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5 mujeres científicas que debes conocer

5 mujeres científicas que debes conocer
Satisfacer
  1. Emilie du Châtelet
  2. Rosalind Franklin
  3. Lise meitner
  4. Shirley ann jackson
  5. Rita Levi-Montalcini

5: Emilie du Châtelet

Emilie du Châtelet, la matemática que tuvo un amante famoso

Archivos de Hulton / Getty Images

Aunque más conocido en la historia popular como el amante de Voltaire, el genio francés logró mucho más que cortejar al pensador de la Ilustración. Nacida como Gabrielle-Émilie Le Tonnelier de Breteuil en 1706, aprovechó la riqueza de su familia para pagar a profesores privados de matemáticas y lingüística. Ya adulta, la novia Châtelet centró sus exploraciones matemáticas en el concepto de energía y de qué está hecha. A finales del siglo XVII, Isaac Newton había propuesto que la energía de un objeto es igual al producto de su masa y su rapidez o rapidez. Uno de los logros más conocidos de du Châtelet fue la traducción del gran volumen de Newton “Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica” del latín a su francés nativo. Al estudiar el texto revolucionario junto con Voltaire, du Châtelet confirma que la velocidad en la ecuación energética debe ser cuadrada.

Su investigación resultó crucial en 1905, cuando Albert Einstein derivó la fórmula de equivalencia masa-energía, e = mc². Cuando Einstein comenzó a jugar con su fórmula, los físicos ya habían adoptado el cuadrado de la velocidad para calcular la energía móvil de un objeto, en gran parte gracias a los fundamentos teóricos establecidos por du Châtelet. Por tanto, en esta ecuación histórica, aunque “c” representa la velocidad de la luz, la comprensión del cuadrado de la velocidad de la luz se remonta directamente al trabajo anterior de du Châtelet. [source: Bodanis]. No es de extrañar que Voltaire escribiera sobre su amante, que moriría después de dar a luz a los 40: “Tiene un genio poco común / digno de Newton, lo juro”. [source: Weingarten].

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4: Rosalind Franklin

La investigación de Rosalind Franklin fue fundamental en el descubrimiento de la doble hélice del ADN.

La investigación de Rosalind Franklin fue fundamental en el descubrimiento de la doble hélice del ADN.

Fotografía Michael Grecco / Getty Images

La química Rosalind Franklin comenzó su corta carrera científica estudiando carbón vegetal y terminó su investigación sobre la anatomía de los virus, pero su principal contribución, y la más controvertida, se produjo cuando intentó descifrar la estructura del ácido desoxirribonucleico o ADN. Aunque el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1962 fue otorgado a James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins por descubrir la estructura de doble hélice del ADN, es posible que no hubieran obtenido esta victoria sin la ayuda del trabajo de Franklin. [source: NPR].

Franklin, nacido en 1920, quiso ser científico desde muy joven, pero en ese momento se le consideraba una profesión para hombres. Sin embargo, su perseverancia e inteligencia ganaron el día y Franklin consiguió un puesto como asistente de investigación en el King’s College de Londres, tras obtener su doctorado en química física en la Universidad de Cambridge. El laboratorio de King’s College se centró en la decodificación del ADN y Franklin comenzó a fotografiar hebras delgadas utilizando difracción de rayos X, una técnica que crea imágenes estructurales que reflejan los rayos X de las moléculas.

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La tensa relación entre Franklin y su compañero de laboratorio, Maurice Wilkins, terminó llevando a Watson y Crick un paso más allá en la carrera del ADN. Sin el conocimiento de Franklin, Wilkins le mostró a Watson las fotos de difracción, proporcionando una pista crucial para desentrañar la disposición de la doble hélice. En 1953, Watson y Crick publicaron su artículo sobre el ADN en la revista Nature y Franklin nunca recibió el reconocimiento por su fatídica contribución. De hecho, el único cumplido de ADN que se le dio a Franklin fue póstumamente, ya que murió de cáncer de ovario a los 37 años.

