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¿Qué está sucediendo realmente en el “Puente del suicidio de perros”?

¿Qué está sucediendo realmente en el "Puente del suicidio de perros"?

La gente lleva a sus perros a pasear por el puente Overtoun de camino a la Casa Overtoun en Dumbarton, Escocia. Dave Souza / Wikimedia / CC BY-SA 4.0

En Dumbarton, Escocia, hay un puente decorado del siglo XIX llamado Overtoun Bridge. Pero su reclamo a la fama es bastante sombrío. Se le conoce como el “puente suicida de perros”.

Durante décadas, que se remontan al menos a la década de 1950, los perros saltaron del puente en estilo gótico que se extiende por un barranco de 15 metros. Numerosos medios de comunicación informaron sobre el puente y esto inspiró al menos un libro completo. Algunos informes sitúan el número de bolas de pelo volando en cientos, mientras que otros mencionan menos. Dejando a un lado las cifras, es innegable que muchos perros murieron en este puente y nadie sabe a ciencia cierta por qué.

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A veces, los perros sobreviven a la caída, pero sufren heridas terribles. Otros mueren poco después de sus inmersiones. En al menos un caso, un perro habría saltado del puente, sobrevivido, trepado por la pendiente y luego habría vuelto a saltar. Pero, ¿qué inspira esta ola de saltos?

El dulce aroma de los animales salvajes

En 2010, el conductista animal David Sands visitó el puente y concluyó que los perros no se matan a propósito. Pensó que dado que la mayoría de los perros saltadores son perros de nariz larga con habilidades de rastreo de olores particularmente agudas, el olor de los animales salvajes puede ser un desencadenante.

Quizás los perros puedan oler o ver criaturas salvajes corriendo bajo los puentes, señaló Sands. Y quizás la construcción del puente, que tiene bordes afilados, podría hacer que un avión parezca seguro y plano desde el punto de vista de un perro, lo que también aumentará su confusión.

En su documental sobre el misterio del puente, Sands dice: “Creo que es muy probable que, aquí en Overtoun Bridge, la curiosidad haya matado al perro”.

Sin embargo, esta parte del país está llena de gente supersticiosa. Algunos creen que hay factores paranormales que hacen que los perros salten.

Una teoría es que una viuda de luto, “White Lady of Overtoun”, mantiene una presencia fantasmal en la cubierta, saludando a los perros con un frenesí mortal.

Otra foto, aún más oscura, recuerda un terrible suceso ocurrido en 1994. Fue en ese año que un padre de 32 años arrojó a su propio hijo, de quien estaba seguro que era el anticristo, por la garganta. El niño murió al día siguiente y el padre fue declarado loco e ingresado en una institución.

Los residentes locales dicen que los perros, en casi todos los casos, tienden a saltar desde el mismo lugar donde se arrojó al bebé. Quizás, dicen, el terrible calvario ha dejado algún tipo de fractura sobrenatural que afecta el comportamiento del perro.

En cualquier caso, los científicos no parecen creer que los perros se preocupen intencionalmente porque sus recetas de Prozac han expirado. El suicidio es una creación más de la condición humana.

Hasta que se resuelva el misterio, es posible que los cuidadores de perros locales deban considerar las leyes de guía obligatorias para cualquiera que se acerque al puente.

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