Skip to content

10 científicos hispanos que debe conocer

10 científicos hispanos que debe conocer
Satisfacer
  1. Carlos Juan Finlay (1833-1915)
  2. Bernardo Alberto Houssay (1887-1971)
  3. Alfonso Caso y Andrade (1896-1970)
  4. Luis Federico Leloir (1906-1987)
  5. Luis Álvarez (1911-1988)
  6. Jacinto Convit (1913-2014)
  7. Baruj Benacerraf (1920-2011)
  8. César Milstein (1927-2002)
  9. Mario J. Molina (1943-)
  10. Franklin Chang-Díaz (1950-) y Ellen Ochoa (1958-)

10: Carlos Juan Finlay (1833-1915)

Este mosquito colorido se llama Sabethes cyaneus. Algunas especies de Sabethes como si fuera un tanque de fiebre amarilla. Carlos Juan Finlay vinculó por primera vez a los mosquitos con la fiebre amarilla en el siglo XIX.

Imagen cortesía de James Gathany / Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Antes de Google Doodles, rendíamos homenaje a importantes figuras olvidadas con sellos. Carlos Juan Finlay, el médico cubano que vinculó por primera vez la fiebre amarilla con los mosquitos en 1881, recibió ambos honores. Teniendo en cuenta las miles de vidas que salvó y las décadas de desprecio que soportó, diríamos que se lo merecía.

Nacido en Puerto Príncipe, Cuba, Finlay estudió en el extranjero antes de regresar a La Habana como médico generalista y oftalmólogo con inclinación por la investigación científica. En ese momento, la fiebre amarilla aún asolaba los trópicos, aterrorizaba a las poblaciones e interrumpía la navegación, especialmente en La Habana. [sources: Frierson; Haas; PBS; WHO; UVHSL].

Anuncio

Finlay señaló que los brotes de fiebre amarilla coincidieron más o menos con la temporada de mosquitos en La Habana, pero su hipótesis de transmisión de mosquitos fue desdeñada durante décadas, hasta que convenció al cirujano militar estadounidense Walter Reed (como el hospital) para que examinara el asunto. Reed y sus colegas, que habían sido enviados a Cuba para combatir la enfermedad que mató a tantos soldados durante la Guerra Hispanoamericana, ayudaron a Finlay a mejorar sus experimentos y encontraron que la especie ahora conocida como Aedes aegypti él era realmente el culpable. La fiebre amarilla fue eliminada de Cuba y Panamá, lo que permitió a los ingenieros completar finalmente el Canal de Panamá [sources: Haas; PBS; UVHSL].

Hoy en día, la fiebre amarilla afecta a unas 200.000 personas y mata a 30.000 personas cada año, principalmente en zonas de África donde no hay vacunas. El alivio de los síntomas sigue siendo el único tratamiento; Si no se trata, la enfermedad tiene una tasa de muerte del 50%. Los casos de fiebre amarilla se han intensificado en los últimos años [sources: WHO].

9: Bernardo Alberto Houssay (1887-1971)

La fascinación de Houssay por la glándula pituitaria y su dirección de la insulina tuvo grandes ramificaciones para la diabetes crónica.  Houssay es el segundo desde la izquierda en esta foto de 1947.

La fascinación de Houssay por la glándula pituitaria y su dirección de la insulina tuvo grandes ramificaciones para la diabetes crónica. Houssay es el segundo desde la izquierda en esta foto de 1947.

© Bettmann / Corbis

Todos somos dolorosamente conscientes de cómo el crecimiento, la madurez sexual y el metabolismo aceleran la pubertad, pero generalmente estamos demasiado distraídos para considerar la pequeña glándula en forma de frijol con el pie en el acelerador. El propio Bernardo Alberto Houssay acababa de salir de la pubertad cuando inició su investigación sobre la glándula pituitaria, pero siempre fue un poquito prodigio: la inteligencia que lo ayudó a destacar entre sus siete hermanos ya le ha valido un lugar en la farmacia. escuela con la edad. 14

La investigación de Houssay sobre la relación entre el metabolismo del azúcar y una hormona pituitaria le valió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1947 y, lo que es más importante, marcó un punto de inflexión en el control de la diabetes. Compartió el premio con Carl Cori y Gerty Cori (nacida como Radnitz), pioneros en comprender la conversión catalítica del glucógeno. [sources: Magill; Nobel Prize; USASEF].

