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10 nuevos usos para viejos inventos

10 nuevos usos para viejos inventos
Satisfacer
  1. Pólvora
  2. Acondicionador de bolsas
  3. Warfarina
  4. Teflón
  5. Espuma templada
  6. Fonógrafo
  7. Cinta
  8. Palomas mensajeras
  9. Retrorreflexión
  10. Viagra

10: pólvora

Antes de animar fuegos artificiales y armas de fuego, la pólvora se consideraba un elixir de inmortalidad.

Buyenlarge / Getty Images

La pólvora, una mezcla de salitre (nitrato de potasio), azufre y carbón, ha alimentado los fuegos artificiales y las armas de fuego desde el siglo X. Pero antes de su big bang como propulsor, comenzó como una sustancia que se creía que tenía valor medicinal. Los chinos fueron los primeros en jugar con polvo volátil en el siglo VIII a. C. A diferencia de sus homólogos occidentales, que buscaban hacer oro a partir de metales básicos, los alquimistas chinos esperaban desarrollar un elixir de inmortalidad. También usaban la pólvora como tratamiento para enfermedades de la piel y como insecticida. [source: Robinson].

No hay registro de cuántas personas murieron tratando de prolongar sus vidas. Sabemos, sin embargo, que un libro taoísta del 850 d.C. introdujo la fórmula de la pólvora negra y alertó a los lectores sobre los peligros de trabajar con la sustancia. [source: Robinson]. Poco después, los chinos y los árabes usaron su elixir de inmortalidad en dispositivos diseñados para aumentar la mortalidad, incluidas armas rudimentarias hechas de tubos de bambú reforzados con hierro que usaban una carga de pólvora negra para disparar armas.

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9: acondicionador de bolsas

Bag Balm - ¡para el ganado y la calvicie!

Bag Balm – ¡para el ganado y la calvicie!

Jupiterimages / Thinkstock

Las vacas de todo el mundo celebraron en 1899 que John L. Norris introdujo Bag Balm, un ungüento que se usa para aliviar las ubres lesionadas. Resultó ser tan eficaz que los granjeros comenzaron a usarlo para tratar enfermedades de la piel en caballos, mascotas y otras mascotas. Algunos usaron acondicionador, una mezcla de vaselina, lanolina y sulfato de 8-hidroxiquinolina antiséptico, en las manos agrietadas.

Con los años, Bag Balm se ha convertido en la cinta médica. Continuó calmando los chupetes cansados ​​y las patas adoloridas, pero también calmó los resortes que crujían y lubricaban todo, desde conchas de gamuza y pantalones cortos de ciclismo. Posteriormente, un pequeño estudio que utilizó Bag Balm para aliviar la piel seca asociada con la calvicie de patrón masculino mostró que algunos hombres comenzaron a crecer nuevamente donde se recubre la pomada. Esto finalmente condujo a una nueva solicitud de patente para la fórmula centenaria. En 2000, la Corte de Apelaciones del Circuito Federal de los Estados Unidos dictaminó que el uso de Bag Balm para tratar la calvicie era patentable porque es un nuevo uso de una composición conocida.

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8: warfarina

El veneno para ratas encontró una segunda vida como tratamiento para los coágulos de sangre, la embolia y los accidentes cerebrovasculares.

El veneno para ratas encontró una segunda vida como tratamiento para los coágulos de sangre, la embolia y los accidentes cerebrovasculares.

Thinkstock

A principios de la década de 1920, una misteriosa enfermedad provocó la muerte espontánea de una gran cantidad de ganado. Los científicos descubrieron que los animales afectados comían heno de trébol mohoso. Cuando las células fúngicas atacaron los tallos del trébol, produjeron un potente anticoagulante. Un equipo de investigadores de la Universidad de Wisconsin terminó aislando la sustancia química, llamándola dicumarol, y sintetizándola en grandes cantidades. Otros productos químicos de la misma clase surgieron rápidamente, todos con poderosas propiedades anticoagulantes. La warfarina se introdujo en 1948 como veneno para ratas y se ha utilizado ampliamente.

Los médicos no tardaron mucho en darse cuenta de que la warfarina podría ayudar a los pacientes con riesgo de coágulos sanguíneos, embolia y accidente cerebrovascular. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el medicamento en 1954 para uso médico en humanos. En la actualidad, la warfarina es el undécimo fármaco más recetado en los Estados Unidos, aunque sus requisitos de dosis y sus efectos secundarios dificultan su administración. [source: Hall]. En octubre de 2010, la FDA aprobó el dabigatrán como sustituto de la warfarina, que puede devolver el anticoagulante de larga data a donde comenzó: en el estómago de las ratas.

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7: teflón

Gracias a su deslizamiento, el segundo uso de teflón casi se nos escapa.

