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¿Qué es un techo verde?

¿Qué es un techo verde?

¿Qué hace un techo verde?

Los techos verdes como los de las Islas Feroe pueden durar el doble que los techos convencionales.

Imagen utilizada bajo la licencia de documentación libre GNU

El gasto inicial en el techo verde generalmente aleja a los clientes potenciales. Dado que los techos verdes requieren un diseño profesional, un análisis estructural cuidadoso y múltiples capas y sistemas, incluso los techos verdes extendidos generalmente comienzan en $ 8 por pie cuadrado, mucho más caro que $ 1.25 por pie cuadrado para techos construidos. [Source: EPA]. Pero los beneficios e incentivos, como los proporcionados por la ciudad de Chicago, estimulan nuevos diseños de techos verdes. Y con el crecimiento de la industria de techos verdes en los Estados Unidos, los precios caerán.

Mientras tanto, los beneficios económicos a largo plazo ya superan los costos iniciales. Dado que los techos verdes protegen la membrana del techo de los elementos y los rayos ultravioleta (UV), pueden durar el doble que los techos tradicionales. Los techos verdes también tienen una temperatura de superficie muy estable, permaneciendo a la temperatura del aire o más fría, mientras que los techos tradicionales pueden elevarse a 32 ° C (90 ° F) por encima de la temperatura ambiente. [Source: EPA]. El sustrato y la vegetación adicionales aíslan el edificio de las temperaturas intensas y minimizan la ganancia de calor. Incluso un gran techo verde de seis pulgadas puede reducir la demanda de energía de verano en un 75%, según un estudio canadiense [Source: Professional Roofing].

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Estos beneficios animan a los propietarios de viviendas, empresas y ciudades conscientes del medio ambiente a construir techos verdes. Los techos verdes atenúan la escorrentía de agua y los desbordamientos de aguas residuales. La vegetación y el suelo actúan como una esponja, absorbiendo y filtrando el agua que normalmente se hundiría en las alcantarillas, se vertiría en las calles contaminadas y los sistemas de alcantarillado sobrecargados. Las plantas en un techo verde eliminan las partículas de aire, producen oxígeno y brindan sombra. Usan energía térmica para evapotranspiración, un proceso natural que enfría el aire a medida que el agua se evapora de las hojas de las plantas.

La evapotranspiración y la sombra que aportan las plantas ayudan a neutralizar el efecto de la isla de calor urbano provocado por el exceso de superficies reflectantes e impermeables en ciudades y suburbios. A medida que las islas de calor urbano aumentan la temperatura en áreas urbanas y suburbanas, amplifican la demanda de aire acondicionado e inician un ciclo de consumo de energía que contribuye al calentamiento global. Si los techos verdes se convierten en una iniciativa de construcción conjunta, las ciudades pueden reducir los efectos desagradables de las islas de calor urbanas.

Los techos verdes reemplazan la infraestructura difícil por una que no solo es más eficiente, sino también hermosa y útil. Los techos verdes ofrecen a los trabajadores de oficina un refugio en la azotea y a los residentes de los apartamentos un lugar para plantar jardines o relajarse. Incluso los techos verdes inaccesibles crean hermosas vistas aéreas para los vecinos y brindan un espacio aislado y seguro para la vida silvestre.

Para obtener más información sobre techos verdes, calentamiento global y otros temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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El techo verde del Ayuntamiento de Chicago ayuda a enfriar el edificio y minimiza la escorrentía de agua.  Vea más fotografías de las ciencias verdes.

El techo verde del Ayuntamiento de Chicago ayuda a enfriar el edificio y minimiza la escorrentía de agua. Vea más fotografías de las ciencias verdes.

Foto cortesía de DOE / NREL I Fotógrafo: Katrin Scholz-Barth

Una vista aérea de la mayoría de las áreas urbanas muestra rayas de asfalto, alquitrán negro y techos de grava pesada. El calor irradia desde los techos oscuros y el agua fluye hacia las superficies duras y, con suerte, impermeables. Sin embargo, hay una nueva tendencia que rompe la monotonía de las cubiertas comunes: las cubiertas verdes. Muy populares en Europa, los techos verdes han comenzado a atraer a propietarios, empresas e incluso ciudades como una forma atractiva de promover el ambientalismo, resolviendo los problemas de los techos convencionales. Las cubiertas verdes complementan la vegetación tradicional sin perturbar la infraestructura urbana: ocupan el espacio descuidado y lo hacen útil.

Los techos verdes duran más que los techos convencionales, reducen los costos de energía a través del aislamiento natural, crean refugios pacíficos para personas y animales y absorben el agua de lluvia, reduciendo potencialmente la necesidad de sistemas de drenaje complejos y costosos. A mayor escala, los techos verdes mejoran la calidad del aire y ayudan a reducirla. Efecto isla de calor urbano, una condición en la que los desarrollos urbanos y suburbanos absorben y retienen el calor. Cualquiera que entrara en un aparcamiento caluroso en un día caluroso de verano sintió el efecto de una isla de calor urbano.

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Las capas de un techo verde deben, como cualquier techo, permitir el drenaje y proteger el edificio de la intemperie con una membrana impermeable. Pero también necesitan crear una zona de crecimiento y potencialmente proporcionar barreras para el soporte, el riego y la protección de las raíces, mientras permanecen lo más livianos posible.

Hay dos tipos de cubiertas verdes: intensivo Es Amplio. Los techos verdes intensivos son esencialmente parques elevados. Pueden soportar arbustos, árboles, pasillos y bancos con sus intrincadas capas de soporte estructural, riego, drenaje y protección de raíces. El pie o más de medio de cultivo requerido para un techo verde intensivo crea una carga de 80 a 150 libras (36 a 68 kg) por pie cuadrado. Los techos verdes extendidos son relativamente livianos y pesan de 7 a 23 kilos por pie cuadrado. Mantienen una abundante cobertura de vegetación nativa que requiere poco mantenimiento. En general, los techos verdes grandes existen solo por sus beneficios ambientales y no funcionan como jardines de techo accesibles.

Uno de los techos verdes más famosos de Estados Unidos, el Ayuntamiento de Chicago, combina extensivo, intensivo e intermedio semi intensivo Instalaciones en un techo modernizado. Bajo el liderazgo del alcalde, el programa piloto del Ayuntamiento del Departamento de Medio Ambiente de la Ciudad lanzó una iniciativa en toda la ciudad para apoyar los sistemas de techos verdes con incentivos y donaciones.

En la siguiente sección, aprenderemos más sobre el costo de los techos verdes y los beneficios que valen la pena.

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