Anuncio

Nacido en Buenos Aires, Argentina, Houssay estudió circulación, respiración, inmunidad, sistema nervioso, digestión y tratamiento de picaduras de insectos y serpientes. Aunque fue uno de los 150 educadores destituidos durante el golpe militar del general Juan Perón en 1943, se convirtió en uno de los científicos médicos más influyentes de América Latina en el siglo XX. Su impacto se sintió a través de sus numerosos artículos, su libro ampliamente publicado, “Fisiología Humana”, y su organización por el Instituto de Fisiología de la Universidad de Buenos Aires, que produjo luminarias médicas como Luis Leloir y César Milstein, ambos en esta lista. [sources: Magill; Houssay; USASEF].

8: Alfonso Caso y Andrade (1896-1970)

Una calavera decorada con turquesa recuperada del tesoro de la Tumba 7 en Monte Albán, México, se encuentra ahora en el Museo De Las Culturas De Oaxaca.  Case fue una parte integral del descubrimiento y excavación de la tumba.

Una calavera decorada con turquesa recuperada del tesoro de la Tumba 7 en Monte Albán, México, se encuentra ahora en el Museo De Las Culturas De Oaxaca. Case fue una parte integral del descubrimiento y excavación de la tumba.

DeAgostini / Getty Images

El hombre al que se le atribuye uno de los descubrimientos mesoamericanos más importantes de la historia comenzó a impartir clases de filosofía jurídica. Después de descubrir el amor por la arquitectura regional y los sistemas de escritura antiguos, el nativo de la Ciudad de México comenzó a tomar clases de antropología. En 1925, Alfonso Caso y Andrade agregó el título de maestro en la materia a su maestría en filosofía y derecho, todos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). [sources: Anthropology News; Encyclopaedia Britannica; Gaillard; Smithsonian].

La exploración del Caso de las primeras culturas de Oaxaca condujo al monumental descubrimiento y excavación de la Tumba Siete en Monte Albán. Al estudiar las ofrendas funerarias allí, demostró que el pueblo mixteca había sucedido a los zapotecas como señores de la ciudad. Su descubrimiento también permitió definir cinco grandes fases de la historia de la antigua capital, desde el siglo VIII a.C., que estaban alineadas con la historia de otros sitios. Estos esfuerzos, combinados con sus contribuciones a la ruptura de códigos mixtecos, marcaron sus logros más conocidos en antropología. [sources: Anthropology News; Encyclopaedia Britannica; Gaillard; Smithsonian].

Anuncio

Pero la influencia de Caso se extendió mucho más allá de la ciencia. También fue profesor, abogado, administrador, arqueólogo y defensor de los indios americanos en México. Fue decano de la UNAM y director del Museo Nacional y del Instituto Nacional de Antropología e Historia. [sources: Anthropology News; Encyclopaedia Britannica; Gaillard; Smithsonian].

7: Luis Federico Leloir (1906-1987)

Leloir introdujo los nucleótidos de azúcar al mundo y, con eso, nos enseñó mucho sobre cómo los organismos producen carbohidratos.

Leloir introdujo los nucleótidos de azúcar al mundo y, con eso, nos enseñó mucho sobre cómo los organismos producen carbohidratos.

artpritsadee / iStock / Thinkstock

Tal como nos lo dicen las dietas de moda, eliminar los carbohidratos ricos en energía es esencial para la mayoría de las vidas, gracias a dos procesos químicos opuestos: combustión, que nos permite descomponer los carbohidratos y liberar energía para procesos corporales vitales, y síntesis, que nos permite utilizar varios azúcares para producir sustancias que necesitamos para vivir.

