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¿Quién era Rube Goldberg y cuáles son sus falsificaciones?

¿Quién era Rube Goldberg y cuáles son sus falsificaciones?

Benjamin Ab, 10, izquierda, y Micheal Kagan, 9, pulen su máquina Rube Goldberg durante el evento Friday After Thanksgiving Chain Reaction (FAT) 2016 en Cambridge, Massachusetts. Más de 20 equipos de todo el país participan en este evento anual de ingeniería. Craig F. Walker / Boston Globe / Getty Images

¿Ha visto alguna vez una máquina Rube Goldberg? Son dispositivos que realizan una tarea sencilla de una forma ridículamente complicada.

Por ejemplo, ¿quieres saber cómo deshacerte de un ratón? Sencillo: hay una ratonera que atrae al ratón con la pintura de un trozo de queso. Esto hace que la rata camine sobre una estufa caliente, salte a una escalera mecánica, se caiga en un guante de boxeo y se lance en un cohete que la envíe a la luna. ¿Qué podría ser más fácil?

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The Mouse Trap fue una de las muchas caricaturas de Reuben Goldberg, un dibujante estrella de rock de principios del siglo XX, según Renny Pritikin, curador en jefe del Museo Judío Contemporáneo de San Francisco. Goldberg dibujó miles de caricaturas de extraños inventos que se publicaron en periódicos de Estados Unidos.

Su nombre se ha convertido en sinónimo de máquinas divertidas y absurdas que complican tareas sencillas. En 1931, el diccionario Merriam-Webster incluyó la entrada “Rube Goldberg”, lo que convirtió a Goldberg en la única persona cuyo nombre aparece como adjetivo en el diccionario, según Smithsonian.com.

Goldberg, nacido en San Francisco en 1883, fue originalmente un ingeniero. Se graduó de la Facultad de Ingeniería de Minas de la Universidad de California en Berkeley en 1904.

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Rube Goldberg (1883-1970).

Oscar White / Getty Images

Durante seis meses, trazó un mapa de las líneas de agua y alcantarillado de San Francisco hasta que no pudo soportarlo más. Luego consiguió un trabajo de dibujos animados por menos que el San Francisco Chronicle.

“Lo que más te interesó fue si te hizo reír”, dice su sobrina Jennifer George. Su libro de 2013, “El arte de Rube Goldberg”, describe su extensa producción de dibujos animados, escritura e incluso escultura, antes de su muerte en 1970.

Goldberg se fue de San Francisco a Nueva York en 1907 y fue contratado por el New York Evening Mail. Una de sus primeras caricaturas en un periódico mostraba a un hombre gravemente herido que se cayó de un edificio de 50 pisos y a una mujer que preguntaba “¿Estás herido?” El hombre respondió: “No, me estoy tomando mi sueño reparador”.

Fue un éxito y en los dos años siguientes dibujó 449 más en la serie Preguntas tontas. A los lectores les encantaba hacer sugerencias.

También creó una serie llamada “I’m the Guy”. Contenía declaraciones como “Yo soy el que le puso el rabo a Hoboken” y “Yo soy el que le puso arena al bocadillo”, iniciando una moda nacional.

Entre sus personajes de dibujos animados estaba Boob McNutt, quien siempre cometía un error al intentar ayudar a alguien.

Los diseños creativos de Goldberg comenzaron en 1912 y lo convirtieron en un nombre familiar, según una exposición en el Museo Judío Contemporáneo de San Francisco.

El primero fue “El simple exterminador de mosquitos”. Un mosquito entra por la ventana (A), camina sobre una tabla llena de trozos de carne, cae inconsciente de los vapores de cloroformo de una esponja (B) y cae sobre la plataforma (C). Se despierta, mira por el telescopio (D) para ver el reflejo de una cabeza calva en un espejo (E), y salta asustado de la cama elástica (C) a (D), matándose al golpear el espejo, cayendo muerto en una caja (F).

Durante los siguientes 20 años, Goldberg lanzó un nuevo invento de cómic cada dos semanas o más. Continuó con menos frecuencia hasta 1964.

Inventó el personaje del profesor Lucifer Gorgonzola Butts, quien creó máquinas para abrir puertas mosquiteras, lustrar zapatos y encontrar jabón cayendo de la bañera. Según “El arte de Rube Goldberg”, el personaje se inspiró en dos profesores que Goldberg encontró particularmente aburridos en la Facultad de Ingeniería de Minas: Samuel B. Christy, quien dio numerosas conferencias sobre la eficiencia del tiempo y el movimiento, y Frederick Slate, quien una vez mostró a los estudiantes el “barodik”, una complicada máquina diseñada para medir el peso de la tierra.

Las caricaturas de la invención se burlaban del “elaborado mundo de las máquinas”, escribe Adam Gopnik en su introducción al libro, burlándose de la “idea más amplia de eficiencia”. Goldberg tenía “una intuición poética común a todos los grandes diseñadores”, escribe Gopnik.

Fue una de las primeras voces en cuestionar el uso de la tecnología. Su trabajo cuestiona los beneficios de los dispositivos que supuestamente ahorran mano de obra. En lugar de hacer la vida más fácil, la complican, dice Pritikin. Gear es un comentario sobre tecnología y su capacidad para estropear las cosas. La pregunta es relevante hoy, dice Pritikin, porque en la prisa por crear y vender nuevas tecnologías “ignoramos una conversación pública: ¿es bueno para nosotros o no?”

En 1938, Goldberg comenzó a dibujar caricaturas políticas. En ellos, comenzó a comentar sobre el auge del fascismo. “Ha sido objeto de muchas críticas”, incluidas amenazas contra él y su familia, dice Pritikin.

Entre sus famosas caricaturas políticas se encontraba una escena en un desierto en el Medio Oriente. Dos personajes se arrastran por dos caminos paralelos que nunca se encuentran. Un número está etiquetado como “árabe” y el otro como “judío”.

Una caricatura de 1947 muestra una pequeña casa colocada sobre un enorme misil nuclear suspendido de un precipicio. El título es “Paz hoy”. Esta caricatura ganó el premio Pulitzer.

“Tuvo un gran impacto cultural en su día”, dice Pritikin. “Los caricaturistas eran extremadamente populares. Eran verdaderos héroes culturales”.

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