Gracias a su deslizamiento, el segundo uso de teflón casi se nos escapa.

Hemera / Thinkstock

Diga la palabra “teflón” e inmediatamente piense en sartenes antiadherentes: esas sartenes negras lisas que puede usar para hacer panqueques perfectos. Pero este no es el primer uso del famoso químico. Después de que Roy J. Plunkett descubriera el polímero inerte y resbaladizo en 1938, la empresa para la que trabajaba, DuPont, se preguntó qué hacer con él. Primero, la empresa presentó su innovación bajo el nombre de Teflon en 1945. Luego, fue en busca de un comprador y se reunió con el ejército estadounidense. Los funcionarios de defensa encontraron que el teflón era útil en la producción de misiles de artillería y material nuclear para el Proyecto Manhattan.

Después de la guerra, DuPont buscó formas de incorporar teflón en un producto de consumo. Desarrollar utensilios de cocina antiadherentes parecía una buena idea, pero lo que hacía único al teflón, su resbaladizo, alteraba los productos químicos que intentaban que el producto químico se adhiriera a ollas y sartenes. Finalmente, en 1954, el ingeniero francés Marc Grégoire descubrió cómo hacer que el teflón se adhiriera al aluminio. Un año después, lanzó la empresa TEFAL (TEF Teflon y AL aluminium) y comenzó a vender los primeros utensilios de cocina antiadherentes del mundo. En la actualidad, DuPont ofrece su propia línea de utensilios de cocina antiadherentes, incluido Teflon Platinum Plus, que puede contener utensilios de metal.

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6: espuma de revenido

Temper Foam ha encontrado su lugar en el espacio y en habitaciones de todo el mundo.

Temper Foam ha encontrado su lugar en el espacio y en habitaciones de todo el mundo.

iStockphoto / Thinkstock

Pregúntale a cualquier astronauta: cuando corres a la Tierra en una lata grande, es bueno tener una almohada para proteger tu cuerpo. La tarea de desarrollar este cojín fue encomendada a un equipo de ingenieros aeronáuticos dirigido por Chiharu Kubokawa y Charles Yost. Finalmente, los científicos crearon un material absorbente de presión conocido como espuma de poliuretano viscoelástica, que podría mejorar las condiciones de supervivencia humana en los impactos al generar hasta 36 G. Yost llamó al material “espuma de enfriamiento”, aludiendo a su naturaleza sensible al calor, y fundó su empresa, Dynamic Systems Inc. (DSI), para desarrollar el material comercialmente . DSI ha utilizado Temper Foam en una variedad de aplicaciones, desde asientos y cojines para sillas de ruedas hasta botas y fundas de esquí. casco de fútbol.

Luego, en la década de 1980, la NASA hizo pública su fórmula patentada. Muchas empresas han intentado desarrollar aplicaciones comerciales utilizando espuma viscoelástica de poliuretano, pero pocas han tenido éxito. Una empresa de éxito fue Fagerdala World Foams, una empresa sueca que transformó el Temper Foam de Yost en un colchón Tempur-Pedic en 1991. En tres años, 50.000 suecos dormirían en un colchón Tempur-Pedic todas las noches. [source: Funding Universe]. En 1992, los derechos de distribución para Norteamérica fueron para Lexington, Ky. Hombre de negocios llamado Bob Trussell. Hoy, la empresa es líder en suministro de colchones y almohadas de espuma, con ventas anuales que superaron los mil millones de dólares en 2010, según Tempur-Pedic Investor Relations.

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5: fonógrafo

En cierto modo, tenemos que agradecer a Alexander Graham Bell por el nacimiento del fonógrafo.

En cierto modo, tenemos que agradecer a Alexander Graham Bell por el nacimiento del fonógrafo.

Imágenes de tiempo y vida / Getty Images

A Beyoncé y Lady Gaga probablemente no les importe, pero sus carreras casi nunca existieron porque los discos, los tocadiscos y la industria de la música casi nunca existieron. Esta es la historia: después de que Alexander Graham Bell patentara el teléfono en 1876, comercializó su invento a empresas. Los líderes experimentados vieron el potencial del dispositivo como una forma de hacer que el correo sea más eficiente y los teléfonos comenzaron a aparecer en las oficinas y almacenes de todo el país. Solo había un problema: no tenían forma de grabar sus conversaciones.

Ingrese Thomas Edison, quien inventó una forma de hacer grabaciones al permitir que las ondas de sonido vibren en un bolígrafo, que a su vez talló una ranura en papel de aluminio envuelto en un cilindro giratorio. Para leer la grabación, pasaba una aguja por las ranuras y enviaba las ondas a través de un altavoz. Edison incorporó rápidamente su invento a un producto, una grabadora de mensajes telefónicos, que podría venderse a empresas comerciales. Desafortunadamente, la calidad del sonido era mala, las máquinas eran muy complicadas y las empresas perdieron interés.