Ante el médico y bioquímico argentino Luis Federico Leloir hizo su investigación innovadora sobre la transformación de un azúcar en otro, la combustión se entendía bien, pero la síntesis seguía siendo un fenómeno misterioso y ampliamente adivinado. Al aislar una nueva clase de sustancias llamadas nucleótidos de azúcar, Leloir encontró la clave para descifrar esta enorme acumulación de reacciones metabólicas no resueltas. Un nuevo campo de la bioquímica se abrió casi de la noche a la mañana y Leloir recibió el Premio Nobel de Química en 1970. [sources: Myrbäck; Parodi].

Anuncio

Leloir nació en París, hijo de padres argentinos, y vive en Buenos Aires desde los 2 años, salvo algunos años en el extranjero. Después de graduarse en medicina de la Universidad de Buenos Aires, trabajó en el Instituto de Fisiología con Bernardo Houssay. En 1947 creó el Instituto de Investigaciones Bioquímicas en Buenos Aires, donde comenzó a investigar la lactosa o azúcar de la leche, lo que lo llevaría a su gran avance. [sources: Leloir; May].

6: Luis Álvarez (1911-1988)

El equipo de investigación, padre e hijo, Luis y Walter Alvarez, escanea una cúpula estelar, que muestra la órbita y la posición, en relación con la Tierra, de estrellas y constelaciones.  Alvareses especuló que un asteroide o un cometa gigante golpeó la Tierra hace millones de años, provocando extinciones masivas.

El equipo de investigación, padre e hijo, Luis y Walter Alvarez, escanea una cúpula estelar, que muestra la órbita y la posición, en relación con la Tierra, de estrellas y constelaciones. Alvareses especuló que un asteroide o un cometa gigante golpeó la Tierra hace millones de años, provocando extinciones masivas.

© Roger Ressmeyer / Corbis

Un vistazo rápido a la gama de proyectos de investigación e ingeniería de Luis Álvarez revela por qué sus colegas lo describieron como “el hombre de las ideas locas”. Un ejemplo: construyó una máquina de entrenamiento de golf para el presidente de los Estados Unidos, Eisenhower, analizó la película de Zapruder e intentó localizar la cámara del tesoro de una pirámide egipcia utilizando rayos cósmicos. [sources: Encyclopaedia Britannica; PBS; Sullivan; Wohl].

En 1938, Álvarez lo identificó captura de electrones orbitales, desintegración radiactiva en la que un núcleo absorbe un electrón orbital. Al año siguiente, él y Felix Bloch fueron los pioneros en medir un neutrón. momento magnético, es decir, su tendencia a alinearse con un campo magnético aplicado (una pista importante de que la partícula neutra cargada está compuesta de partículas cargadas eléctricamente fundamentales). Durante la Segunda Guerra Mundial, inventó varias aplicaciones de radar, trabajó en el Proyecto Manhattan y abordó un avión de persecución durante el bombardeo de Hiroshima por Enola Gay. Después de la guerra, trabajó en el primer acelerador de protones lineal y recibió el Premio Nobel de Física en 1968 por su trabajo sobre partículas elementales. [sources: Encyclopaedia Britannica; PBS; Sullivan; Wohl].

Anuncio

Los físicos ya habían construido cámaras de nubes y cámaras de burbujas, que detectaban partículas cargadas rápidamente por condensación de vapor o líquido hirviendo. Pero diminuto partículas de resonancia, que existió durante una billonésima de billonésima de segundo, solo pudo ser detectado por las huellas dejadas: productos de descomposición y reacciones de colisión con otras partículas. Para lograr esta tarea, Álvarez desarrolló su propia cámara de burbujas, estabilizadores de cámara y un sistema computarizado de análisis fotográfico de burbujas. Con los aceleradores lineales que ayudó a crear, revolucionaron el descubrimiento de partículas elementales, que él y su equipo descubrieron en camiones. [sources: Encyclopaedia Britannica; Nobel Prize; PBS; Sullivan; Wohl].

5: Jacinto Convit (1913-2014)

Un niño sirio con síntomas de leishmaniasis fue sometido a una extracción de sangre en 2013. El científico y médico Jacinto Convit dedicó su vida a la investigación de enfermedades infecciosas, en particular lepra y leishmaniasis.

