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10 cosas interesantes que no sabĂ­as sobre Stephen Hawking

10 cosas interesantes que no sabĂ­as sobre Stephen Hawking
Satisfacer
  1. Recibió bajas calificaciones en la escuela.
  2. Tenía aversión a la biología.
  3. Estaba en el equipo de remo de Oxford
  4. Tuve unos años de vida a los 21
  5. Ayudó a crear la teoría del universo ilimitado.
  6. Perdiste una apuesta en el agujero negro
  7. Recibió varios premios y honores
  8. Fue autor de libros para niños.
  9. Creía en la posibilidad de extraños
  10. Hizo un vuelo sin gravedad para salvar a la raza humana

10: tuve bajas calificaciones en la escuela

A pesar de sus malas calificaciones al principio, Hawking logró ser aceptado en la Universidad de Oxford.

© iStockphoto / Thinkstock

Hoy conocemos a Hawking como una mente brillante cuyas teorías son difíciles de entender para una mente no científica. Es por eso que puede ser un shock saber que Hawking era un perezoso cuando se trataba de sus estudios escolares.

De hecho, cuando tenía 9 años, sus calificaciones estaban entre las peores de su clase. [source: Larsen]. Con un poco más de esfuerzo, promedió esos puntajes, pero no mucho mejor.

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Sin embargo, desde muy pequeño se interesó por cómo funcionaban las cosas (¡ja!). Contó cómo se sabía que desmontaba relojes y radios. Sin embargo, admitió que no era muy bueno volviéndolos a armar para que pudieran volver a funcionar.

A pesar de las bajas calificaciones, sus profesores y colegas parecían entender que tenían un genio futuro entre ellos, como lo demuestra el hecho de que su apodo era “Einstein”.

El problema con sus malas notas era que su padre quería enviarlo a Oxford, pero no tenía dinero sin una beca. Afortunadamente, en el momento de los exámenes de la beca, aprobó y obtuvo una calificación casi perfecta en el examen de física.

9: Tenía aversión a la biología.

Hawking eligió estudiar cosmología en la universidad, aunque todavía no era un campo popular en ese momento.

Hawking eligió estudiar cosmología en la universidad, aunque todavía no era un campo popular en ese momento.

© iStockphoto / Thinkstock

Stephen Hawking se interesó por las matemáticas desde muy joven y le gustaría especializarse en ellas. Sin embargo, su padre, Frank, tenía ideas diferentes. Esperaba que Stephen estudiara medicina.

Pero a pesar de todo su interés por la ciencia, Stephen no estaba interesado en la biología. Dijo que lo encontró “muy inexacto, muy descriptivo” [source: Larsen]. En cambio, habría dedicado su mente a conceptos más precisos y bien definidos.

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Sin embargo, un problema era que Oxford no tenía las matemáticas como especialidad. La compensación fue que Stephen iría a Oxford y se especializaría en física.

De hecho, incluso en física, se centró en los problemas más importantes. Ante la decisión entre las dos bandas de partículas fisicas, que estudia el comportamiento de partículas subatómicas, versus cosmología, que estudia el gran universo en su conjunto, eligió este último. Eligió la cosmología a pesar de que, en ese momento, dice, “apenas se reconocía como un campo legítimo”. [source: Hawking].

Al explicar por qué, dijo que la física de partículas “se parecía a la botánica. Había todas estas partículas, pero ninguna teoría”. [source: Larsen].

8: formó parte del equipo de remo de Oxford

Club de remo de la Universidad de Oxford

El Club de Remo de la Universidad de Oxford se está entrenando para una competencia en 2010. Hawking había servido como timonel para el personal de la escuela casi cincuenta años antes.

Richard Heathcote / Getty Images

La biógrafa Kristine Larsen relata cómo Hawking lidió con el aislamiento y la miseria durante su primer año en Oxford. Lo único que parece haberlo sacado de ese miedo fue unirse al equipo de remo.

Incluso antes de que le diagnosticaran una enfermedad físicamente incapacitante, Hawking no tenía lo que llamaríamos una constitución atlética o grande. Sin embargo, las filas reclutaron a hombres más pequeños como Hawking como timonel, una posición que no rema, pero controla la dirección y frecuencia de la carrera.