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El dispositivo podría haber muerto lentamente sin los otros inventores que siguieron adelante para mejorar la tecnología de Edison. Uno de estos innovadores fue Emil Berliner, quien en 1887 desarrolló un proceso para crear surcos de sonido en un patrón circular en un disco plano, en lugar de un cilindro. Cuando se hace un negativo a partir del disco maestro plano, puede servir como modelo para hacer muchas copias del disco maestro original. Estos “discos” podrían reproducirse en una máquina de Berlín llamada Gramophone, el antepasado de toda la industria de la música moderna.

4: cinta adhesiva

Utilizamos estrictamente cinta adhesiva para mantener secas las cajas de munición.  El cielo es el límite cuando se trata de usar cinta plateada hoy.

Utilizamos estrictamente cinta adhesiva para mantener secas las cajas de munición. El cielo es el límite cuando se trata de usar cinta plateada hoy.

Ablestock.com/Thinkstock

Muchos inventos comienzan su vida al servicio de su país, y la cinta adhesiva no es una excepción. Los oficiales militares contrataron investigadores de la división Permacel de Johnson & Johnson para desarrollar una cinta que mantendría las cajas de munición secas durante la Segunda Guerra Mundial. Su solución: una cinta de tres capas que envolvía una red de tela entre una capa de polietileno en la parte superior y un adhesivo a base de caucho en la parte inferior. Era extremadamente duradero e impermeable, lo que inspiró a los fanáticos a llamarlo cinta adhesiva. Incluso tenía el color de los patos: un marrón oliva opaco.

Después de la guerra, los soldados regresaron a un mercado inmobiliario en auge y muchos aceptaron trabajos en obras de construcción. Recordando la cinta muy resistente de sus días militares, la recomendaron a los contratistas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC), que necesitaban un adhesivo confiable para mantener unidos los conductos de calefacción y aire acondicionado. Pronto, los fabricantes comenzaron a producir la cinta con una tapa de polietileno plateada para combinar con los conductos de aluminio.

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Hoy en día, la utilidad de la cinta adhesiva va mucho más allá del sótano. La gente lo usa para todo, desde bolsos y carteras hasta impermeables y zapatos. Y, por supuesto, donde las reparaciones improvisadas de automóviles serían sin la omnipresente cinta plateada para mantener hundidos los silenciadores, cubrir los cristales rotos y ocultar los umbrales oxidados.

3: palomas mensajeras

Las palomas resultaron ser extremadamente útiles.

Las palomas resultaron ser extremadamente útiles.

Hemera / Thinkstock

De acuerdo, las palomas no son técnicamente una invención, pero la idea de usarlas para enviar mensajes es una innovación completamente humana. Genghis Khan, el gran conquistador de Mongolia, usó palomas como mensajeros en el siglo XII, estableciendo estaciones de relevo para palomas en un vasto imperio que se extendía desde China hasta el Mar Negro. Usando pájaros, pudo transmitir mensajes e instrucciones de manera más efectiva que si confiara en otros métodos de comunicación.

Las palomas mensajeras también participaron en otras operaciones militares. En 1937, la teniente general Claire Lee Chennault se retiró del Cuerpo de Aviación del Ejército de los EE. UU. Y voló a China para preparar bombarderos y pilotos de combate chinos para una invasión japonesa del continente. Los tigres voladores de Chennault no fueron los únicos pájaros que volaron. También llevó cientos de palomas, que llevaron mensajes durante el esfuerzo de guerra. Los sucesores de estas palomas todavía juegan un papel importante en el Ejército Popular de Liberación.

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Hoy en día, los científicos de la Universidad de California en Irvine dependen de las palomas mensajeras para recopilar datos sobre la contaminación del aire de California. Cada ave recibe una pequeña mochila que contiene sensores de gas, un GPS y un teléfono celular para la transmisión de datos. Luego, los investigadores transportan a las aves a 20 kilómetros de la ciudad y las liberan. Cuando las palomas regresan a casa, recopilan información sobre la contaminación, que se utiliza para generar un mapa de contaminación.

2: retrorreflectante

Su prenda retrorreflectante actúa como un manto de invisibilidad.

Su prenda retrorreflectante actúa como un manto de invisibilidad.