Un niño sirio con síntomas de leishmaniasis fue sometido a una extracción de sangre en 2013. El científico y médico Jacinto Convit dedicó su vida a la investigación de enfermedades infecciosas, en particular lepra y leishmaniasis.

© Muzaffar Salman / Reuters / Corbis

El mundo siempre asociará dos nombres con la lepra, también conocida como lepra: el médico noruego Gerhard Hansen, quien en 1873 descubrió la bacteria que la causó; y Jacinto Convit, quien creó una nueva vacuna de acción lenta, desfigurante y mortal al combinar un conocido tratamiento antituberculoso con la bacteria armadillo en 1987 [sources: BBC; Encyclopaedia Britannica; Chinea; Yandell].

Pero Convit, nacido en Caracas, Venezuela, y asesinado allí un siglo después, traspasó los límites del laboratorio u oficina del médico. Conmovido tras conocer en la facultad de Medicina a las pobres y estigmatizadas víctimas de la enfermedad, se dedicó de inmediato a ayudarlas a cuidarlas y a afrontar el estigma social bajo el que vivían. [sources: BBC; Chinea].

Anuncio

Convit también desarrolló una vacuna contra la leishmaniasis, una enfermedad cutánea causada por protozoos relacionada con la pobreza y la desnutrición. Se transmite por la picadura de flebótomos. [source: BBC; Encyclopaedia Britannica; Chinea].

Las vacunas Convit contra la lepra y la leishmaniasis ya no se utilizan y continúa la búsqueda de vacunas universalmente eficaces y aceptables para ambas enfermedades.

Durante sus 75 años de carrera, recibió varios premios, entre ellos el Premio Príncipe de Asturias de España y la Legión de Honor de Francia. Venezuela lo nominó al Premio Nobel en 1988, pero no ganó. Cuando se le preguntó si lamentaba no haber ganado el Premio Nobel, Convit respondió que su mayor pesar era no haber curado el cáncer. [sources: BBC; Chinea; Nobel Prize].

4: Baruj Benacerraf (1920-2011)

Benacerraf (segundo desde la derecha) se mezcla con la familia real sueca en la ceremonia del Premio Nobel de 1980. El rey sueco está completamente a la derecha.

Benacerraf (segundo desde la derecha) se mezcla con la familia real sueca en la ceremonia del Premio Nobel de 1980. El rey sueco está completamente a la derecha.

Archivos de Hulton / Getty Images

Nos gusta vernos a nosotros mismos como copos de nieve especiales, tan únicos como nuestras huellas dactilares. En cierto sentido, somos: Las superficies de nuestras células están llenas de un conjunto único de antígenos que nos identifican y evitan que nuestro sistema inmunológico ataque estas células en circunstancias normales. Compruebe la base genética de este principal complejo de histocompatibilidad, o MHC, Baruj Benacerraf ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1980 y logró grandes avances en nuestra comprensión de la respuesta inmune y las enfermedades autoinmunes (como la esclerosis múltiple). Compartió el premio con George D. Snell, quien descubrió la primera evidencia de MHC en la década de 1940 en ratones, y Jean Dausset, el primero en encontrar un antígeno compatible con humanos. [sources: Benacerraf; Encyclopaedia Britannica; Nobel Prize].

Benacerraf nació en Caracas, Venezuela, pero vivió en París en su juventud y pasó la mayor parte de su vida y carrera en Estados Unidos. Allí, se naturalizó en 1943, después de servir en un programa de entrenamiento médico del Ejército de los Estados Unidos durante la guerra, lo que lo llevó a abandonar la escuela de medicina. Su padre es originario del Marruecos español, pero estuvo fuertemente influenciado por la cultura de su madre franco-argelina. Benacerraf recordó más tarde cómo la mezcla de su herencia y educación le creó dificultades tanto en América como cuando se mudó temporalmente a París. [sources: Benacerraf; Encyclopaedia Britannica; Nobel Prize].

