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Un asteroide alienígena se ha estado escondiendo en nuestro sistema solar desde el principio

Un asteroide alienígena se ha estado escondiendo en nuestro sistema solar desde el principio

Nuestro sistema solar tiene un residente permanente que proviene de otra estrella. adventtr / E + / Getty Images

Escondido cerca de la órbita de Júpiter hay un asteroide como ningún otro: es un extraterrestre de otro sistema estelar.

A diferencia del famoso asteroide `Oumuamua, que voló sobre nuestro sol y luego regresó al espacio interestelar el año pasado, este visitante pudo haber llegado a nuestro sistema solar hace miles de millones de años y no compró boletos de regreso. Ahora es un residente permanente que intenta integrarse.

Desafortunadamente, “mezclar” es difícil de hacer cuando se gira el sol en la dirección incorrecta. También es una posible señal de que el asteroide 2015 BZ 509 no nació aquí. Esto está en línea con la investigación publicada en Monthly Notice of the Royal Astronomical Society: Letters.

Para comprender por qué la órbita retrógrada del BZ 509 es una señal reveladora de que no está alrededor de estas partes, primero debemos comprender por qué todos los planetas giran alrededor del sol de la misma manera.

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Un denso vivero estelar

Nuestra estrella nació de una región densa dentro de un vivero estelar, también conocida como nube molecular. A medida que el gas y el polvo se agrupaban bajo la gravedad para desencadenar las primeras reacciones nucleares que se convertirían en nuestro sol, la nube giraba cada vez más rápido alrededor de la protoestrella a medida que el material colapsaba; una consecuencia física de conservar el momento angular. Con el tiempo, se formó un disco protoplanetario de material que giraba en la misma dirección. Todo lo que salió de ese disco, todos los planetas y asteroides, giró en la misma dirección, como un reloj.

Pero la BZ 509 está girando en la dirección equivocada, una señal de que algo extraño está tomando forma. Y no es solo la órbita retrógrada del asteroide lo que revela que es de otra estrella, también es la vida en esa órbita. Según Fathi Namouni, astrónomo del Observatorio Côte d’Azur en Francia.

“No es el hecho de que el asteroide ahora tenga una órbita retrógrada lo que lo hace interestelar en su origen. Es el hecho de que tiene la misma órbita hace 4.500 millones de años ”, dice Namouni, autor principal del nuevo estudio. “Esta es la única prueba y es indiscutible”.

Namouni y la coautora Helena Morais, de la Universidade Estadual Paulista en Brasil, hicieron sofisticadas simulaciones por computadora del BZ 509 para comprender que probablemente fue capturado hace más de 4.500 millones de años. Años de la gravedad de nuestro joven sol, ya que empezó a evolucionar con sus hermanos estelares. Por lo tanto, no se trataba simplemente de un asteroide nacido del disco protoplanetario del Sol que había sido perturbado gravitacionalmente por un planeta enorme y puesto boca abajo en su órbita retrógrada. No, tenía que venir de fuera del sistema solar y, como un guante antigravedad, el sol agarró al huérfano interestelar y lo adoptó como propio.

“La inmigración de asteroides de otros sistemas estelares se produce porque el Sol se formó inicialmente en un cúmulo estelar compacto, donde cada estrella tenía su propio sistema de planetas y asteroides”, dijo Morais en un comunicado de prensa. “La proximidad de las estrellas, ayudada por las fuerzas gravitacionales de los planetas, ayuda a estos sistemas a atraer, eliminar y capturar los asteroides de los demás”.

                asteroide interestelar BZ509

Estás mirando las imágenes que establecieron la naturaleza coorbital retrógrada del asteroide interestelar BZ 509. El asteroide está rodeado por un círculo amarillo.

C. Veillet / Observatorio del gran telescopio binocular

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Probablemente hay más

Hay un puñado de objetos retrógrados conocidos en nuestro sistema solar, y los investigadores creen que BZ 509 no es el único que proviene de otra estrella. Al principio de nuestro sistema solar, muchos asteroides probablemente se transfirieron de estrella a estrella, y los investigadores están identificando otros adoptados interestelares capturados de nuestro sistema solar y órbitas modeladas por el macizo de Júpiter.

“De nuestro trabajo, vemos que aunque los objetos del tipo BZ fueron capturados por Júpiter al mismo tiempo y tienen órbitas ligeramente diferentes, no permanecen con Júpiter como BZ durante 4.500 millones de años”, explica Namouni. “Suelen dejar la órbita de Júpiter y pasar a Neptuno y tomar órbitas polares, es decir, órbitas perpendiculares a la eclíptica. Actualmente estamos estudiando asteroides conocidos de este tipo. Para ver si podemos conectarlos con BZ”.

Lo emocionante del BZ 509 es que, a diferencia de ‘Oumuamua, permanece aquí y podría ser un objetivo potencial para una futura misión espacial. Si pudiéramos muestrear directamente el material del BZ 509, podríamos estudiar la composición de un antiguo sistema exoplanetario. Al hacerlo, podemos tener sorpresas sobre la evolución de nuestro planeta.

“Sin duda, sería un objetivo adecuado para una futura misión espacial estudiar su composición”, añade Namouni. “Podríamos aprender, por ejemplo, si el agua se transporta con una composición isotópica similar a la de la Tierra”.

Al hacerlo, dice, es posible que podamos determinar si los asteroides interestelares contribuyeron al influjo de agua en nuestro planeta, un descubrimiento que podría tener profundas implicaciones para los orígenes de la vida en la Tierra.

Si bien es emocionante, algunos expertos no están convencidos del debut interestelar del BZ 509, argumentando que podría ser un cometa extinto que terminó en una órbita resonante retrógrada con Júpiter. Independentemente de saber se o BZ 509 é verdadeiramente interestelar ou não, mais pesquisas são necessárias para estudar sua composição química, talvez por meio de uma missão de retorno de amostra, para ver se ele é feito do mesmo material que semeou nosso sistema, bilhões de años atrás.

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