Foto cortesía del Laboratorio Tachi, Universidad de Tokio

Conducir de noche siempre ha sido un problema. Los primeros faros de acetileno aparecieron en la década de 1880, luego, a principios de siglo, los faros eléctricos. Los faros delanteros altos y bajos estuvieron disponibles en 1917. Estas innovaciones ciertamente facilitaron la conducción nocturna, pero aún existía un problema: incluso con los faros delanteros, los conductores no podían ver fácilmente las marcas en la carretera. En 1935, el inventor británico Percy Shaw acudió al rescate presentando ojos de gato, faros altos que brillaban por la noche. Cada marcador contenía dos esferas de vidrio con paredes traseras revestidas de espejo. Cuando los rayos de luz del automóvil de un conductor ingresaron a las esferas, se doblaron y regresaron al conductor, siguiendo exactamente el mismo camino.

Este proceso se conoce como reflejo retroy las señales de tráfico, los reflectores para bicicletas y la ropa de seguridad de alta visibilidad aprovechan todos los beneficios para mejorar la experiencia de conducción nocturna. Pero hay otras aplicaciones interesantes del pensamiento retro. A mediados de la década de 2000, los científicos de la Universidad de Tokio crearon algo llamado camuflaje óptico, que depende en gran medida de una prenda de material retrorreflectante. Si estás usando una prenda hecha de este material, puede parecer invisible para un observador frente a ti, filmando una imagen de lo que está detrás de ti y proyectándola sobre la prenda. Necesita otro elemento sofisticado, sobre el que puede leer en Cómo funcionan las capas de invisibilidad, pero la prenda retrorreflectante utilizada en el camuflaje óptico es, en esencia, una capa de invisibilidad, al estilo de Harry Potter.

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1: Viagra

¿Cuántos de ustedes están agradecidos por el segundo uso de Viagra?

¿Cuántos de ustedes están agradecidos por el segundo uso de Viagra?

Allan Tannenbaum / Time Life Pictures / Getty Images

Mire un evento deportivo y seguramente verá un anuncio de Viagra, el medicamento para la disfunción eréctil comercializado por el gigante farmacéutico Pfizer. Lo curioso es que la mayoría de las personas prestan atención a estos anuncios debido al órgano al que afecta el Viagra y al acto en el que está involucrado cuando se despierta. Si estos anuncios presentaran la enfermedad a la que se dirigió originalmente Viagra, muchas menos personas prestarían atención.

Para entender lo que queremos decir, volvamos a 1992. Fue entonces cuando un ensayo clínico comenzó a probar los efectos de un nuevo medicamento llamado sildenafil en 30 hombres con angina de pecho, dolor de pecho causado por una enfermedad cardíaca. Los resultados no parecían prometedores para el sildenafil como medicamento para el corazón, pero los investigadores observaron un efecto secundario interesante. Los participantes del estudio tuvieron erecciones más fuertes y duraderas. Se ha descubierto que el sildenafil, que abre los vasos sanguíneos, aumenta el flujo sanguíneo al pene. Pfizer cambió de rumbo y decidió comercializar el sildenafil para la disfunción eréctil bajo la marca Viagra. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprobó el medicamento para este uso en 1998.

Curiosamente, los investigadores esperan volver a usar sildenafil para otras afecciones además de la impotencia masculina. Algunos estudios indican que el medicamento se puede usar para tratar la hipertensión en los vasos pulmonares. Esta condición, conocida como hipertensión pulmonar, generalmente ocurre en bebés que nacen prematuramente. Los médicos trataron a algunos de estos niños con Viagra y observaron mejoras importantes en su capacidad para llevar sangre rica en oxígeno de los pulmones a otras partes del cuerpo. Quién sabe, es posible que un día una persona reciba Viagra cuando sea niño y luego nuevamente como adulto, para tratar dos enfermedades completamente diferentes.

¿Quién dijo que una idea brillante debería tener un solo uso?

¿Quién dijo que una idea brillante debería tener un solo uso?

Jupiterimages / Thinkstock

¿Alguna vez te has preguntado dónde mueren los viejos inventos? Algunos se van en silencio durante las buenas noches. Otros son de larga duración porque se reutilizan o reciclan en nuevos productos o servicios. Legalmente, esto puede suceder de tres formas. Las patentes de mejora eliminan o agregan algo a una invención existente para mejorarla. Otro enfoque similar consiste en incorporar nueva tecnología a productos antiguos. Por ejemplo, insertar un microprocesador en un dispositivo previamente controlado por circuitos analógicos puede resultar en una nueva patente. Finalmente, es posible pensar en un nuevo uso de una patente existente, algo que transforme la primera invención en algo completamente diferente.

En este artículo, echaremos un vistazo a 10 de estos inventos de “nuevo uso”. Algunos elementos de nuestra lista han existido durante siglos. Otros se han introducido recientemente. Casi todo el mundo le sorprenderá con la drástica diferencia entre sus nuevos usos y sus usos originales. Tome el primer elemento de la lista: la vieja medicina que ha demostrado ser más útil como agente de asesinato y caos.

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