Anuncio

3: César Milstein (1927-2002)

¡Buen día para ser científico!  Milstein (izquierda) sonríe a Georges Kohler después del Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1984 por el trabajo sobre el sistema (con Niels Jerne) inmunológico.

¡Buen día para ser científico! Milstein (izquierda) sonríe a Georges Kohler después del Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1984 por su trabajo sobre el sistema inmunológico (con Niels Jerne).

Borje Thuresson / Keystone / Getty Images

Hablando del sistema inmunológico, cuando se utilizan anticuerpos para combatir virus o bacterias, el sistema inmunológico humano favorece un enfoque lejos de desaparecer. Desafortunadamente, la sopa de células B resultante y la inmunoglobulina resultante no son adecuadas para la investigación dirigida. Cuando César Milstein produjo el primer anticuerpos monoclonicos en 1975, no solo resolvió este problema, sino que se convirtió en uno de los padres de la medicina moderna.

En ese momento, los investigadores estaban luchando por crear anticuerpos puros dirigidos que funcionaran contra agentes conocidos. Las células del bazo de algunos ratones ofrecían esperanza, pero los anticuerpos específicos que producían murieron demasiado rápido para ser útiles. Al combinar estas células con células de mieloma inmortales, Milstein y su compañero postdoctoral Georges Köhler produjeron grandes cantidades de anticuerpos (monoclonales) idénticos y de larga duración. Por su trabajo, Milstein compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 1984 con Köhler y Niels K. Jerne [sources: Nobel Prize].

Anuncio

Desde entonces, los investigadores han aplicado su técnica a otros híbridos de anticuerpos y han producido una gama versátil de pruebas y diagnósticos, incluidas herramientas utilizadas en pruebas de embarazo, biomarcadores, tratamientos contra el cáncer, vacunas altamente específicas y tipificación de sangre y tejidos. [sources: Encyclopaedia Britannica; Chang; Telegraph UK].

Milstein nació de padres inmigrantes pobres en Bahía Blanca, Argentina, y asistió a las universidades de Buenos Aires y Cambridge, donde hizo su doctorado. En 1961, dirigió un nuevo departamento de biología molecular en el Instituto Nacional de Microbiología, pero renunció un año después como reacción a la persecución de los intelectuales de Perón. Pasó el resto de su carrera en Cambridge y obtuvo la doble ciudadanía argentino-británica. [sources: Chang; Nobel Prize; Telegraph UK].

2: Mario J. Molina (1943-)

¿Mencionamos que Molina también ganó la medalla presidencial de la libertad en 2013?

¿Mencionamos que Molina también ganó la medalla presidencial de la libertad en 2013?

Olivier Morin / AFP / Getty Images

El final del siglo XX estuvo marcado por el reconocimiento de que los humanos pueden afectar significativamente el medio ambiente, incluso la Tierra misma. Pero además de las preocupaciones ecológicas localizadas sobre el DDT y el terror más vago del invierno nuclear a principios de la década de 1970, no habíamos pensado mucho en las consecuencias potencialmente globales de la industria y los productos químicos. Esto fue especialmente cierto en el caso de cadenas químicamente inertes de átomos de cloro y flúor unidos a un esqueleto de carbono conocido como clorofluorocarbonos, o CFC.

En 1974, los científicos F. Sherwood Rowland y Mario José Molina argumentaron que los CFC no eran tan inofensivos como parecían. En lugar de escapar del cielo por la lluvia u oxidación, flotaron hacia la estratosfera superior, donde los rayos ultravioleta solares los separaron y desencadenaron una reacción química que agota la capa de ozono. En 1985, el British Antarctic Survey detectó un agujero en la capa de ozono sobre la Antártida, y el resto es historia. [sources: Nobel Prize; Nobel Prize].