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Debido a que el remo era tan importante y competitivo en Oxford, el papel de Hawking en el equipo lo hizo muy popular. Recordando a Hawking de esa época, otro barquero lo llamó “el niño aventurero”. [source: Larsen].

Pero por mucho que el equipo de remo contribuyó a su popularidad, socavó sus hábitos de estudio. Hawking, ocupado remando seis tardes a la semana, empezó a “cortar atajos” y a utilizar “análisis creativos para crear informes de laboratorio”. [source: Larsen].

7: tenía unos años para vivir a los 21

Como estudiante de posgrado, Hawking gradualmente comenzó a mostrar síntomas de tropiezo y vergüenza general. Su familia estaba preocupada cuando él estaba en casa durante las vacaciones escolares de Navidad e insistió en ir al médico.

Sin embargo, antes de consultar a un especialista, asistió a una fiesta de Nochevieja, donde conoció a su futura esposa, Jane Wilde. Recuerda sentirse atraída por su “sentido del humor y personalidad independiente”.

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Cumplió 21 una semana después e inmediatamente fue al hospital para dos semanas de pruebas para averiguar qué le pasaba. Más tarde se le diagnosticó esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, una afección neurológica que hace que los músculos voluntarios de los pacientes pierdan el control. Le dijeron que probablemente solo le quedarían unos pocos años de vida.

Hawking recuerda que se sorprendió y se preguntó por qué le sucedió. Sin embargo, ver a un niño morir de leucemia en el hospital le hizo darse cuenta de que otras personas estaban peor que él.

Hawking se volvió más optimista y comenzó a salir con Jane. Pronto se comprometieron y él citó el compromiso como “algo por lo que vivir”. [source: Larsen].

6: ayudó a crear la teoría del universo ilimitado

Uno de los principales logros de Hawking (que comparte con Jim Hartle) fue elaborar la teoría de que el universo no tiene fronteras en 1983.

En 1983, en un esfuerzo por comprender la naturaleza y la forma del universo, Hawking y Hartle combinaron conceptos de la mecánica cuántica (el estudio del comportamiento de las partículas microscópicas) con la relatividad general (las teorías de la gravedad de Einstein y el espacio de las curvas de masa)) para mostrar que el universo es una entidad contenida y aún no tiene límites.

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Para conceptualizar esto, le dijo a la gente que pensara en el universo como la superficie de la Tierra. Como una esfera, puedes ir en cualquier dirección en la superficie de la Tierra y nunca llegar a una esquina, borde o límite donde la Tierra pueda considerarse “buena”. Sin embargo, una gran diferencia es que la superficie de la Tierra es bidimensional (aunque la Tierra misma es tridimensional, la superficie es solo bidimensional), mientras que el universo es de cuatro dimensiones.

Hawking explicó que el espacio-tiempo (ver la barra lateral de esta página) es como las líneas de latitud del globo. Comenzando en el Polo Norte (el comienzo del universo) y yendo hacia el sur, los círculos se ensanchan más allá del ecuador a medida que se hacen más pequeños. Esto significa que el universo terminó en el espacio-tiempo y eventualmente colapsará nuevamente, sin embargo, no durante al menos 20 mil millones de años. [source: Hawking]. ¿Significa esto que el tiempo mismo retrocederá? Hawking se ocupó de esto, pregunta, pero decidió no hacerlo, ya que no hay razón para creer que la tendencia del universo de energía ordenada a energía desordenada se revertirá. [source: Hawking].

5: perdí una apuesta por los agujeros negros

En 2004, el genio Hawking admitió que estaba equivocado y admitió una apuesta hecha en 1997 con un colega científico sobre los agujeros negros. Para comprender la apuesta, retrocedamos un paso para comprender qué son los agujeros negros en primer lugar.

Las estrellas son gigantes: tienen tanta masa que su gravedad es siempre increíblemente fuerte. Esto es bueno, siempre y cuando la estrella continúe quemando su combustible nuclear, ejerciendo esa energía hacia afuera, neutralizando la gravedad. Sin embargo, una vez que una estrella con suficiente masa “muere” o arde, la gravedad se convierte en la fuerza más fuerte y hace que esa gran estrella colapse sobre sí misma. Esto crea lo que los científicos llaman un agujero negro.

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La gravedad es tan poderosa en este colapso que ni siquiera la luz puede escapar. Sin embargo, Hawking propuso en 1975 que los agujeros negros no son realmente negros. Al contrario, irradian energía.

