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Un beneficio secundario de proteger los bosques tropicales es frenar el cambio climático

Un beneficio secundario de proteger los bosques tropicales es frenar el cambio climático

Muchos de los bosques de Perú, como el Valle Sagrado que se ve aquí, son parte del sistema de parques nacionales del país, así como sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Foto JTB / UIG a través de Getty Images

Mientras una pequeña minoría de científicos y otros escépticos todavía debaten la “veracidad” del calentamiento global, permanece un consenso general: gracias al cambio climático provocado por el hombre, el planeta se está calentando a un ritmo nunca antes visto. 800.000 años.

Y aunque muchos estudios y libros completos han investigado los efectos actuales y futuros de la actividad humana y / o el calentamiento global, un nuevo informe de la Universidad de Exeter en Gran Bretaña y la Universidad de Queensland en Australia toma un sorbo y medio. enfoque para explicar la situación y apoyar la necesidad de salvar más selvas tropicales.

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El estudio, publicado en el Journal of Scientific Reports de octubre de 2017, estimó la cantidad de carbono No entrar en la atmósfera gracias a esfuerzos previos para preservar vastas áreas de bosques tropicales en América del Sur, África y Asia. Este es el primer estudio que examina el impacto de los bosques protegidos en la reducción de las emisiones de carbono.

Los autores del estudio se centraron en los años 2000 a 2012. Las áreas estudiadas representan el 20% de la selva tropical del mundo, proporcionando hábitat para una amplia gama de especies, así como tierras para sitios históricos como las ruinas incas de Machu y Picchu en Perú. .

Según la auditoría, los parques nacionales y las reservas naturales protegidas, que, según el estudio, representan hasta un 15% del área total de la Tierra, redujeron las emisiones globales de carbono en un tercio. En otras palabras, si no se hubiera hecho nada para proteger estas tierras y los bosques se usaran como combustible o para la agricultura, el cambio climático se aceleraría a un ritmo mucho más rápido.

Para recordar el papel del carbono en el calentamiento global: un átomo de carbono fusionado con dos átomos de oxígeno se transforma en dióxido de carbono, el gas de efecto invernadero que atrapa el calor y es una de las principales causas del calentamiento de nuestro planeta.

Los autores del estudio, el Dr. Dan Bebber de la Universidad de Exeter y la Dra. Nathalie Butt de la Universidad de Queensland, estiman que los bosques tropicales protegidos en el estudio impidieron que 407 millones de toneladas (369 millones de toneladas métricas) de carbono ingresaran a la atmósfera. de 2000 a 2012. Esto se traduce en 1,5 mil millones de toneladas (1,4 mil millones de toneladas métricas) de dióxido de carbono.

En comparación, Gran Bretaña emitió alrededor de 381 millones de toneladas (345 millones de toneladas métricas) de carbono en 2016, y este fue el año con la producción de carbono más baja desde el siglo XIX.

“Las áreas protegidas tropicales a menudo se valoran por su papel en la preservación de la biodiversidad”, dijo Bebber en un comunicado de prensa. “Nuestro estudio destaca el beneficio adicional de mantener la cubierta forestal para reducir las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, lo que ayuda a disminuir la tasa de cambio climático”.

¿El mensaje final de los resultados de la búsqueda? Salva más bosques. Y no solo porque albergan una gran variedad de especies.

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