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¿Sergey Brin de Google podría ayudar a acelerar la inminente revolución de las aeronaves?

¿Sergey Brin de Google podría ayudar a acelerar la inminente revolución de las aeronaves?

El mundo de la tecnología está plagado de rumores de que el cofundador de Google, Sergey Brin, está trabajando en un avión privado. Archivos de Historia Universal / Kim Kulish / Getty Images

Los dirigibles y dirigibles pueden parecer cosas de siglos pasados, pero hay cada vez más indicios de que el transporte más ligero que el aire puede convertirse en la ola del futuro.

The Guardian y Bloomberg informaron recientemente, por ejemplo, que el cofundador de Google, Sergey Brin, estaba construyendo un avión gigante en el hangar de un aeropuerto en el norte de California. Según el informe de The Guardian, el avión tiene un precio de entre $ 100 millones y $ 150 millones y podría llegar a tener casi 200 metros de largo, lo que lo convertiría en el avión más grande del mundo.

The Guardian dijo que la aeronave está destinada a transportar alimentos y suministros en misiones humanitarias y también sirve como el yate volador personal del multimillonario.

La empresa matriz de Google, Alphabet, que tomó el control de Moffett Federal Airfield en 2015, reveló en su reciente declaración de poder alquilar un hangar de LTA Research & Exploration, que es propiedad de una entidad afiliada a Brin. (Una persona que respondió al número de teléfono que figuraba para LTA en una base de datos corporativa se negó a proporcionar información de la empresa a HowStuffWorks y Alphabet no respondió a un correo electrónico).

Pero además de este misterioso proyecto, muchos otros diseños de aeronaves importantes se encuentran en varias etapas de desarrollo, lo que le da a la aeronave clásica un giro en la era espacial.

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Balanceándose juntos

Lockheed Martin, por ejemplo, está muy adelantado en el desarrollo de su dirigible híbrido LHM-1, un avión del tamaño de una pelota de fútbol que usa helio para la mayor parte de su sustentación, pero también usa hélices aerodinámicas y flaps traseros. La portavoz de Lockheed Martin, Erica R. Turner, dijo que el fabricante de aviones planea comenzar la producción a fines de 2017 y que los dirigibles pueden volar a partir de 2019. El distribuidor de Lockheed, Martin Hybrid Enterprises, ya ha recibido cartas de intención de un comprador que tiene la intención de suministrar aeronaves para transportar mineral desde una operación minera en el norte de Quebec y para suministrar una clínica de salud voladora a áreas remotas. El dirigible fue diseñado para transportar alrededor de 23,5 toneladas (21,3 toneladas métricas) de carga.

Turner dijo que el LHM-1 incorpora muchas innovaciones tecnológicas, incluido un sistema de aterrizaje de bolsas de aire similar a un aerodeslizador que permitirá que el dirigible aterrice en prácticamente cualquier tipo de superficie. El LHM-1 también utiliza controles de vuelo digitales en lugar del sistema tradicional de cables y poleas utilizado por los aviones de la vieja escuela. También estará equipado con un pequeño robot autónomo que escaneará y corregirá los pequeños orificios que encuentre en el sobre de la aeronave.

dirigible, dirigible

Canada Straightline Aviation se asoció recientemente con Quest Rare Minerals para ayudar a transportar mineral concentrado, suministros y personal utilizando uno de los dirigibles híbridos de Lockheed Martin.

Aviación recta

Mientras tanto, al otro lado del Atlántico, el fabricante británico de dirigibles Hybrid Air Vehicles completó con éxito un vuelo de tres horas en mayo de su dirigible híbrido de 92 metros (302 pies), el Airlander 10, diseñado para transportar 22 toneladas (10,000 kg) de mercancías. La última prueba exitosa se produjo después de un accidente en agosto de 2016, en el que Airlander sufrió un aterrizaje forzoso y sufrió daños, aunque los pilotos y el personal de tierra no resultaron heridos. La compañía también planea desarrollar un dirigible aún más grande, el Airlander 50, que podría transportar 50 toneladas (45,359 kilogramos) de carga.

Y otro fabricante de dirigibles con sede en California, Eros, ha estado trabajando durante años para desarrollar el ML866, un dirigible de carga de 169 metros de largo que incluye tecnología de control de actitud que permitiría que la aeronave permanezca en tierra sin lastre externo. En una entrevista de 2016 para una publicación comercial de gestión logística, el fundador de Eros, Igor Pasternak, dijo que los dirigibles pueden revolucionar las cadenas de suministro globales al proporcionar “un intermediario de velocidad y costo entre el transporte y el transporte. Envío aéreo”.

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Haz lo que otros aviones no pueden hacer

Los fabricantes de dirigibles no solo se jactan de construir grandes barcos. Barry Prentice, profesor de economía y especialista en aeronaves de la Universidad de Manitoba, ha trabajado en el desarrollo de un transporte más ligero que el aéreo a áreas remotas del norte de Canadá. Estos lugares ahora dependen de peligrosas carreteras heladas que se ven cada vez más afectadas por el cambio climático. “Hay ahorros significativos en tamaño con los dirigibles”, dice Prentice, “y los beneficios de que son más estables a medida que crecen”.

Rob Enderle, presidente y analista senior de Enderle Group, una firma de consultoría de negocios con sede en San José, dice que los recientes avances tecnológicos en aeronaves pueden ayudar a que las aeronaves se conviertan en un medio viable de transporte de carga. “Los motores continúan mejorando y nuestra experiencia aerodinámica ha mejorado”, dice. “Y tuvimos varias aeronaves en vuelo durante largos períodos de tiempo sin accidentes ni problemas”.

En este punto, dice Enderle, “se trata de conseguir fondos suficientes y hacer que suceda”.

El analista también vio el potencial de las aeronaves para convertirse en la máxima embarcación de recreo para los súper ricos. “Si quieres un yate que mata, tener un yate que vuela es muy difícil de completar”, dice.

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