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“The Goblin” puede revelar el fantasma del Planeta X escondido en el espacio profundo

"The Goblin" puede revelar el fantasma del Planeta X escondido en el espacio profundo

Diseño artístico del muy buscado planeta X del distante sistema solar (también conocido como Planeta Nueve), que podría modelar las órbitas de objetos extremadamente pequeños en el sistema solar exterior, como 2015 TG387 (también conocido como “El Goblin”) Roberto Molar Candanosa y Scott Sheppard, cortesía de Carnegie Institution for Science

En las partes más remotas del sistema solar, los astrónomos han descubierto un pequeño mundo con una órbita sorprendentemente larga alrededor de nuestro sol. El mundo ha sido apodado “el duende” y su descubrimiento puede llevarnos a encontrar otro mundo, más monstruoso, lleno de misterio e intriga: el legendario Planeta X.

El descubrimiento de Goblin, un pequeño planeta enano llamado oficialmente 2015 TG387, ha sido rastreado por telescopios desde 2015, y los astrónomos ya han determinado cuán extrema es su órbita. Actualmente se encuentra a unas 80 UA del Sol (donde una UA, o unidad astronómica, es la distancia promedio que la Tierra viaja alrededor del Sol), casi 2,5 veces más lejos que Plutón. En el punto más lejano de su órbita altamente alargada de 40.000 años, el TG387 alcanza las 2.300 UA (más de 200 mil millones de millas o más de 340 mil millones de kilómetros).

“Creemos que puede haber miles de cuerpos pequeños como el TG387 2015 en el borde del sistema solar, pero la distancia hace que la búsqueda sea muy difícil”, dijo David Tholen, de la Universidad de Hawai y co-investigador del nuevo estudio presentado. para publicación. en The Astronomical Journal. “Actualmente, solo detectamos el TG387 2015 cuando está cerca del punto más cercano al Sol. Durante aproximadamente el 99% de su órbita de 40.000 años, sería demasiado débil para verlo”.

Se conocen un puñado de objetos como el TG387 y se cree que forman parte de una población de mundos congelados que pueblan la Nube Interior de Oort. Sin embargo, TG387 tiene la órbita más extrema que no lo lleva ni cerca de la gravedad de los planetas del sistema solar. En otras palabras, su órbita no se ve afectada por planetas como el macizo de Júpiter.

Pero parece que el planeta enano de 300 kilómetros de ancho no es inmune a las sacudidas. Hay algo en la oscuridad que guía misteriosamente el lento caminar del duende alrededor del sol.

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Entra en el Planeta X

Durante muchos años, los astrónomos cazadores de planetas han estado buscando algo grande al acecho en el espacio profundo: un planeta hipotético que podría tener 10 veces la masa de la Tierra y el tamaño de los gigantes de hielo Urano o Neptuno. El problema es que orbita tan lejos que es extremadamente difícil encontrarlo en la vasta extensión del espacio, pero un planeta de este tamaño debe dejar evidencia forense de su presencia en la gravedad que ejerce. Otros objetos en tu espacio lejano. dominio.

En enero de 2015, los astrónomos de Caltech Konstantin Batygin y Mike Brown anunciaron que encontraron esta prueba impresa en las órbitas de cinco objetos pequeños en el distante interior de nuestro sistema planetario. Estos objetos aparentemente están encerrados, como ganado empujado hacia una cerca, por una atracción gravitacional desconocida independiente de los planetas conocidos que orbitan alrededor del sol.

Este rally gravitacional puede ser una evidencia del planeta X – no llamado oficialmente “Planeta 9” por Batygin y Brown – que los astrónomos siempre han estado buscando. Y el descubrimiento de TG387 reforzó esa teoría.

“Estos objetos distantes son como migas de pan que nos llevan al planeta X. Cuanto más podamos encontrar, mejor podremos comprender el sistema solar externo y el posible planeta que creemos que da forma a sus órbitas, un descubrimiento que redefiniría nuestro conocimiento. Evolución del sistema solar. “El coautor del estudio, Scott Sheppard, de la Carnegie Institution for Science, dijo en un comunicado.