Pero, dijo en ese momento, la información se pierde en el agujero negro, que finalmente se evapora. El problema fue que esta idea de que la información se perdió estaba en conflicto con las reglas de la mecánica cuántica, creando lo que Hawking llamó la “paradoja de la información”.

El físico teórico estadounidense John Preskill no estuvo de acuerdo con esta conclusión de que la información se pierde en el agujero negro. En 1997, apostó con Hawking a que la información se le puede escapar, así que no rompa las leyes de la mecánica cuántica.

Hawking era un deporte tan bueno que podía admitir que estaba equivocado, lo que hizo en 2004. Durante un discurso en una conferencia científica, dijo esto porque los agujeros negros tienen más de una “topología” y cuando medimos toda la información liberada por todo el mundo topologías, la información no se pierde [source: Rodgers].

4: recibió varios premios y reconocimientos

El presidente Obama entregó a Hawking la Medalla Presidencial de la Libertad de 2009

El presidente Obama otorgó a Hawking la Medalla Presidencial de la Libertad en 2009.

Chip Somodevilla / Getty Images

A lo largo de su larga carrera en física, Hawking ha acumulado una increíble variedad de premios y reconocimientos. No esperamos ser exhaustivos en este pequeño espacio, pero veremos algunos de los aspectos más destacados.

En 1974 fue presentado a la Royal Society (la Real Academia de Ciencias del Reino Unido, que se remonta a 1660) y un año después el Papa Pablo VI le otorgó a él y a Roger Penrose la Medalla de Oro Pío XI de las Ciencias. También recibió el premio Albert Einstein y la medalla Hughes de la Royal Society.

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Hawking se había establecido tanto en la academia en 1979 que alcanzó el puesto de profesor Lucasiano de matemáticas en la Universidad de Cambridge, Inglaterra, cargo que ocuparía durante los siguientes 30 años. La silla se remonta a 1663 y la segunda persona en ocuparla no fue otro que Sir Isaac Newton.

En la década de 1980, fue nombrado comandante del Imperio Británico, una categoría en el Reino Unido justo debajo de su caballero. También se convirtió en un compañero de honor, otro honor otorgado en reconocimiento al servicio nacional. No puede haber más de 65 miembros de la orden al mismo tiempo.

En 2009, Hawking recibió el mayor tributo civil en los Estados Unidos, la Medalla Presidencial de la Libertad.

Durante ese tiempo, Hawking obtuvo al menos 12 títulos honoríficos. Sin embargo, el Premio Nobel se le escapó.

3: fue autor de libros para niños

Lucy, hija de Stephen Hawking

Hawking escribió un libro para niños con su hija Lucy.

Mike Flokis / Getty Images

Quizás uno de los aspectos más inesperados del plan de estudios de Stephen Hawking es ser autor de un libro para niños. En 2007, Stephen y su hija, Lucy Hawking, colaboraron en la redacción de “George’s Secret Key to the Universe”.

El libro es una historia ficticia sobre un niño, George, que se rebela contra la aversión de sus padres a la tecnología. Comienza a entablar amistad con algunos vecinos, uno de los cuales es un físico con una computadora. Es la computadora más poderosa del mundo, que ofrece portales para ver e ingresar al espacio.

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Está claro que gran parte del libro está destinado a enseñar a los niños conceptos científicos pesados, como los agujeros negros y el origen de la vida. En este contexto, es normal que Hawking, que siempre ha buscado hacer más accesible su obra, quiera escribir un libro así.

El libro fue escrito para ser el primero de una serie que continuaría las aventuras de George. El siguiente de la serie se lanzó en 2009 y se llama “La búsqueda del tesoro cósmico de George”.

2: cree en la posibilidad de extraños

Hawking da una conferencia en la celebración del 50 aniversario de la NASA en 2008

Hawking está dando un discurso titulado “Por qué deberíamos ir al espacio” en la celebración del 50 aniversario de la NASA en 2008.

Folleto / imágenes de Getty

Dado todo el trabajo de Hawking en cosmología, la gente está comprensiblemente interesada en sus puntos de vista sobre la posibilidad de vida extraterrestre. En la celebración del 50 aniversario de la NASA en 2008, Hawking fue invitado a hablar y compartir sus pensamientos sobre el tema.

