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5 cosas que no sabías sobre el solsticio de invierno

5 cosas que no sabías sobre el solsticio de invierno

Este jardín chino en Vancouver, Canadá, celebra el solsticio de invierno con muchas linternas hechas a mano y luces brillantes durante un evento anual gratuito. Julius Reque / Getty Images

El 21 de diciembre marca el solsticio de invierno en el hemisferio norte. Es el día más corto del año y tiene sus raíces en significados astronómicos y religiosos. Muchas culturas antiguas lo celebraban como el día en que el sol “regresaba”, comenzando un período de días más largos. Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre el solsticio de invierno.

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1. Este es el día en que el sol se detiene, más o menos

La palabra “solsticio” proviene de la palabra latina “solstitium”, que significa “el sol se detiene”. Sabemos que este no es el caso, literalmente (¿verdad, tierra plana?), Pero es el día en que el sol llega a su punto más austral como lo vemos desde la Tierra, por lo que “invierte” su dirección.

Dado que el Sol en realidad no se mueve, esto es lo que realmente sucede: la Tierra no orbita verticalmente, sino que está inclinada sobre su eje 23,5 grados. Esta pendiente es la que provoca las cuatro estaciones. En el momento del solsticio de invierno, el hemisferio norte es el más alejado del sol durante el año.

2. El solsticio de invierno en un hemisferio es el solsticio de verano en otro hemisferio.

El solsticio de invierno en el hemisferio norte se conoce como el solsticio de verano en el hemisferio sur. En el hemisferio norte, es el día más corto del año, después del cual los días comienzan a alargarse y las noches se acortan. En el hemisferio sur, el 21 de diciembre es el día más largo del año, y los días comienzan a acortarse y las noches se alargan después de eso.

El punto más cercano a la Tierra en el sol es en realidad a principios de enero. Puede parecer sorprendente que no sea verano en el hemisferio norte en este momento, pero la diferencia entre el sol en su punto más distante (en julio) y su punto más cercano es de solo 3.3%, lo que no es suficiente para cambiar la estación. Es la inclinación del eje de la Tierra y no su órbita lo que proporciona las estaciones.

puesta de sol, lago de constanza

El sol se pone sobre el lago de Constanza, Alemania, el día del solsticio de invierno.

Imágenes Westend61 / Getty

3. Es un momento específico en el tiempo

Aunque la mayoría de la gente cuenta todo el 21 de diciembre como el solsticio, en realidad es en un momento muy específico: el momento exacto en que el sol está directamente sobre el trópico de Capricornio (la línea latitudinal imaginaria entre el ecuador y el círculo) antártica polar). En 2021, esa hora es 10:59 EST. La fecha del solsticio también puede variar: no siempre es el 21 de diciembre. También puede ser el 20 o el 22 y, a veces, el 23. La última vez que el solsticio fue el 23 de diciembre fue en 1903 y el próximo será el 2303.

4. Las celebraciones navideñas tienen sus raíces en la celebración del solsticio.

Debe saber que muchas tradiciones navideñas tienen sus raíces en el paganismo, pero la fiesta de Navidad está estrechamente relacionada con una fiesta pagana romana llamada Saturnalia. (Aunque la Biblia no proporciona una fecha, los historiadores creen que Jesús nació en la primavera, no en el invierno, porque los pastores cuidaban de sus rebaños afuera por la noche). Saturnalia era una fiesta de una semana. Para el dios Saturno, el sol, dios de la agricultura y el tiempo, comenzó el 17 de diciembre. Las saturnales eran una época de fiestas, celebraciones y regalos. Fue tan popular que muchas de sus costumbres se incorporaron a la celebración de la Navidad, cuando el cristianismo se convirtió en la religión líder en Occidente. Muchas culturas tienen un festival de solsticio que honra el regreso del sol o un dios del sol.

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5. Es hora de sombras muy largas

En diciembre, en el hemisferio norte, el sol está en su arco más bajo en el cielo, lo que significa largas sombras de su luz. La sombra que arroja en el solsticio de invierno es la más larga que puede obtener durante el año. ¡Pruébalo al mediodía y verás!

Publicado originalmente: 15 de diciembre de 2017

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