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¿Tienes que ser inteligente para ser malo?

¿Tienes que ser inteligente para ser malo?

Malo para el diseño

En el Departamento de Ciencias Cognitivas del Instituto Politécnico Rensselaer, un grupo de investigación exploró la lógica del mal programando un personaje de computadora llamado “E” que “actuó” o fue motivado por una definición del mal. La tripulación de Rensselaer definió a una mala persona como aquella que decidió cometer un acto inmoral sin incitación y ejecutar el plan con la expectativa de un daño considerable. Reflexionando sobre estos actos, la persona encuentra razones inconsistentes para sus acciones o piensa que el daño causado es bueno. (Por supuesto, esta no es la única definición de maldad. Lo que se etiqueta como comportamiento de odio no tiene absolutamente ningún patrón entre culturas o incluso entre diferentes grupos de personas con una cultura específica).

Luego, los investigadores programaron al personaje para que hiciera algo “mal”: darle un arma a un niño deprimido. Y no cualquier arma, sino aquella con la que se suicidó el hermano del chico. Un evento extremadamente morboso y aterrador utilizado como estudio de caso en el libro de 1983 “Gente de mentiras: la esperanza de curar el mal humano”. Tenga en cuenta que las personas que dieron el arma eran en realidad los padres de los niños. Luego, los investigadores le preguntaron a E. por qué haría tal cosa. Era muy sencillo: el chico quería una pistola, así que le dio lo que tenía.

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De ahí una explicación casi del todo lógica que ignora o descuida cualquier tipo de respuesta emocional. Esta todo mal? Ciertamente se alinea con algunas de las características de las personas psicopáticas, un subconjunto de personas con trastorno de personalidad antisocial que generalmente se identifican con una falta de remordimiento o empatía o que simplemente están emocionalmente vacías.

Un estudio de 2009 en el Journal of Psychopathology and Behavioral Assessment de 840 casos de pacientes psiquiátricos encontró que “los clientes con trastornos psiquiátricos [sic] los puntajes de CI verbal más bajos eran más psicopáticos; los pacientes con mayor inteligencia verbal eran menos psicopáticos ” [source: DeLisi et al.]. Por tanto, no podemos decir con certeza que la inteligencia, o al menos la inteligencia verbal, sea necesaria para rastrear y superar un acto perverso, si la psicopatía es nuestra definición del mal.

Lo que plantea la pregunta: ¿cómo sabemos qué es el mal?

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Maldad escamosa

Ernst Stavro Blofeld, ¿la personificación misma del genio maligno?

Express Newspapers / Hulton Archives / Getty Images

Por lo general, no lleva mucho tiempo ver una película y descubrir quién es el malo. En la cultura pop, nuestros villanos están bien cortados y secos. No les importa nadie. Se involucran en actos que hieren intencionalmente a personas inocentes. Si tienen la capacidad de dañar a más personas o infligir más dolor, lo aceptan. También son generalmente las estrellas menos atractivas de la película, si realmente estás buscando una pista.

Pero en la vida real, el daño parece mucho menos claro. Por supuesto, las personas de diferentes culturas, y dentro de ellas también, tienen su propia visión del mal. Si no compra, imagínese en un jurado. Tienes que decidir si los actos horribles y degradantes de un criminal merecen un castigo severo o si merecen un castigo severo. Y lo que usted ve como la peor acción, por ejemplo, dispararle a un niño, puede parecerle a otra persona menos malvada que torturar a un adulto hasta la muerte.

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Esta es una de las razones por las que el psiquiatra forense Dr. Michael Welner está investigando para determinar la base de la “depravación” en el sistema de justicia penal. Espera establecer un estándar sobre cómo los jurados pueden determinar la depravación y eliminar los prejuicios en los juicios. En los Estados Unidos y otros países, se pueden imponer sentencias particularmente duras a quienes hayan cometido actos que el jurado encuentra particularmente atroces. El sitio web de Welner, DepravityScale.Org, invita a las personas a participar en una encuesta en la que se le pide que decida, por ejemplo, que desfigurar intencionalmente a alguien es más o menos depravado que lastimar intencionalmente a muchas personas.

Y eso nos devuelve al intelecto. ¿Se puede considerar “inteligente” un acto que gran parte de la sociedad considera inaceptable, dadas las consecuencias de la acción y el enorme estigma social asociado a ella?

Puede que nunca sepamos si la inteligencia es inherente al mal, pero quizás al menos podamos determinar cómo se clasifica y castiga en nuestra sociedad.

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¿Una persona toma la decisión inteligente de hacer daño?  Este es a menudo un tema que debe ser decidido por los tribunales.

¿Una persona toma la decisión inteligente de hacer daño? Este es a menudo un tema que debe ser decidido por los tribunales.

iStockphoto / Thinkstock

Warren Lee Hill le disparó 11 veces a su novia de 18 años y la mató. Cuatro años después de su sentencia, Hill atacó a su compañero de celda dormido y lo golpeó hasta matarlo. ¿Warren Lee Hill es malo?

El coeficiente intelectual de Hill es 70, que generalmente se define como una discapacidad mental [source: Cohen]. “Constantemente evaluó el percentil 2-3 de los puntajes de la infancia y las pruebas de inteligencia”, escribió el Dr. Thomas Sachy, un psiquiatra que lo evaluó para el estado de Georgia. [source: Kammer]. De hecho, los tres médicos que lo evaluaron originalmente en 2000 y lo encontraron mentalmente competente revocaron su decisión en 2012. ¿Warren Lee Hill es malo?

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Una pregunta como “tienes que ser inteligente para ser tacaño” puede parecer filosófica y vaga, pero se vuelve menos teórica cuando se aplica a un caso de sentencia de muerte como el de Georgia. ¿Debe haber un espíritu maquiavélico que sea cómplice del mal, o es algo inherente a alguien, oa todos?

Además, si la intención de una persona es completamente ilógica, ¿esa persona toma la decisión inteligente de hacer daño? Esta es una de las defensas del requisito de la locura: sería cruel e inusual hacer pagar a alguien por un crimen cuyas implicaciones simplemente no comprende. Para la mayoría de nosotros, tiene sentido decir que es necesario entender el bien del mal para ser responsable de algo que está mal. Por eso, por supuesto, la mayoría de los sistemas judiciales serán más tolerantes con los menores.

Pero un niño de 9 años que empujó a un niño al fondo de la piscina, tiró de una silla para verlo ahogarse y no mostró ningún remordimiento después del asesinato, mostró el espíritu inocente de ‘un niño o un joven inteligente’. [source: Kahn]?

En las próximas páginas, exploraremos el mal y la inteligencia. Y aunque no deberíamos esperar respuestas satisfactorias, podemos preguntarnos si las acciones verdaderamente atroces involucran una mente astuta. Y este es probablemente un buen lugar para comenzar: ¿es la inteligencia lógica fría y dura?

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