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¬ŅRobots hechos con tejido vivo? Ese futuro viene ahora

¬ŅRobots hechos con tejido vivo?  Ese futuro viene ahora

FW: Reflexión: ¿los robots estarán hechos de tejido vivo? Como funcionan las cosas

¿No puedes calmar esos miedos robóticos? No ayuda que estés viendo Skynet en reposiciones de “Terminator” o que estés reproduciendo clips de enjambres de Internet. Cualquiera sea la causa, le preocupa mucho la tecnología robótica. Pero, ¿podemos realmente crear robots que se vean, piensen o actúen como humanos? Nuestro colega Jonathan Strickland, presentador de Fw: Thinking, explora el tema en el video de arriba.

A diferencia de los organismos biológicos, con su carne elegante y características de eficiencia energética, los robots son un medio mecánico nuevo en la historia y de poder limitado. Sin embargo, un equipo de Case Western Reserve está buscando combinar la robótica con carne viva orgánica. En julio de 2016, los desarrolladores lograron hacer un robot con piezas de plástico blando impresas en 3D y un músculo de la boca tomado de un caracol de California en California. Cuando los desarrolladores exponen el robot a un campo eléctrico externo, el músculo se contrae. Con este slug-bot operativo, los científicos anticipan un futuro en el que enjambres de estas máquinas biológicas híbridas ingresan al agua y buscan de todo, desde la elusiva caja negra de un avión hasta la fuente de una fuga en una tubería. Durante ese tiempo, estos “robots vivientes” realmente extraerán nutrientes del agua circundante para alimentar sus tejidos vivos. Escuche este podcast de Fw: Thought para obtener una explicación de audio:

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Los investigadores de Harvard han desarrollado una estrategia diferente para asociar tejido vivo con materiales muy específicos. Usando una medusa y chirivía, crearon criaturas biológicas artificiales que contienen actuadores, el hardware que hace que los robots se muevan. En este caso, los actuadores están hechos de tejido vivo de corazones de rata. Por horrible que parezca, los corazones son excelentes para mover fluidos y reaccionar a los estímulos, lo que da como resultado un organismo en movimiento natural que se puede controlar como un robot. ¿El siguiente paso? Puede ir desde la creación de cuerpos robóticos de silicio con capas de tejido real, alimentados por el tejido del músculo cardíaco de una rata, hasta la creación de un ejército de bio-robots que nadan como los reales.

Los investigadores de Harvard ya han creado razas que pueden moverse rápidamente a través de pistas de obstáculos. Las razas están dotadas de músculos cardíacos de ratones modificados genéticamente creados en el laboratorio que reaccionan a la luz. Al verificar si es oscuro o claro, los investigadores verifican hacia dónde se mueven los rayos.

Pero no son solo los juegos brillantes los que solo lograrán su objetivo en el laboratorio. Es posible que tecnologías de carne cruda como estas sean la base para mejores corazones artificiales. En el futuro, los científicos pueden hacer crecer las células de un paciente para crear corazones biológicos híbridos que realmente cambiarán de tamaño o forma según las necesidades del paciente.

Estos robots de carne también pueden ser más respetuosos con el medio ambiente. Los robots que contienen tejido vivo no son tóxicos, por lo que pueden arrastrarse por el océano en busca de fugas en las tuberías sin preocuparse de que un apagón libere aún más contaminantes. Y cuando los robots son demolidos, sus componentes pueden descomponerse en lugar de tener que reciclarse o dejarse en vertederos durante miles de años (o hasta que los robots se levanten y tomen el control de alguna manera).

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El futuro de “Terminator” es lejano, pero esta ilustración conceptual de la famosa máquina de matar cyborg cubierta de carne Arnold Schwarzenegger, creada por el artista Terry Wolfinger, sugiere un camino más oscuro que las cosas pueden tomar.

Dick Thomas Johnson / Flickr

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