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¿A dónde van las balas cuando se disparan armas al aire?

¿A dónde van las balas cuando se disparan armas al aire?

Disparar en el aire puede ser extremadamente peligroso para los curiosos. AleksandarGeorgiev / Getty Images

El dicho “Lo que sube debe bajar” es un buen punto de partida. Si dispara un arma al aire, la bala viajará hasta una milla de altura (dependiendo del ángulo de disparo y la potencia del arma). Tan pronto como llegue a la cima, la bola caerá. La resistencia del aire limita su velocidad, pero las balas están diseñadas para ser aerodinámico, por lo que la velocidad sigue siendo bastante letal si la bala golpea a alguien. En las zonas rurales, el riesgo de golpear a alguien es bajo porque el número de personas es bajo. Sin embargo, en las ciudades pobladas, la probabilidad aumenta drásticamente y las balas perdidas suelen matar a las personas.

Aquí hay un ejemplo: en la víspera de Año Nuevo de 2017, Armando Martínez, un miembro demócrata de la Cámara de Representantes de Texas, salió de una casa y de repente sintió como si hubiera recibido un martillo. Después de ser trasladado de urgencia al hospital, fue encontrado herido en la parte superior de la cabeza por una bala calibre .223 que cayó. Un fragmento de la bala penetró en la parte superior de su cráneo y se alojó en la capa superior de su cerebro, lo que requirió cirugía para extirparlo, según CNN.

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Martínez, quien se recuperó de su lesión, se convirtió en una víctima más de la extraña costumbre de los tiroteos en las fiestas, en las que los juerguistas lanzan balas al aire que terminan cayendo de regreso a la Tierra y, a veces, golpean a otras personas.

No hay buenas estadísticas sobre la frecuencia con la que esto sucede en los Estados Unidos, pero ha habido informes de muchas muertes a lo largo de los años. Este artículo de 2015 de The Trace, por ejemplo, describe dos casos de niños muertos por balas que caen aparentemente disparadas durante las celebraciones del 4 de julio en 2011 y 2012. Un estudio de 2004 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que el día antes de Año Nuevo y Año Nuevo En el día de ese año, las balas de los tiroteos conmemorativos dejaron 19 heridos y un muerto. El 36% de las víctimas recibió golpes en la parte superior de la cabeza, mientras que los pies (26%) y los hombros (16%) fueron los otros sitios de lesiones más comunes. Un artículo de 2017 en el Miami Herald cita varios ejemplos a lo largo de los años, que van desde al menos 20 personas asesinadas en Irak en 2003 por disparos para conmemorar la muerte de los hijos de Saddam Hussein, Uday y Qusay.

Entonces, ¿hasta dónde llega una bala?

Además de la intrigante pregunta de por qué una práctica tan imprudente y potencialmente mortal sigue siendo tan popular, también puede preguntarse qué sucede realmente con una bala disparada directamente al cielo. ¿Qué tan lejos llega? ¿Qué te detiene y te envía de regreso a la Tierra? ¿Y cuándo baja, cuándo y dónde aterriza?

Estas no son preguntas necesariamente sencillas de responder. Los investigadores de balística han pasado mucho tiempo estudiando el rendimiento de las balas disparadas horizontalmente, ya que esta es información útil para mejorar la precisión y el alcance de los francotiradores. Pero cuando se trata de disparar directamente al aire, algo que los soldados, policías, cazadores o francotiradores normalmente no harían, no hay muchos datos.

El general del ejército estadounidense Julian Hatcher, que aparentemente tenía curiosidad y tenía tiempo libre, realizó experimentos en Florida donde disparó varias armas, desde rifles hasta ametralladoras, al aire y trató de medir cuánto tiempo tardaban las balas en caer y dónde caían. aterrizado. Como señaló en su volumen de 1947 “Hatcher’s Notebook”, calculó que una bala estándar de calibre .30 disparada desde un rifle apuntando hacia arriba se elevaría a una altitud de 9.000 pies (2.743,2 metros) en 18 segundos, y luego regresaría a la Tierra en otros 31 segundos, y en los últimos miles de pies, alcanzaría una velocidad “casi constante” de 300 pies (91,4 metros) por segundo.

Pero el investigador de balística James Walker, que tiene un doctorado en matemáticas y es director del departamento de ingeniería dinámica del Southwest Research Institute en San Antonio, dice que la altitud alcanzada por una bala disparada directamente dependerá del tipo de arma y del proyectil. hace cuando se dispara horizontalmente. Una pistola, que tiene un cañón más corto que un rifle y dispara municiones con un cartucho más pequeño que no contiene mucha pólvora, no dispara más alto que un rifle. Los diferentes tipos de armas y municiones también varían.

“Con un calibre .22, que no es una escopeta grande, el cartucho tiene el mismo diámetro que la bala”, dice Walker. “No hay mucha pólvora y esta bala no va rápido. Los rifles como el .30-06 tienen un cartucho mucho más grande, que va más rápido porque hay más pólvora para quemar”.

Cuando se dispara horizontalmente, las balas tienden a desacelerar rápidamente debido a la resistencia del aire, por lo que una bala de rifle se puede reducir a la mitad de su velocidad inicial cuando alcanza 500 yardas (1,640.42 pies), dice Walker. “Si decide levantarlo, se ralentizará más rápido debido a la gravedad, no demasiado”.

Para las estimaciones de altitud, Walker señaló este gráfico en el sitio web de Close Focus Research, una empresa de pruebas balísticas, que muestra que una bala ACP calibre .25 puede alcanzar una altura máxima de 2287 pies (697 metros), mientras que una bala .30 … 06 La bala de la escopeta totalizaría 10,105 pies (3,080 metros).

Qué está pasando …

Pero no importa qué tan alto esté una bala en el aire, terminará desacelerándose hasta que su velocidad llegue a cero, momento en el que comenzará a caer de regreso a la Tierra, como se detalla en este artículo sobre lesiones neurocientíficas en 2018.

“Nuevamente, la altura no es un problema con respecto a la velocidad de descenso, ya que la pelota (si ya no está estabilizada en la rotación) alcanzará la velocidad terminal dependiendo de su forma, orientación y si cae o no”, dice. Caminante. en un correo electrónico de seguimiento.

Más importante aún, es poco probable que una bala caiga hacia adelante ya que el viento puede alterar su trayectoria, dice Walker. Esto hace que sea difícil predecir dónde irá la pelota.

De vuelta en Texas, el congresista Martínez trató de evitar que otras personas fueran alcanzadas por balas, introduciendo una legislación que aumenta las penas por disparar un arma sin objetivo, según The Monitor. Ha fallado hasta ahora, pero planea volver a intentarlo en 2019.

Publicado originalmente: 1 de abril de 2000

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