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Rising Rock: incluso la corteza terrestre tiene sus mareas

Rising Rock: incluso la corteza terrestre tiene sus mareas

El número de terremotos profundos que ocurren cerca de la falla de San Andrés (visto aquí desde el aire) aumenta justo antes de que la Tierra entre en un ciclo de mareas. Flickr.com/faultfind_48

Si se gana la vida en el océano, es mejor saber leer una tabla de mareas. En todo el mundo, la mayoría de las comunidades costeras ven subir y bajar el nivel del mar varias veces al día. El efecto puede ser bastante dramático: algunos días, hay una diferencia de 53 pies (16 metros) entre la marea baja y la marea alta en la cuenca de Minas en Canadá. Los pescadores, buzos y capitanes de guardia deben tener en cuenta estas fluctuaciones. Por esta razón, los gobiernos publican tablas que predicen la altura de la marea futura para los diferentes rincones de los océanos.

Sin embargo, sin que muchos de nosotros lo sepamos, el suelo bajo nuestros pies experimenta sus propias mareas. El fenómeno tiene muchos nombres, incluidos “mareas terrestres”, “mareas de la corteza terrestre”, “mareas terrestres” y “mareas terrestres sólidas”. No importa cómo llames al proceso, es causado por las mismas fuerzas que generan nuestras mareas oceánicas más conocidas.

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Nuestro planeta elástico

Las mareas son bestias complicadas; son el resultado neto de varios factores diferentes, todos trabajando juntos. Las fuerzas contribuyentes más importantes son las fuerzas gravitacionales que el sol, la luna y la tierra ejercen entre sí. De hecho, el sol tiene menos influencia en nuestras mareas que la luna, aunque es 22 millones de veces mayor. Esto se debe a que la luna está mucho más cerca del planeta Tierra. Como tal, en la superficie de la Tierra, la fuerza gravitacional de la luna es aproximadamente 2,2 veces mayor que la del sol.

Las mareas altas en el océano, al menos en la mayor parte del mundo, ocurren dos veces al día. Experimentamos esto cuando la luna está sobre nuestras cabezas y, por contradictorio que parezca, se produce una segunda marea alta cuando la luna está al otro lado de la Tierra. Las mareas bajas del océano ocurren durante los períodos entre estos puntos. (La fuerza centrífuga de nuestro planeta giratorio ayuda a explicar esta extraña disposición).

Mientras tanto, se está produciendo un ciclo similar en la propia corteza de nuestro planeta. Hasta cierto punto, el nivel del suelo sube y baja todos los días, dependiendo de dónde esté la luna. “El movimiento se extiende por toda la tierra sólida, no solo hasta la corteza, sino que es mayor en la superficie”, explica Duncan Agnew por correo electrónico. “La tierra”, añade, “es ligeramente elástica”. Duncan es geofísico en el Instituto de Geofísica y Física Planetaria (IGPP) Cecil H. e Ida M. Green en el Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego.

Tu ojo desnudo es todo lo que necesitas para ver cómo sube y baja la marea del océano. Sin embargo, es absolutamente imposible observar las mareas sólidas de la Tierra sin el uso de instrumentos científicos. Con la marea alta, la ciudad de Nueva York puede elevarse 35,5 centímetros. La Gran Manzana luego cae en el mismo grado durante la marea baja. Un peatón parado en Times Square o en el Zoológico del Bronx no notaría nada de esto porque todos los edificios, árboles, calles y personas en los Cinco Condados suben y bajan juntos.

(Agnew dice que el “movimiento vertical en la superficie” varía de un lugar a otro; algunas áreas aumentan y disminuyen de manera menos dramática que Nueva York. Otros lugares eclipsan a la gran ciudad en ese sentido).

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El ciclo bimestral

Hasta ahora, nos hemos centrado en cómo la luna afecta las mareas sólidas de la Tierra y el océano. Pero el sol no debe ser ignorado en esta discusión. Quienes viven en las zonas costeras saben muy bien cómo la actividad solar puede influir en la fuerza de las mareas del océano. A medida que el sol se alinea con la luna, las mareas altas suben y las mareas bajas caen. Ocurre exactamente lo contrario cuando estos dos cuerpos celestes forman ángulos rectos entre sí, lo que significa que el planeta termina con mareas bajas “altas” y mareas altas “bajas”).

Este ciclo se repite cada dos semanas y, por tanto, se conoce como “ciclo quincenal”. Además de causar dolores de cabeza a los marineros, también afecta a las mareas sólidas. Nicholas van der Elst del Servicio Geológico de EE. UU. Fue el autor principal de un estudio de 2016 que investigó el vínculo entre el ciclo de 15 días, las mareas terrestres y la actividad sísmica a lo largo de la falla de San Andrés en California.

“Cuando la corteza terrestre se flexiona en la dirección de la fuerza de la marea, presiona las fallas tectónicas que cruzan la roca. Si la combinación de la tensión de la marea y la tensión tectónica preexistente es correcta, puede desencadenar un terremoto. – correo.

Para este esfuerzo de investigación de 2016, el equipo de van der Elst comparó 81.000 terremotos en San Andreas. Descubrieron que la tasa de terremotos de baja frecuencia aumenta justo antes de que el ciclo quincenal entre en su fase de alineación solar / lunar. Los californianos no deberían perder mucho el sueño con este nuevo desarrollo. Los terremotos en cuestión son muy débiles y ocurren muy por debajo de la superficie del planeta para causar graves daños a la superficie.

Las mareas de la corteza son generalmente “demasiado pequeñas para ser importantes para la mayoría de los defectos”, señala van der Elst. Sin embargo, el geólogo encontró que “es posible observar una influencia pequeña, pero medible en algunos lugares, especialmente en lugares como las costas del océano.

“También hay regiones especiales de la corteza terrestre donde las brechas parecen sorprendentemente pequeñas”, agrega. “Estas regiones tienden a ser profundas en la raíz de las fallas en la zona de subducción, como las fallas que se encuentran debajo de Japón y el noroeste del Pacífico de los Estados Unidos”.

Allí, entre 20 y 30 kilómetros por debajo de la superficie del planeta, las fallas crean terremotos de pequeña escala. “Las mareas pueden tener un efecto muy importante en [tremors], con tasas de terremotos que fluctúan hasta un 30% en sincronía con las mareas “, dice van der Elst”. Sin embargo, estos pequeños pseudo-terremotos son completamente indetectables para las personas y no representan ningún peligro. “

Sin embargo, el conocimiento es conocimiento.

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