Expresó que, dada la inmensidad del universo, bien puede haber vida extraterrestre primitiva allí, y otra vida inteligente es posible.

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“La vida primitiva es muy común”, dijo Hawking, “y la vida inteligente es muy rara”. Por supuesto, agregó su humor característico para decir: “Algunos dirían que aún no ha sucedido en la Tierra”. [source: Hawking]. Añadió que los humanos deben tener cuidado con la exposición a extraterrestres porque es poco probable que la vida extraterrestre se base en el ADN y no seríamos resistentes a las enfermedades.

Hawking también hizo un episodio sobre la posibilidad de extraterrestres en “Into the Universe with Stephen Hawking” en Discovery Channel (que una vez fue una empresa matriz de HowStuffWorks.com).

En este episodio, explica que los extraterrestres podrían utilizar los recursos de su propio planeta y “convertirse en nómadas, tratando de conquistar y colonizar todos los planetas que puedan alcanzar”. O pueden configurar un sistema de espejos para concentrar toda la energía del sol en un área, creando un agujero de gusano, un agujero a través del cual se puede viajar. Tiempo espacial.

1: Hizo un vuelo ingrávido para salvar a la raza humana

Nave espacial comercial de Virgin Galactic

Hawking dijo que planea explorar el espacio a bordo de la nave espacial comercial de Virgin Galactic, la primera de las cuales se dio a conocer en diciembre de 2009.

Thierry Boccon-Gibod / Getty Images

En 2007, cuando Stephen Hawking tenía 65 años, hizo el recorrido de su vida. Pudo sentirse ingrávido y flotar en una silla de ruedas gracias a Zero Gravity Corp. El servicio consiste en un viaje en avión en el que un ascenso y descenso repentino permite a los pasajeros experimentar la ingravidez en varios turnos, cada uno de aproximadamente 25 segundos.

Hawking, liberado de su silla de ruedas por primera vez en cuatro décadas, pudo realizar saltos gimnásticos. Hawking también reservó un asiento con Virgin Galactic de Richard Branson para un vuelo suborbital.

Pero quizás lo más interesante no es lo que pudo hacer, sino por qué lo hizo. Cuando se le preguntó por qué quería hacer esto, obviamente mencionó su deseo de ir al espacio. Pero sus razones para ir y su apoyo general a los viajes espaciales fueron más allá.

Debido a la posibilidad de calentamiento global o guerra nuclear, Hawking dijo que el futuro de la raza humana, si tuviera un largo plazo, estaría en el espacio. [source: Boyle]. Apoyó la exploración del espacio privado con la esperanza de que el turismo espacial sea accesible al público. Esperaba que pudiéramos viajar a otros planetas para usar sus recursos para sobrevivir. [source: Daily Mail].

Siga leyendo para obtener más información sobre Stephen Hawking, física y otros temas relacionados.

El científico Stephen Hawking

Desde algunas de sus creencias científicas hasta el trabajo que escribió, hay algunas cosas que quizás no hayas imaginado sobre el mundialmente famoso físico Stephen Hawking.

Imágenes de Bruno Vincent / Getty

Incluso si no está atento a los nuevos desarrollos en física, probablemente haya oído hablar del famoso físico Stephen Hawking. Se enorgullece de hacer accesibles al público sus complejos conceptos físicos y de escribir el bestseller “Una breve historia del tiempo”.

Y si eres fanático de Conan O’Brien, “Los Simpson” o “Star Trek”, es posible que lo hayas visto usar su espíritu sereno durante sus apariciones en esos programas.

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Sin embargo, incluso si está familiarizado con su trabajo académico, hay muchos hechos que quizás no sepa sobre Hawking, que van desde su tiempo en la escuela y el desarrollo progresivo de su discapacidad hasta sus puntos de vista sobre el futuro de la raza humana.

A muchos les sorprende, por ejemplo, que a pesar de su influyente trabajo, Hawking nunca haya recibido el Premio Nobel. Sin embargo, hablemos de algunos de los elogios notables que recibió.

Otro dato interesante: Hawking nació el 8 de enero de 1942, que fue el 300 aniversario de la muerte de Galileo.

Pero esto solo está calentando. A continuación, profundizaremos en algunos hechos fascinantes e inesperados sobre Hawking, incluidas algunas cosas sobre su historia profundamente inspiradora.