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¿Qué es una presa?

¿Qué es una presa?

Cuando la presa se rompe

Un helicóptero lanza sacos de arena para cubrir un rompeolas en Nueva Orleans después del huracán Katrina en 2005.

Jerry Grayson / Getty Images Noticias / Getty Images

Al caminar por la playa o disfrutar de un picnic junto al río, es fácil olvidar lo poderosos que son los cursos de agua de la Tierra, hasta que las inundaciones y las tormentas nos molestan. En 1927, el río Mississippi creció con fuertes lluvias, avanzó a través de una línea de diques e inundó un área del tamaño de Irlanda. En 1953, el Mar del Norte rompió el antiguo sistema de diques holandés y mató a miles de personas.

En 2005, Nueva Orleans fue noticia internacional cuando el huracán Katrina rompió sus presas. Gran parte de la ciudad se encuentra a 3 metros por debajo del nivel del mar. Durante la historia de la ciudad, se drenaron llanuras y pantanos para crear nuevas tierras. Gran parte de esta tierra recuperada se hundió cuando se secó. La ciudad entera ahora depende de diques y enormes estaciones de bombeo para evitar el paso del agua.

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El huracán Katrina inundó el 80% de la ciudad, mató a unas 1.600 personas y desplazó a otras 200.000. [source: Dolfman et al., Gonzales]. ¿Cómo pudo pasar esto? Una encuesta de la National Science Foundation encontró cinco razones principales:

  1. Planificación insuficiente: El proyecto del dique de Nueva Orleans se basó en un estudio obsoleto de 1965. Los ingenieros construyeron el sistema de diques con el objetivo de crear un sistema que pudiera resistir la peor tormenta posible en los últimos 200 años. Desafortunadamente, el estudio calculó mal el poder potencial de las tormentas.
  2. Diseño arriesgado: Los diques en Nueva Orleans se construyeron para apoyar el crecimiento de la ciudad, a diferencia de los diques en las áreas circundantes, que se construyeron para brindar seguridad. Como resultado, los diques de Nueva Orleans eran más cortos y más débiles.
  3. Seguridad comprometida por la burocracia: Ningún organismo central se encargaba del mantenimiento de los diques. En cambio, esta tarea fue confiada a varias empresas privadas y agencias gubernamentales, lo que resultó en problemas de comunicación y el fracaso de varios proyectos de actualización.
  4. Mal mantenimiento: Los vertederos requieren un mantenimiento constante. A medida que la tierra de Nueva Orleans se hunde, también lo hacen las paredes del mar. Los investigadores también sospechan que los grandes árboles que crecen cerca han socavado los diques.
  5. Fondos insuficientes: El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., Que supervisa el diseño y la construcción de represas, se ha visto afectado por recortes presupuestarios. Esto dejó a la agencia con menos ingenieros experimentados.

A medida que Nueva Orleans continúa reconstruyéndose después del desastre, finalmente se están abordando algunas de estas preocupaciones. Holanda enfrentó una situación similar después de las inundaciones del país en 1953. ¿Cómo se corresponden sus éxitos con los fracasos de Nueva Orleans?

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Represas de Holanda

Los molinos de viento holandeses bombean agua detrás de los diques y suben al mar para mantener la tierra seca.

Los molinos de viento holandeses bombean agua detrás de los diques y suben al mar para mantener la tierra seca.

© iStockphoto.com/pidjoe

En las décadas que siguieron a la mortífera inundación de 1953, los ingenieros holandeses decidieron construir un nuevo tipo de barrera contra el mar, reemplazando gradualmente el antiguo sistema de presas, que existe desde la época medieval, creando 563 km de lo que consideran el sistema de presas más grande. a salvo. el mundo.