3: Lise Meitner

Física Lise Meitner con su socio de investigación Otto Hahn

Física Lise Meitner con su socio de investigación Otto Hahn

Archivos de Hulton / Getty Images

Física Lise Meitner, también conocida como la “Madre de la bomba atómica”, nació en Viena, Austria, en 1878. [source: San Diego Supercomputer Center]. Después de estudiar física en la Universidad de Viena, Meitner unió fuerzas con Max Planck y Otto Hahn para investigar la radiactividad. En 1918, Hahn y Meitner, que continuaron su colaboración durante años más tarde, descubrieron el elemento protactinio. Luego, en 1923, Meitner dedujo el Efecto barrena, cuando un átomo suelta espontáneamente uno o dos electrones para estabilizar [source: Atomic Archive]. El proceso lleva el nombre del físico francés Pierre Auger, quien identificó la reacción atómica dos años más tarde, marcando el primer descubrimiento científico de Meitner que se habría pasado por alto de forma patente.

A medida que su carrera se desarrolló, Europa se volvió políticamente radiactiva, estallando en la Segunda Guerra Mundial, lo que llevó a Meitner a empacar en Estocolmo después de que Alemania anexó Austria en 1938. En ese momento, Meitner estaba experimentando con el lanzamiento de neutrones en partículas atómicas, y en 1939 Otto Frisch, que era su nieto y socio de laboratorio, llamó al proceso de fisión nuclear y publicó un artículo sobre el tema. La división de átomos por fisión nuclear habría sido la clave para el desarrollo de la bomba atómica, pero Meitner no participó en el Proyecto Manhattan, a pesar del apodo. Aunque Meitner descubrió por primera vez la fisión nuclear, su antiguo socio de investigación Otto Hahn ganó el Premio Nobel de Química en 1944.

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Meitner nunca ganó el Premio Nobel por su trabajo innovador y murió en 1968. Sin embargo, su legado vive en la tabla periódica. En 1992, un elemento radiactivo recién descubierto fue apodado meitnerio, un símbolo de la montaña, por el físico austriaco. [source: San Diego Supercomputer Center].

2: Shirley Ann Jackson

La física Shirley Ann Jackson describió una vez como

Física Shirley Ann Jackson, una vez descrita como “un tesoro nacional”

Janette Pellegrini / Getty Images Entretenimiento / Getty Images

Shirley Ann Jackson, nacida en 1946, es conocida por varios estrenos. La física teórica obtuvo su licenciatura y doctorado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), la primera mujer negra en hacerlo. Este logro académico de 1973 también la convirtió en una de las dos únicas mujeres negras en los Estados Unidos en recibir un doctorado en física. [source: The New York Times]. En 1995, el presidente Clinton nombró a Jackson como presidenta de la Comisión Reguladora Nuclear de los Estados Unidos, la primera mujer en ocupar un cargo. Además, su trayectoria estelar y su trabajo en políticas públicas en apoyo de la financiación y la innovación STEM la convirtieron en la primera mujer afroamericana en ser elegida para la Academia Nacional de Ingeniería, en recibir el Premio Vannevar Bush por sus logros científicos. Y liderando una de las 50 mejores universidades nacionales de investigación, el Instituto Politécnico Rensselaer [source: Rensselaer Polytechnic Institute].

Por supuesto, sus elogios y logros no llegaron sin un enfoque intenso y rigor intelectual. Depois de se formar no MIT, Jackson conduziu uma ampla gama de pesquisas em física na AT&T Bell Laboratories de 1976 a 1991. Conforme a carreira de Jackson se desenvolveu, seu papel público como defensor da ciência, ciência e ciência também evoluiu: educação e inovação en los Estados Unidos. Un año después de ser elegida presidenta de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en 2004, la revista Time la describió como “quizás el modelo definitivo para las mujeres en la ciencia”. [source: Rensselaer Polytechnic Institute]. Con los efectos secundarios de la incansable investigación y participación de Jackson con audiencias que van desde los laboratorios de AT&T hasta la Casa Blanca, la evaluación de la revista es casi un eufemismo.

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1: Rita Levi-Montalcini

Rita Levi-Montalcini fue una de las ganadoras del Premio Nobel de mayor edad.

Rita Levi-Montalcini fue una de las ganadoras del Premio Nobel de mayor edad.

Morena Brengola / Getty Images Entretenimiento / Getty Images

Rita Levi-Montalcini no solo fue una de las neurocientíficas más eminentes del mundo, sino también la ganadora del Premio Nobel más longeva hasta su muerte el 30 de diciembre de 2012. Nacida en Italia en 1909, Levi-Montalcini asistió a la facultad de medicina, a pesar de que su padre, un ingeniero eléctrico y matemático, inicialmente le prohibió seguir una educación superior [source: Levi-Montalcini]. Después de graduarse en medicina y cirugía en 1936, Levi-Montalcini decide centrarse en la neurología en lugar de la práctica médica. La interrupción de la Segunda Guerra Mundial obligó a la brillante italiana a esquivar áreas militares peligrosas y continuar su investigación clandestina, incluso sirviendo por un corto tiempo como oficial médica.

