Skip to content

¿Qué sucede durante una experiencia cercana a la muerte?

¿Qué sucede durante una experiencia cercana a la muerte?

Las personas que tienen experiencias cercanas a la muerte a menudo recuerdan haber visto una luz blanca. Vea más imágenes de la muerte.

Hemera / Thinkstock

Un hombre al que llamaremos Joe recuerda cómo entró en la oscuridad y vio una luz fuerte. Recuerda un campo de flores y una figura blanca hablando de su futuro. Lo siguiente que recuerda es despertarse y descubrir que durante el tiempo que tuvo esta visión, en realidad estaba acostado en una mesa de operaciones con los médicos sobre él, tratando frenéticamente de comenzar de nuevo. Su corazón se detuvo.

Probablemente haya escuchado historias similares a esta, contadas en un artículo de New Scientist de 2006. Lo que Joe recuerda haber pasado se llama una experiencia cercana a la muerte (ECM). Según algunas fuentes, alrededor del 10-20% de las personas que sobreviven a un ataque cardíaco tienen una ECM [source: Callaway]. Los informes escritos de la ECM se remontan a la antigüedad. Por lo general, involucran euforia, túneles, luces brillantes, seres etéreos o una combinación de estos fenómenos. Algunas personas informan haber visto una repetición de recuerdos a gran velocidad, lo que significa que sus vidas pasan ante sus ojos.

Anuncio

Nadie sabe realmente qué son las ECM, cómo o por qué ocurren, aunque hay opiniones muy diferentes. Aquellos que creen en la metafísica creen que en una ECM, el alma de una persona gravemente enferma o herida abandona el cuerpo físico y se dirige a la otra vida. Allí, por alguna razón, es despedido y enviado de regreso para reanudar la vida terrenal, a veces con una nueva visión del propósito de la vida.

Los médicos y neurocientíficos que buscaban una explicación menos mística para las ECM sospechan que son alucinaciones, de alguna manera causadas por el proceso de apagar el cerebro moribundo. A lo largo de los años, algunos han especulado que las ECM ocurren cuando el cerebro se ve privado de oxígeno o cuando una sustancia química misteriosa pero no verificada se une a las neuronas en un intento por protegerlas de esta privación. Otros creen que el inminente cierre del cerebro desencadena un flujo de endorfinas que causan euforia o descargas eléctricas en el hipocampo (el área del cerebro involucrada en la memoria), mientras que otros creen que la afección es causada por efectos secundarios de la anestesia o medicamentos.

Sin embargo, la ciencia hasta ahora no ha podido encontrar una explicación inequívoca de las ECM. En el estudio más grande jamás realizado sobre el fenómeno, publicado en The Lancet en 2001, los médicos holandeses entrevistaron a 344 pacientes del hospital, en su mayoría ancianos, que sobrevivieron a golpes mortales donde sus corazones se detuvieron. Solo el 18% de ellos informó haber experimentado una ECM, y los investigadores no encontraron conexión con la duración de su paro cardíaco o los medicamentos que recibieron.

Desde entonces, un estudio de 2010 publicado en la revista Clinical Care ha ofrecido otra posible explicación. Los investigadores examinaron muestras de sangre recolectadas de 52 pacientes inmediatamente después de sobrevivir a un paro cardíaco. Los 11 pacientes que informaron haber experimentado una ECM tendían a tener niveles significativamente más altos de dióxido de carbono (CO2) en el torrente sanguíneo. Estos datos son consistentes con otros estudios que han relacionado los altos niveles de CO2 con las alucinaciones visuales. Y los escaladores que experimentaron picos de CO2 a grandes altitudes informaron haber visto luces brillantes y otras alucinaciones similares a las de la ECM. Pero nuevamente, los investigadores ofrecen solo una advertencia. Todos los pacientes del estudio que tenían niveles altos de CO2 no tenían ECM.

También hay alguna evidencia de que las ECM pueden tener algo que ver con la mente misma, más que con procesos fisiológicos. Los estudios han demostrado que los pacientes más jóvenes, femeninos y profundamente religiosos tienen más probabilidades de reportar ECM que las personas que tenían miedo de morir. El estudio holandés de 2001 informó otro hallazgo interesante: cuando los investigadores entrevistaron nuevamente a las 23 personas que habían sufrido una ECM y seguían vivas ocho años después, estas personas mostraron diferencias psicológicas significativas. La mayoría de ellos se habían vuelto más vulnerables emocionalmente y más empáticos con los demás.

Anuncio