Los holandeses establecieron el estándar para la construcción de presas, reevaluando todo el sistema de varias maneras principales:

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  1. Piense a largo plazo: Mientras que el equipo de ingenieros de Nueva Orleans en 1965 intentó construir diques lo suficientemente fuertes para resistir la tormenta más fuerte posible en 200 años, los ingenieros holandeses diseñaron un sistema lo suficientemente fuerte para hacer frente al tipo de tormenta catastrófica que ocurre solo una vez cada 10,000 años.
  2. Menor dependencia de barreras fuertes: En lugar de construir barreras cada vez mayores, como muros y malecones, los ingenieros holandeses buscaron crear mejores formas de absorber el agua inundada en llanuras pantanosas y ríos construidos para este propósito. En algunos casos, esto también significa colocar presas más lejos del agua.
  3. Nuevos tejidos: Los holandeses también han desarrollado tejidos sintéticos resistentes para anclar mejor los vertederos en la tierra. Evitan el movimiento del suelo y la penetración del agua. El sistema de represas de Nueva Orleans comenzó a utilizar esta tecnología después del huracán Katrina.
  4. Mejores sistemas de vigilanciaAdemás de solicitar una inspección y un mantenimiento más rigurosos y centralizados de sus presas, los holandeses también están utilizando sistemas de monitoreo automatizados para monitorear el desempeño de sus presas. Instalaron sensores electrónicos y de fibra óptica en las estructuras de la presa para informar cambios a una estación central de monitoreo. Varios otros sistemas controlan la presión y el nivel del agua.

Gran parte del sistema de diques holandés se basa en el entendimiento de que los diques requieren un mantenimiento regular, un monitoreo constante y una evaluación a largo plazo del comportamiento de los ríos, océanos y tormentas. Cuando están presentes, las comunidades pueden prosperar de manera segura junto con la belleza y la conveniencia de las áreas costeras y ribereñas. Es cuando no los recordamos que los ríos y océanos se vuelven destructivos.

Explore los enlaces a continuación para obtener más información sobre las tormentas, el océano y otras hazañas de ingeniería humana y natural.

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La Guardia Nacional del Ejército de Missouri patrulla la parte superior de un dique cerca del río Mississippi inundado.

La Guardia Nacional del Ejército de Missouri patrulla la parte superior de una presa en el río Mississippi.

Joe Raedle / Getty Images

En su poema “The Dry Rescues”, TS Eliot describe el río como “un fuerte dios moreno”, una fuerza poderosa que, aunque a menudo paciente y cariñosa, a menudo es indómita e implacable. Las ciudades más grandes de la historia de la humanidad surgieron a orillas de los ríos y cerca del mar, pero al hacerlo, sus constructores optaron por vivir dentro de límites estrechos con fuerza indisciplinada. Los ríos han crecido para arrasar con comunidades enteras o han cambiado de rumbo para dejar reinos prósperos por polvo. Incluso hoy, las tormentas oceánicas amenazan con acabar con siglos de esfuerzo humano.

Los seres humanos han estado tratando de superar los problemas de los cambios en los niveles del agua durante miles de años. Una de las armas más antiguas que utilizaron contra ríos y océanos es la presa, También conocido como presa. Un muro es simplemente un terraplén artificial construido para evitar que un río se desborde o para evitar que las olas del mar penetren en áreas no deseadas.

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En Nueva Orleans, las represas intentan cumplir una doble función: por un lado, las represas de la ciudad protegen contra las inundaciones del río Mississippi y, por otro lado, ayudan a mantener el lago Pontchartrain a distancia.

En algunas partes de los Países Bajos, las represas impiden que las aguas oceánicas drenan miles de kilómetros de tierra, gran parte de la cual se encuentra al nivel del mar o por debajo del mismo. Los famosos molinos de viento holandeses bombean agua detrás de los diques y suben al mar para mantener la tierra seca. También hay partes de los Países Bajos llamadas pólder, donde los holandeses crearon nuevas tierras secas a lo largo del mar, represándolas y drenandolas.

Una presa suele ser poco más que un montón de tierra menos permeable, como arcilla, que es más ancha en la base y más angosta en la parte superior. Estas colinas se extienden sobre una franja larga, a veces de varios kilómetros, a lo largo de un río, lago u océano. Las presas a lo largo del río Mississippi pueden tener de 3 a 7 metros de altura. En los Países Bajos, pueden superar los 10 metros. Pero no hay una altura fija para las presas. Sus medidas varían según las tormentas que recibe la zona, aunque estas tormentas ocurren solo una vez cada cien mil años.

Vivir cerca del agua ofrece muchos beneficios a los seres humanos: tierras fértiles para la agricultura, el transporte, el comercio y la energía hidroeléctrica. Las represas permiten a los humanos explorar estos recursos sin temor a inundaciones. Pero los humanos tienen la mala costumbre de olvidar lo poderoso que es su “fuerte dios marrón”.

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