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5 historias ambientales positivas de 2018

5 historias ambientales positivas de 2018

Frente a la costa de Belice en América Central, parte del segundo arrecife de coral más grande del mundo ha sido eliminado de la lista de especies en peligro de extinción de la UNESCO. Andrew Hounslea / Getty Images

Si lee o ve las noticias en estos días, a veces se siente como si la Tierra estuviera en llamas en la basura. Ciertamente, hay motivos de preocupación e incluso una verdadera alarma. El estudio sugiere que estamos en medio de la sexta extinción masiva de animales, “aniquilación biológica en manos de humanos”; varios estudios sugieren que el cambio climático se está saliendo de control; Estados Unidos, encabezado por el presidente Donald Trump, todavía planea retirarse del acuerdo de París en 2020 para contener los gases de efecto invernadero; y Sudán, el último rinoceronte blanco del norte macho del planeta, está muerto.

Si eso no es suficiente para marearlo, un estudio publicado en la edición de junio de 2018 de Astrobiology argumentó que si logramos suicidarnos, ni siquiera seremos originales: las civilizaciones alienígenas probablemente también murieron por eso. . .

Sin embargo, no es todos noticias terribles. De hecho, descubrimos algunas historias ambientales geniales de 2018 que pueden, nos atrevemos a decirlo, darnos algo de esperanza para el futuro de la Tierra y todo lo que hay en ella. Aquí están nuestras cinco “buenas noticias” sobre el medio ambiente de 2018.

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5. El ozono cura

No hace mucho, a mediados de la década de 1980, para ser exactos, los científicos hicieron un descubrimiento profundamente perturbador: la capa de ozono de la Tierra, que nos protege de los peligrosos rayos ultravioleta del sol, abrió un enorme agujero cada primavera sobre la Antártida. Peor aún, la capa de ozono en todo el mundo también estaba disminuyendo constantemente. Esto apoyó las afirmaciones de agotamiento del ozono que se remontan a la década de 1970.

El principal culpable fueron los clorofluorocarbonos (CFC), sustancias químicas que se usaban en ese momento en artículos comunes como lacas para el cabello y refrescos. Cáncer de piel, cataratas, daños graves a plantas y animales: los estudios que siguieron al descubrimiento pintaron una imagen desastrosa de la existencia humana futura, si no hicimos algo rápidamente para detenerla.

Fue el Protocolo de Montreal de 1987, que prohibió la producción de CFC y otras sustancias químicas que agotan la capa de ozono. Y aunque las noticias sobre el ozono (y para nosotros) han mejorado lentamente en las últimas dos décadas, el último control en 2018 es una victoria innegable: el informe de la ONU dice que el ozono, incluido el agujero que surge en la ‘Antártida, se curará por completo en los años 60 del siglo XX. .

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4. Segundo arrecife de coral más grande que ya no está en peligro

Junto con los informes de osos polares hambrientos o ahogados, los arrecifes de coral (y su ecosistema marino simbiótico) se han convertido en un ejemplo de los efectos perturbadores del cambio climático. Según un informe de 2018, la Gran Barrera de Coral, la más grande del mundo, está experimentando una “desaparición generalizada”.

Pero frente a la costa de Belice, América Central, una sección del segundo arrecife de coral más grande del mundo ha sido eliminada de la lista de especies en peligro de extinción de la UNESCO. El sistema de barrera de coral de 321 kilómetros de Belice, que abarca alrededor de un tercio del sistema de arrecifes de Mesoamérica, fue incluido en la lista en 2009 debido a amenazas como el desarrollo costero y la exploración petrolera. La agencia de la ONU citó un “movimiento de transición” del gobierno de Belice como parte de la justificación para volverse privado. Sin embargo, “las principales amenazas siguen presentes”, advierte un investigador.

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3. Prohibiciones de plástico

El plástico es un problema que no desaparece; basta con mirar el creciente vórtice de basura en el Pacífico. Y a pesar de la obvia necesidad de alternativas razonables al plástico, su prohibición, incluidas las pajitas, por parte de ciudades, pueblos y empresas internacionales se ha convertido, como suele ser el caso en la actualidad, en un meme.

Pero en serio, Starbucks ha prohibido las pajitas de plástico en sus 28.000 tiendas en todo el mundo, lo que la convierte en “el minorista de alimentos y bebidas más grande en hacer este compromiso global”. Esto es solo la punta del iceberg anti-plástico: incluso la reina Isabel II prohíbe el plástico en propiedades inmobiliarias e instalaciones asociadas.

Mientras tanto, informes de Kenia, que instituyó la moratoria más dura del mundo sobre las bolsas de plástico en 2017, sugieren que la prohibición está teniendo efectos positivos: cortar los llamados “inodoros voladores” es una evidencia anecdótica. Muchos otros países de África Oriental también están considerando prohibir los plásticos.

A pesar de algunas críticas de los activistas del movimiento, es probable que haya otras prohibiciones.

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2. El empresario suizo dona mil millones de dólares para proteger el planeta

Esto recuerda la donación de mil millones de dólares que el magnate de los medios de comunicación Ted Turner hizo a las Naciones Unidas en 1997. En octubre de 2018, el empresario, filántropo y ambientalista Hansjörg Wyss anunció que donaría mil millones de su fortuna durante la próxima década para “ayudar a acelerar esfuerzos de creación de tierras y conservación de los océanos en todo el mundo, con el objetivo de proteger el 30% de la superficie del planeta para el año 2030. dinero para apoyar los esfuerzos locales de conservación en todo el mundo, presionar para proteger la tierra y los océanos, crear conciencia sobre la importancia de la conservación y financiar actividades científicas estudios para identificar las mejores estrategias para lograr su objetivo.

En un artículo que escribió en el New York Times, Wyss dijo que se sintió inspirado a donar dinero del Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos, que desde entonces ha ayudado a preservar el 15% de la tierra de la Tierra y el 7% de su tierra. océanos. Yellowstone fue nombrado el primer parque nacional del mundo.

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1. China gana la guerra contra la contaminación

No hace mucho, China, el país más poblado del mundo, anunció días de contaminación apocalíptica que oscureció el sol. Ahora, solo cuatro años después de que el primer ministro chino, Li Keqiang, declarara la guerra a la contaminación, el país ha tenido un éxito increíble.

Estudios recientes muestran que las ciudades y áreas rurales chinas “han reducido las concentraciones de partículas finas en el aire en un promedio del 32%”. Esto supera la reducción de la contaminación del aire en los Estados Unidos después de la Ley de Aire Limpio de la década de 1970, que redujo la contaminación en un promedio del 20%. El trabajo rápido y eficiente de China conduce a proyecciones de vida más largas, sin mencionar el corolario: mejorar la salud de los ciudadanos.

Por cierto, aunque Estados Unidos se ha retirado “oficialmente” del Acuerdo de París sobre cambio climático, una coalición en Estados Unidos, liderada por alcaldes, gobernadores y líderes empresariales, promete mantener vivos los compromisos estadounidenses en el Acuerdo de París.

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