)
  • Retirar el núcleo, que contiene material genético (ADN), del huevo.
  • Insertar ADN de otro animal en este óvulo (donante B)
  • Implantar este huevo en un animal sustituto en desarrollo.

El animal resultante debe tener ADN del animal donante B y no debe tener ADN del donante A o sustituto.

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En su forma más simple, estos cuatro pasos constituyen el proceso de clonación. Pueden ser necesarias muchas pruebas para producir un clon bovino saludable (alrededor de 90, en promedio), pero sucede con bastante frecuencia que empresas como BioArts lo hacen muy bien. [source: Science News]. El problema es que las características específicas del sistema reproductivo de un perro hacen que cada una de estas etapas sea extremadamente difícil.

Primero, está el problema muy simple de la falta de conocimiento. Nunca ha habido ninguna razón para que los científicos busquen un conocimiento profundo de la reproducción canina. Entonces, el primer problema que los científicos de Missyplicity tuvieron que superar fue la falta general de investigación sobre el tema.

Los otros problemas fueron mucho más difíciles de resolver. Primero, la mayoría de los animales ovulan con regularidad. Las hembras humanas, por ejemplo, ovulan (liberan un óvulo de los ovarios) cada 28 días, durante aproximadamente una semana. Los perros, por otro lado, ovulan casi al azar. Puede ser cada seis meses, puede ser cada 18 meses. No hay manera de saber. Por lo tanto, a los científicos les resulta muy difícil recolectar un huevo de un perro.

Para complicar aún más las cosas, los perros no liberan un huevo maduro como la mayoría de los mamíferos. Los ovarios liberan un óvulo inmaduro que se desarrolla en las trompas de Falopio. Una vez maduro, este huevo es viable durante dos o tres horas. [source: BioArts]. Sacar ese óvulo de la trompa de Falopio en el momento adecuado es un poco difícil.

Entonces, digamos que cuando un perro comienza a ovular, los científicos tienen la oportunidad de alcanzar el óvulo mientras aún es viable. El siguiente paso, eliminar el kernel, también es un problema. La mayoría de los huevos de animales son translúcidos, por lo que es fácil ver exactamente lo que hay dentro y extraer el núcleo de forma segura. Los huevos de los perros son opacos, casi negros. Esto hace que el acceso al kernel sea mucho más riesgoso. Requiere un equipo especial para ver el interior del huevo y resulta en muchas más fallas de extracción. También dificulta la inserción de un nuevo ADN.

Por último, meter el huevo preparado en un sustituto también es un juego de espera. Un perro solo puede recibir un implante de caja de arena cuando se encuentra en el período de ovulación aleatoria. Se denomina inspiración – el período durante el cual una perra puede quedar embarazada. Encontrar una madre sustituta es tan difícil como encontrar una donante de óvulos.

¿Cómo superaron estos desafíos los científicos surcoreanos que crearon Snuppy? Atribuyen su éxito, al menos en parte, a sus horas de trabajo. Trabajaron 20 horas al día, siete días a la semana. Cuando un perro de laboratorio entró en celo, alguien se estaba aprovechando de ello. Solo tomó tres años producir un clon válido.

¿BioArts ha tenido un éxito similar? ¿Hay pequeños clones de Missy por ahí? Descúbrelo en la página siguiente.

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Recrear Missy

Los clones jóvenes de Missy parecen ser cachorros normales y sanos.

Los clones jóvenes de Missy parecen ser cachorros normales y sanos.

BioArts International

Missy donó su ADN, en forma de biopsia de piel, en 1999, cuando aún estaba perfectamente sana. Murió en 2002. Entre finales de 2007 y principios de 2008 nacieron sus clones.

Sperling tardó casi 11 años y más de $ 20 millones, pero Missy finalmente fue inmortalizada como tres cachorros [source: TIME]. BioArts y Sperling dicen que no es necesariamente una cuestión de replicación. También es una experiencia fascinante en relación con la naturaleza versus la educación. ¿Los clones de Missy se comportan exactamente como ella o el parecido solo estará en el ADN? Lo más importante, ¿serán los clones tan saludables como los perros no modificados genéticamente?

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Según BioArts, los perros están perfectamente sanos. No tienen ninguno de los problemas que a veces afectan los clones, como problemas cardíacos y pulmonares. [source: TIME]. Algunos dicen que es demasiado pronto para decir si los clones de Missy desarrollarán problemas de salud.

Una investigación mucho más feliz es buscar similitudes entre los clones y los originales. Observar cachorros sanos durante horas y horas no es una experiencia tediosa.

