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Super Cool Science: cómo hacer helado instantáneo en casa

Super Cool Science: cómo hacer helado instantáneo en casa

Cuando no se toca en absoluto, el agua embotellada purificada no se congela hasta que alcanza los -43.6 grados Fahrenheit (-42 grados Celsius) y se convierte en un líquido súper enfriado. Como funcionan las cosas

Es posible que hayas visto un video de lo que parece una botella de agua fría ordinaria arrastrando y cuidando tus asuntos acuáticos hasta bam! Alguien lo golpea contra la mesa y la botella entera se convierte inmediatamente en hielo. ¿Qué es esta magia negra?

Pues somos los primeros en decirte que esto no es magia, sino ciencia y, además, una ciencia muy sencilla. Y sí, definitivamente puedes probarlo en casa.

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Estación de nucleación

Cuando una sustancia cambia de estado, como el agua líquida que se convierte en hielo sólido, el proceso implica la nucleación. Es entonces cuando hay una imperfección en la sustancia, como el polvo en el agua, que el nuevo estado puede usar como una especie de ancla -o núcleo- para pasar de un estado a otro. Una molécula forma un cristal de hielo en el núcleo, lo que crea una superficie más fría, lo que hace que más moléculas cercanas se conviertan en hielo, lo que crea una superficie más fría, lo que hace que más moléculas cercanas se conviertan en hielo … ya tienes la idea.

Generalmente hay muchos núcleos presentes en el agua. Luego, cuando pones una botella de agua en el congelador, comienza a congelarse alrededor de las imperfecciones del líquido. Esto se llama nucleación heterogénea porque el agua no es uniforme. Con el tiempo, contiene materiales y se forma hielo en todo el agua.

Pero es posible crear una nucleación homogénea. Esto sucede cuando no hay impurezas en el agua porque no hay núcleos alrededor de los cuales se forma el hielo a medida que el agua se enfría. Este es el proceso que crea hielo “instantáneo”.

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Ciencia fantástica en tu congelador

El agua se congela a 32 grados Fahrenheit (0 grados Celsius). Pero el agua purificada, como la que compras en botellas en la tienda, solo contiene moléculas de agua. Por tanto, no hay nada para iniciar el proceso habitual de nucleación heterogénea.

Si tiene botellas de agua purificada, puede ponerlas en el congelador y dejarlas en paz, sin moverlas, sin tocarlas, durante unas horas. Seguirán siendo líquidos porque el agua pura y sin alma se congela a -43,6 grados Fahrenheit (-42 grados Celsius). Ahora es un líquido súper enfriado, que se ve realmente genial.

El tiempo exacto que tarda el agua en congelarse dependerá del tamaño de las botellas de agua y del congelador, pero el agua tardará entre dos y media y tres horas en alcanzar este estado de súper enfriamiento.

Sólo después de estas pocas horas de preparación tiene lugar la parte “instantánea” del helado instantáneo. Pero es sorprendente. Retire con cuidado las botellas del congelador. Luego agite uno o golpéelo sobre la mesa. Todo puede funcionar como núcleo en este punto: burbujas de aire, un pequeño corte en la botella. Cualquier pequeño cambio será suficiente para provocar una nucleación homogénea.

Una vez que esta alteración está presente, las moléculas de agua uniformes se convertirán en hielo tan rápidamente que parecerán instantáneas.

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