Anuncio

Cuando era niño en la Ciudad de México, Molina admiraba a su tía, una química, y la imitó convirtiendo un baño adicional en un laboratorio de química improvisado. Estudió en México y en el extranjero e hizo su gran descubrimiento sobre los CFC durante su beca postdoctoral con Rowland en la Universidad de California, Irvine. Este trabajo le valió el Premio Nobel de Química en 1995, honor que compartió con Rowland y Paul J. Crutzen, pionero en el estudio de los efectos del óxido nítrico en la destrucción de la capa de ozono. Hoy Molina estudia enfoques estratégicos de la energía y el medio ambiente [sources: Crutzen; Nobel Prize; Nobel Prize].

1: Franklin Chang-Díaz (1950-) y Ellen Ochoa (1958-)

Junio ​​de 2002: El astronauta Franklin R. Chang-Diaz trabaja con un gancho durante una actividad extravehicular para realizar trabajos en la Estación Espacial Internacional.

Junio ​​de 2002: El astronauta Franklin R. Chang-Diaz trabaja con un gancho durante una actividad extravehicular para realizar trabajos en la Estación Espacial Internacional.

Imagen cortesía de NASA

Nuestro último trabajo conjunto rinde homenaje a dos pioneros espaciales: el físico Franklin Chang-Díaz, el primer astronauta hispanoamericano, y la ingeniera Ellen Ochoa, la primera astronauta hispanoamericana (vea su foto en la primera página).

Chang-Díaz nació en San José, Costa Rica, y obtuvo su doctorado en física aplicada del plasma del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Se convirtió en ciudadano estadounidense en 1977. Gran parte de su trabajo inicial implicó la fusión controlada y el diseño de reactores de fusión. Más tarde dirigió equipos de fusión en el MIT y el Centro Espacial Johnson (JSC) en proyectos con aplicaciones potenciales para misiones a Marte. Se convirtió en astronauta en 1981, sirvió como cápsula comunicadora en órbita (CAPCOM) en el primer vuelo de Spacelab y completó siete misiones del transbordador espacial. Después de toda esa emoción, se retiró de la NASA en 2005. [sources: NASA].

Ellen Ochoa nació en Los Ángeles, California, y tiene una maestría y un doctorado en ingeniería eléctrica de la Universidad de Stanford. Ochoa estudió procesamiento de información en los Laboratorios Nacionales Sandia y el Centro de Investigación Ames de la NASA y co-inventó tres patentes en óptica, reconocimiento de objetos y procesamiento de imágenes. Se convirtió en astronauta en 1991 y voló en cuatro misiones de transbordadores espaciales. En 2012, fue nombrada directora de JSC, la primera hispana y la segunda mujer en hacerlo. [sources: NASA; NASA].

Nota: La primera persona de origen latinoamericano en el espacio fue Arnaldo Tamayo Méndez de Cuba en 1980, como parte de un equipo de la Unión Soviética. Méndez fue también la primera persona de herencia africana en el espacio.

¡Qué mejor imagen para empezar que esta foto de Ellen Ochoa, la primera astronauta hispana!  Aquí está en su tercer vuelo espacial, ayudando a transportar suministros desde el transbordador espacial Discovery a la Estación Espacial Internacional en la primavera de 1999.

¡Qué mejor imagen para empezar que esta foto de Ellen Ochoa, la primera astronauta hispana! Aquí está en su tercer vuelo espacial, ayudando a transportar suministros desde el transbordador espacial Discovery a la Estación Espacial Internacional en la primavera de 1999.

Imagen cortesía de NASA

A lo largo de los siglos, han surgido muchos científicos extraordinarios de tierras, culturas y antepasados ​​de habla hispana. Si bien agrupar a un grupo tan diverso de personas bajo un solo título, especialmente el término hispano políticamente actual pero cuestionable, no es lo ideal, le permite explorar su amplia gama de experiencias y logros.

Vea a estos dos eminentes médicos, ambos nacidos en Caracas, Venezuela, que pronto conocerá. El primero, hijo de inmigrantes españoles, pasó su vida en su país natal y se dedicó al tratamiento de la lepra; el segundo, hijo de padres marroquíes españoles y marroquíes franceses, pasó sus años de formación en París y la mayor parte de su vida en América, y ha estudiado las causas genéticas de las enfermedades autoinmunes. Similar, pero separado; es esa lista en pocas palabras.

Anuncio