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¿Qué nos puede enseñar la arqueología sobre la humanidad?

¿Qué nos puede enseñar la arqueología sobre la humanidad?

Arqueología: informando el pasado, el presente y el futuro

El hombre que viajó por la historia para reescribir la de Estados Unidos

iStockphoto / Thinkstock

A medida que los arqueólogos descubren nuevos sitios y restos, deben revisar constantemente la historia de la humanidad. Considere las revelaciones del arqueólogo alemán Klaus Schmidt, quien cree haber encontrado el primer templo de la humanidad. Desde 1994, Schmidt ha estado excavando en un área conocida como Gobekli Tepe, en el sureste de Turquía. Allí, en la cima de las colinas, encontró varios círculos hechos de enormes pilares en forma de T tallados en piedra. Los círculos recuerdan a Stonehenge, excepto que antecedieron al famoso sitio inglés en 6.000 años. De hecho, las estructuras de Gobekli Tepe se construyeron hace 11.500 años, ¡7.000 años antes de la Gran Pirámide!

Según Schmidt, los humanos se reunieron por primera vez en este templo en la ladera para adorar. Este enfoque fomentó la cooperación y la colaboración y condujo al desarrollo de las ciudades. Si sus teorías son correctas, es posible que deba volver a escribir nuestros libros de historia, que actualmente afirman que las aldeas organizadas son anteriores a la religión organizada.

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Las mayores lecciones de arqueología, sin embargo, van más allá de las fechas y los lugares. Las cosas más importantes que podemos aprender del pasado son los errores que debemos evitar y las actividades útiles y beneficiosas que debemos copiar. Al estudiar la antigua estrategia de combate, los líderes militares modernos pueden estar mejor preparados para enfrentar a sus enemigos. Al examinar tecnologías antiguas, los ingenieros modernos pueden construir estructuras más fuertes y duraderas. Y al observar varias formas de gobierno, los líderes de nuestras ciudades, estados y naciones pueden implementar sistemas que sirvan a sus ciudadanos de manera más efectiva.

Esto es lo que hizo James Madison. En 1787, con el fracaso de la eficacia gubernamental de los Artículos de la Confederación, los jóvenes Estados Unidos reunieron delegados para una convención constitucional en Filadelfia. Madison asistió a la convención y lanzó el Plan Virginia, que pedía un gobierno central más fuerte. Desarrolló el plan después de estudiar las estructuras gubernamentales en la historia mundial y explicar las razones por las que los intentos anteriores de democracia tuvieron éxito o no. Toda esta investigación reforzó las ideas de Madison y formó la base de la Constitución de los Estados Unidos.

En última instancia, esta es la razón por la que la arqueología es importante: porque nos muestra dónde hemos estado y hacia dónde vamos. El poeta francés Alphonse de Lamartine lo resume mejor diciendo: “La historia lo enseña todo, incluido el futuro”.

Lea más enlaces arqueológicos que descubrimos.

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Ubicación de los 10 principales descubrimientos de homínidos.

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Como funcionan las cosas

Humanos modernos – Homo sapiens – Vivió miles de años antes de empezar a escribir sobre sus propias aventuras. El tiempo antes de que comencemos a garabatear nuestros pensamientos en piedra y papel (lo que los historiadores llaman prehistoria) solo se puede revelar a través de la investigación, el descubrimiento y la interpretación de los materiales que dejaron nuestros antepasados. La arqueología es el ámbito de la ciencia dedicado a esta investigación y hasta que el viaje en el tiempo sea posible, sigue siendo la mejor manera de establecer una línea de tiempo humana y construir una historia de nuestra especie.

Definir el comienzo absoluto de esta línea de tiempo ha sido uno de los mayores desafíos en arqueología durante décadas. Hoy en día, la mayoría de los arqueólogos y antropólogos están de acuerdo en que los humanos modernos comenzaron hace unos 195.000 años. Pero, ¿de dónde vinieron estos humanos? Tiene una línea de especies similares a los humanos u homínidos. H. sapiens?

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En 1974, Donald Johanson proporcionó una pista importante cuando descubrió los huesos de un homínido de 3,2 millones de años en Hadar, Etiopía. Llamó al espécimen Australopithecus afarensis, o Lucy para abreviar. Lucy tiene el récord de ser el primer antepasado humano conocido hasta 1994, cuando Tim White de la Universidad de California en Berkeley encontró los restos de un homínido de 4,4 millones de años conocido como di Ardipithecus ramiduso Ardi. Desde entonces, se han realizado otros descubrimientos importantes. En 1997, los científicos descubrieron los huesos de una nueva especie, Ardipithecus kadabba, vivió hace entre 5 y 6 millones de años. Y en 2000, otro equipo encontró Orrorin tugenensis, un homínido del tamaño de un chimpancé que vivió hace 6 millones de años. Utilizando esta y otras pruebas similares, los arqueólogos han reconstruido una línea de tiempo de la humanidad y la prehumanidad.

Los fósiles de homínidos más antiguos se han encontrado en África oriental, a lo largo de una línea que se extiende desde el desfiladero de Olduvai en el sur hasta la región de Middle Awash en Etiopía en el norte. La concentración de descubrimientos ha llevado a la mayoría de los científicos a considerar esta región como la cuna de la humanidad. Pero a medida que la especie humana se ha extendido desde esta región a otras partes del mundo, un proceso conocido como Diáspora africana? La arqueología puede responder a esa pregunta. La teoría dominante es la siguiente: hace unos 2 millones de años, los antepasados ​​prehumanos dejaron África para poblar partes de Asia, Oriente Medio y Europa. Posteriormente, los primeros humanos reales siguieron una segunda ola que eventualmente reemplazó a los remanentes de la primera diáspora prehumana. Con el tiempo, estos primeros humanos formaron todas las razas y civilizaciones que conocemos hoy, incluidos mayas, fenicios, griegos y romanos.

Comprender estas grandes civilizaciones es otra función importante de la arqueología. Por ejemplo, los historiadores han aprendido mucho sobre la sociedad romana al examinar las características y los artefactos de Pompeya y Herculano, dos ciudades antiguas enterradas en el 79 d. C. por las cenizas expulsadas del Vesubio. Recopilaron historias similares de sitios web de todo el mundo. Así es como llegamos a conocer personas y lugares, así como los comportamientos y creencias de las civilizaciones a lo largo del tiempo.

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