Una vez que el polvo de la guerra se hubo asentado, Levi-Montalcini y su socio de investigación Stanley Cohen comenzaron a comprender cómo los nervios de un embrión proliferan en un cuerpo en crecimiento. [source: Abbott]. En el proceso, descubrieron factor de crecimiento nervioso, la proteína clave que estimula el desarrollo y crecimiento neuronal. El punto de inflexión le valió a la pareja el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1986; Levi-Montalcini tenía 77 años. En la víspera de su cumpleaños número 100 en 2009, le dijo al periódico The Times London que todavía se presentaba a trabajar en el European Brain Institute, que fundaba todos los días. [source: Owen]. Cuando se le preguntó cómo alcanzar este límite centenario, Levi-Montalcini recomendó una dieta de tres partes con un mínimo de sueño, una ingesta limitada de alimentos y mantener el cerebro siempre activo y comprometido. [source: Owen].

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Publicado originalmente: 20 de septiembre de 2011

Preguntas frecuentes sobre mujeres científicas

¿Quiénes son los científicos líderes en la actualidad?
Algunos de los más grandes científicos de la actualidad incluyen a Timothy Berners-Lee, Jane Goodall, Alan Guth, Ashoke Sen y James Watson.
¿Quién es el científico número 1 en India?
Imran Ali, del Departamento de Química, fue seleccionado como el científico número uno de la India.
¿Quién fue el primer científico del mundo?
A menudo se considera a Aristóteles el primer científico.
¿Cuántos científicos son mujeres?
En los Estados Unidos, las mujeres constituyen el 43% de la fuerza laboral estadounidense de científicos e ingenieros, según la National Science Foundation.
¿Quién es la primera mujer científica?
Emilie du Châtelet a menudo se considera la primera mujer científica.
¿Quién es el científico más joven?
Marie Curie.

La actriz Mary Anderson como la ex matemática Hypatia

La actriz Mary Anderson como la ex matemática Hypatia

Archivos de Hulton / Getty Images

El Departamento de Comercio de EE. UU. Inició una investigación en 2011 sobre un modelo de carrera femenina que no coincidía del todo. Aunque las mujeres representaban el 48% de la fuerza laboral estadounidense en 2009, solo ocuparon el 24% de los trabajos en los sectores STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) [source: Beede et al.]. Además, esa cifra del 24% no ha cambiado de 2000 a 2009, lo que significa que las industrias STEM, aunque normalmente pagan más que las industrias no STEM, ya no atraen a las mujeres.

Cómo aumentar el número de mujeres que buscan carreras en el sector STEM es un problema cualitativo y cuantitativo que ha desconcertado a expertos y académicos durante años. Aunque el 50% de los estudiantes de pregrado en ciencias e ingeniería son mujeres, lo que implica un interés intelectual por la ciencia y las matemáticas entre las mujeres jóvenes, tienden a abandonar STEM después de levantar las borlas. [source: National Science Foundation]. Por esta razón, algunos científicos y matemáticos destacados de la actualidad han abogado por una mayor visibilidad de las mujeres STEM establecidas para servir como modelos a seguir para las generaciones futuras de mujeres. [source: Francl]. Después de todo, uno de los primeros grandes nombres de las matemáticas fue una mujer.

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Nacida alrededor del 350 d.C. en Alejandría, Egipto, Hipatia era hija del presidente del Museo de Alejandría, Teone d’Alessandria. [source: Deakin]. Hypatia siguió los pasos intelectuales de su padre, destacándose en matemáticas y astronomía. De adulta, se convirtió en una distinguida profesora de matemáticas, astronomía y filosofía y puede haber contribuido al texto de Ptolomeo “Almagest”, que describía su modelo del universo centrado en la Tierra. [source: Zielinski].

Las cinco científicas que conocerás han dejado importantes legados, como Hypatia. Desde un cerebro centenario hasta un amante de Voltaire, todos tienen una historia increíble, impulsada por una curiosidad insaciable por la ciencia, las matemáticas y los elementos invisibles que unen todo.