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¿Y si viajaras más rápido que la velocidad de la luz?

¿Y si viajaras más rápido que la velocidad de la luz?

¿Casi tan rápido como la velocidad de la luz?

Abordamos la pregunta original, pero ¿qué pasaría si la cambiamos para decir: “¿Qué pasa si viajas casi tan rápido como la velocidad de la luz?” En este caso, sentirás algunos efectos interesantes. Un resultado famoso es lo que los físicos llaman dilatación del tiempo, que describe cómo el tiempo pasa más lentamente para los objetos que se mueven muy rápidamente. Si volaras un cohete viajando al 90% de la velocidad de la luz, tu tiempo se reduciría a la mitad. Su reloj solo avanzaría 10 minutos, mientras que para un observador conectado a la Tierra tomaría más de 20 minutos.

También puede experimentar extrañas consecuencias visuales. Una de estas consecuencias se llama aberración, y se refiere a cómo todo su campo de visión se reduciría a una pequeña “ventana” en forma de túnel frente a su nave espacial. Esto es porque fotones (esos pequeños haces de luz), incluso los fotones detrás de ti, parecen provenir de la dirección de avance. Además, notarías un extremo efecto Doppler, lo que haría que las ondas de luz de las estrellas frente a usted se acumularan, haciendo que los objetos fueran azules. Las ondas de luz de las estrellas detrás de ti se dispersan y aparecen rojas. Cuanto más rápido se avanza, más extremo se vuelve este fenómeno hasta que toda la luz visible de las estrellas frente a la nave espacial y las estrellas detrás se desplaza completamente fuera del espectro visible conocido (los colores que los humanos pueden ver). Cuando estas estrellas se mueven fuera de su notable longitud de onda, simplemente parecen desaparecer en negro o desaparecer en el fondo.

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Por supuesto, si desea viajar más rápido que un fotón acelerado, necesitará más de la misma tecnología de cohetes que hemos usado durante décadas. Tal vez usar pantimedias azules y una capa roja no sea una idea tan extravagante, después de todo.

El mundo se vuelve cada vez más extraño a medida que te acercas a la velocidad de la luz.

Nikada / Getty Images

Cuando éramos niños, nos sorprendió que Superman pudiera viajar más rápido que una bola rápida. Incluso puedes imaginarlo persiguiendo una bala disparada por un arma, con el brazo derecho extendido y la capa balanceándose detrás de él. Si se moviera a la mitad de la velocidad de la bola, la velocidad a la que se movería se reduciría a la mitad. Si realmente estuviera viajando más rápido que la pelota, la alcanzaría y lideraría el camino. ¡Vamos, Superman! En otras palabras, las travesuras aéreas de Superman obedecían a las visiones de Newton del espacio y el tiempo: que las posiciones y los movimientos de los objetos en el espacio deberían poder medirse contra un marco de referencia absoluto e inmóvil.

A principios del siglo XX, los científicos se mantuvieron fieles a la visión del mundo de Newton. Entonces apareció un matemático y físico alemán llamado Albert Einstein y lo cambió todo. En 1905, Einstein publicó su Teoría de la relatividad especial, que presentó una idea sorprendente: no hay un marco de referencia preferido. Todo, incluso el tiempo, es relativo. Dos principios importantes sustentan su teoría. El primero afirmó que las mismas leyes de la física también se aplican a todas las referencias en constante movimiento. El segundo dijo que la velocidad de la luz, unas 186.000 millas por segundo (300.000 kilómetros por segundo), es constante e independiente del movimiento del observador o de la fuente de luz. Según Einstein, si Superman persiguiera un rayo de luz a la mitad de la velocidad de la luz, el rayo continuaría alejándose de él exactamente a la misma velocidad.

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Estos conceptos parecen simples en la superficie, pero tienen implicaciones sorprendentes. Uno de los más grandes es la famosa ecuación de Einstein, E = mc², donde E es la energía, m es la masa yc es la velocidad de la luz. Según esta ecuación, la masa y la energía son la misma entidad física y pueden transformarse entre sí. Debido a esta equivalencia, la energía que tiene un objeto debido a su movimiento aumentará su masa. En otras palabras, cuanto más rápido se mueve un objeto, mayor es su masa. Solo se vuelve visible cuando un objeto se mueve muy rápidamente. Si se mueve al 10% de la velocidad de la luz, por ejemplo, su masa será solo un 0,5% mayor de lo normal. Pero si se mueve al 90% de la velocidad de la luz, su masa se duplicará.

A medida que un objeto se acerca a la velocidad de la luz, su masa aumenta drásticamente. Si un objeto intenta viajar a 300.000 kilómetros por segundo, su masa se vuelve infinita, así como la energía necesaria para moverlo. Por esta razón, ningún objeto normal puede viajar más rápido o más rápido que la velocidad de la luz.

Eso responde a nuestra pregunta, pero divirtámonos en la página siguiente y modifiquemos un poco la pregunta.

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