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¿Qué es un ecoterapeuta?

¿Qué es un ecoterapeuta?

¿Qué hace un ecoterapeuta?

Algunos ecoterapeutas prescriben algo tan simple como salir y caminar para aliviar la ansiedad ambiental.

Foto AP / Marcio José Sánchez

Los ecoterapeutas no solo se enfocan en las relaciones entre humanos, como los terapeutas tradicionales, sino que también profundizan la relación entre los humanos y el medio ambiente. Esto significa que es más probable que lo escuche con simpatía si confía en su terapeuta que la condición del oso polar le impide dormir por la noche. “Hay muchos terapeutas tradicionales que […] no crea que es gran cosa ni entienda por qué la gente puede tener miedo. Mis clientes dicen que es genial que alguien diga: “Sí, estas cosas realmente están sucediendo”, dice Carla Royal.

Cuando un ecoterapeuta se acerca a su relación con su padre alcohólico o suegra emocionalmente distante, también descubrirá qué tipo de relación tiene con el mundo natural. ¿Estás atrapado en la oficina todo el día? ¿Sales mucho? ¿Está haciendo algo para ayudar al medio ambiente?

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Royal ya ha realizado la sesión de terapia para muchos de sus clientes. “Notamos los pájaros, los animales, los árboles, el viento. Ayudo a la gente a reducir la velocidad y prestar atención a estas cosas “, dice.

Para combatir la ansiedad ecológica, los ecoterapeutas pueden prescribir algo tan simple como salir a caminar todos los días. Existe evidencia científica real que respalda esta recomendación. Muchos estudios han encontrado una ventaja en estar al aire libre, incluido un informe del Reino Unido, que encontró que caminar en el parque o en el campo reduce la depresión. [source: Medical News Today].

Para ayudar a los pacientes abrumados por la preocupación ante un desastre ambiental inminente, los ecoterapeutas a menudo recomiendan hacer cambios, por pequeños que sean, en sus vidas. “Intento concentrarme en el comportamiento que creo que podría tener, como recordar mis bolsas reutilizables cuando voy de compras”, dice Clayton. Apagar las luces al salir de una habitación, tomar duchas más cortas o caminar en lugar de llevar a sus hijos a la escuela puede ayudar a disipar sus miedos, lo que lo hace más importante para la solución que para el problema.

La sesión típica de eco-terapia puede durar hasta $ 250 por hora, aunque muchos eco-terapeutas siguen tarifas de terapia más tradicionales (que varían según la ubicación). [source: MSNBC]. El seguro médico a veces cubre los costos si el terapeuta tiene licencia.

Lea más sobre la eco-terapia y la eco-ansiedad en la página siguiente.

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Los ecoterapeutas profundizan en la relación entre el hombre y el medio ambiente.

Los ecoterapeutas profundizan en la relación entre el hombre y el medio ambiente.

iStockphoto.com/killerb10

Hoy tenemos muchas cosas de las que preocuparnos, desde el declive de nuestras cuentas de ahorro hasta la última amenaza terrorista. Ven a las noticias todas las noches y tendrás muchas inquietudes, atendidas en segmentos de tres minutos. En los últimos años, esta noticia se ha centrado cada vez más en los problemas medioambientales, y con historias periódicas de reducción de los casquetes polares, cielos contaminados y reducción del suministro mundial de alimentos, no es de extrañar que nuestros niveles de ansiedad colectiva hayan alcanzado niveles épicos.

La gente está literalmente preocupada por la inminente amenaza de un desastre ambiental. El fenómeno se denomina “eco-ansiedad” y quienes la padecen presentan síntomas reales, como ataques de pánico, insomnio, pérdida de apetito y depresión. “Parece haber una aceptación pública de que el cambio climático está ocurriendo”, dice Susan Clayton, Ph.D., profesora de psicología en Whitmore-Williams y presidenta de estudios ambientales en el College of Wooster en Ohio. “Hay una sensación de falta de control y cierta ansiedad a su alrededor”.

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Para ayudar a las personas a afrontar su ansiedad ecológica, ha surgido una nueva rama de la atención de la salud mental. Se denomina eco-psicología, y mezcla los conceptos de ecología y psicología. La idea es que nuestros medios de transporte modernos, hogares con temperatura controlada y entretenimiento en pantalla han creado una profunda desconexión entre los humanos y el mundo natural. “Pasamos mucho tiempo con la televisión, los videojuegos o las computadoras”, dice Carla Royal, M.Ed., una ecoterapeuta que vive en el centro de Vermont. “Creo que hemos perdido nuestro sentido de unidad, nuestro sentido de conexión. Y luego creo que podemos empezar a sentirnos más aislados, más solos”. Esta desconexión no solo nos estresa, sino que también nos hace menos perceptivos y sensibles a las necesidades de la naturaleza, que a su vez sobrecarga la Tierra.

La ecopsicología es todavía un campo emergente, pero se está desarrollando y atrayendo cada vez más atención. La Asociación Estadounidense de Psicología no tiene una postura formal sobre la ecopsicología, pero afirma estar vigilando el campo. [source: Kim Mills, APA].

No se requiere capacitación formal para convertirse en ecoterapeuta, pero debe tener una licencia como terapeuta en la mayoría de los estados para ejercer la profesión. Escuelas como la Universidad de Naropa en Boulder, Colorado, y Lewis and Clark College en Portland, Oregon, están comenzando a incorporar cursos y programas de ecopsicología en sus planes de estudio. Estos programas enseñan a los posibles ecoterapeutas a comprender mejor la conexión entre los seres humanos y su mundo.

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