Después de recopilar años de datos de observación, los investigadores realizaron simulaciones por computadora para determinar el impacto de las diferentes órbitas del Planeta X en el movimiento de TG387. Una simulación mostró que un gran planeta parecido a la súper Tierra con una órbita muy excéntrica (alargada) a una distancia de varios cientos de UA podría ser el culpable, un escenario que se parece mucho a la órbita hipotética de Batygin y al Planeta Nueve Brown.

Una comparación de 2015 TG387 a 65 AU con planetas conocidos en el sistema solar.

Una comparación de 2015 TG387 a 65 AU con planetas conocidos en el sistema solar. Saturno se puede ver a 10 AU, y la Tierra, por supuesto, a 1 AU, ya que la medida se define como la distancia entre el Sol y nuestro planeta de origen.

Roberto Molar Candanosa y Scott Sheppard, cortesía de Carnegie Institution for Science

Curiosamente, este pastor gravitacional obligó a este grupo de pequeños objetos a entrar en órbitas similares y estables que los mantienen lo suficientemente lejos de la órbita del hipotético planeta. Según los investigadores, es similar a Plutón; aunque el planeta enano pasa por la órbita de Neptuno, Plutón mantiene una buena distancia de Neptuno para evitar colisiones o ser expulsado de su órbita estable.

“Lo que hace que este resultado sea realmente interesante es que el Planeta X parece afectar a 2015 TG387 de la misma manera que todos los demás objetos extremadamente distantes del sistema solar. Estas simulaciones no prueban la existencia de otro gran planeta en nuestro sistema solar, pero son una prueba más de que puede haber algo grande “, dijo el investigador Chad Trujillo de la Universidad del Norte de Arizona.

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Planeta X: una larga historia

La investigación de Planet X está inmersa en una rica historia de curiosidad científica. Originalmente, la búsqueda del Planeta X se centró en encontrar lo que resultó ser Plutón. De hecho, la historia comienza un poco antes.

En 1843, el astrónomo británico John Couch Adams estudió las perturbaciones orbitales de Urano y calculó que la culpable debía ser la gravedad de otro planeta desconocido. Ciertamente, fue la evidencia forense de la interferencia gravitacional lo que llevó al descubrimiento de Neptuno. Este método de descubrimiento planetario se ha utilizado repetidamente y, con el tiempo, los astrónomos han informado de extrañas perturbaciones en la órbita de Neptuno, lo que ha llevado a los astrónomos a buscar un mundo misterioso llamado Planeta X.

Ilustración del planeta nueve

Esta es la imagen que HowStuffWorks inventó por primera vez cuando los astrónomos de Caltech anunciaron que encontraron evidencia del Planeta Nueve, también conocido como Planeta X.

Caltech / R. Hurt / HowStuffWorks

En 1930, después de un cuidadoso estudio de las placas astronómicas, el astrónomo Clyde Tombaugh descubrió un planeta y se asumió que la búsqueda del planeta X había terminado. ¡El Planeta X era Plutón!

Desafortunadamente, a lo largo de los años, los astrónomos se han dado cuenta de que Plutón es demasiado pequeño para ser responsable de las perturbaciones. todos órbita del gran planeta. De hecho, Plutón fue considerado tan pequeño que fue (controvertidamente) degradado de su estado planetario en 2006, creando una nueva subclase de planetas enanos. Entonces, aunque la búsqueda del planeta X condujo al descubrimiento de Plutón, no fue lo que esperaban los astrónomos del planeta X.

Desde entonces, se han revelado más pistas sobre la presencia de un planeta grande en los reinos exteriores del sistema solar, incluidas características extrañas en el cinturón de Kuiper (una región alrededor de la órbita de Plutón que contiene innumerables mundos pequeños fuertemente influenciados por la gravedad de los planetas). En el sistema solar), pero las pistas más fuertes ahora van aún más lejos, mucho más allá de Plutón y el cinturón de Kuiper y en una región que trasciende los límites de nuestras capacidades de observación.

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