Las fotos muestran que los cachorros se parecen mucho a Missy. Tienen al menos los mismos patrones de piel y textura. Son de la misma raza, probablemente Border Collie y Pastor Alemán. Y probablemente crecerán y se parecerán a Missy.

La personalidad, por supuesto, es mucho más difícil de cuantificar. La personalidad en los perros se define vagamente como comportamientos, preferencias y características como la terquedad, la inteligencia y los estilos de juego. Los clones de Missy se comportan como cachorros. BioArts informa, sin embargo, que los cachorros son, como Missy, inteligentes y tercos. Y, al igual que Missy, les encanta el brócoli, que según BioArts es un rasgo muy raro en los perros (somos escépticos, consulte el recuadro).

Sin embargo, la pregunta es fascinante. ¿Hasta qué punto nuestra identidad está determinada por nuestros genes? ¿Cuál es el resultado del medio ambiente? El debate entre la naturaleza y la comida está lejos de terminar, además del amor de los clones de Missy por el brócoli. Y la incertidumbre podría producir ganancias financieras si los científicos pudieran encontrar una manera de clonar mascotas de manera más eficiente. Al reconocer los ingresos potenciales de los amantes de las mascotas, estalló una batalla internacional por los derechos de clonación de mascotas. Las dos empresas estadounidenses, BioArts y Start Licensing, comparten los derechos de patente internacional sobre la clonación de mascotas. Ahora están luchando contra RNL Bio, una empresa surcoreana, con uñas y dientes para mantener su derecho exclusivo de clonar Fido. Desde mayo de 2008, RNL Bio ha acordado cesar y desistir. Pero algunas personas creen que la compañía todavía está tratando de clonar mascotas en el mercado negro.

Para obtener más información sobre la clonación de perros, la clonación de gatos y temas relacionados, incluido cómo solicitar la clonación de su novio, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Missy fue tan amada en vida que se convirtió en objeto de un esfuerzo de clonación póstumo.  Vea más fotos de clonación.

Missy fue tan amada en vida que se convirtió en objeto de un esfuerzo de clonación póstumo. Vea más fotos de clonación.

BioArts International

Algunas personas piensan que vale la pena alimentar, caminar y lanzar constantemente a sus perros. Frisbee. Otros piensan que sus perros merecen comida orgánica y un lugar estable en la cama. Para el multimillonario tejano John Sperling, valió la pena clonar a una perra llamada Missy.

A partir de 1998, incluso antes de que Missy se enfermara, Sperling donó $ 3.7 millones a científicos de Texas A&M para financiar la investigación de la clonación canina. [source: MSNBC]. El objetivo era clonar a Missy, descrita por todos los involucrados como una perra “excepcional”. Por lo menos, fue amada excepcionalmente.

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Y así comenzó la búsqueda que se convertiría en el archivo. Proyecto Missyplicity. Algunos de estos científicos de Texas A&M formaron una empresa comercial llamada Genetic Savings & Clone. Cientos de dueños de mascotas enviaron biopsias de piel de sus mascotas para su almacenamiento (por una tarifa única de alrededor de $ 1000 y una tarifa de mantenimiento anual de $ 100), con la esperanza de que sus mascotas estén bien. clones. La compañía informa que entregó dos gatos clonados, pero la clonación de un perro tomó demasiado tiempo y costó demasiado. luego trasladado a BioArts, empresa ya establecida en los sectores de clonación de ganado y almacenamiento y transporte de tejidos en general. BioArts ha creado una división especial para clonar mascotas, felizmente llamada Best Friends Again.

Diez años después de que comenzara el proyecto Missyplicity, Sperling seguía inyectando dinero. Dado que ya se habían clonado con éxito ratones, vacas, caballos, cerdos, conejos, gatos y, por supuesto, una oveja, no parecería tan complicado clonar un perro. Y, de hecho, esto ya lo habían hecho investigadores de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur. Este perro, llamado Snuppy, nació en 2005. Pero el éxito no preparó el escenario para una victoria temprana en Missy Quest. Los perros son quizás los mamíferos más difíciles de clonar, incluso más difíciles que los humanos.

En este artículo, descubriremos por qué es tan difícil clonar un perro, si un clon de perro puede ser idéntico al original y si los investigadores de Missyplicity pudieron crear mini Missys.

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Primero, algo de información sobre el proceso increíblemente complejo de clonar un perro. Un perro puede ser deliciosamente simple en sus necesidades, pero su sistema reproductivo es todo lo contrario.

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