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A medida que cambia el clima de la Tierra, ¿es hora de redefinir las cuatro estaciones?

A medida que cambia el clima de la Tierra, ¿es hora de redefinir las cuatro estaciones?

¿Están disminuyendo las estaciones de transición, como la primavera y el otoño, debido al cambio climático global? Kathy Collins / Getty Images

Si vives en las latitudes medias de la Tierra, estás acostumbrado a experimentar cuatro estaciones tradicionales: invierno, primavera, verano y otoño, también conocido como otoño. Esta existencia en los dos cinturones que cubren el planeta de 30 a 60 grados al norte y al sur de los trópicos ofrece mucha más variedad, desde el punto de vista meteorológico, que el ecuador, donde existe esencialmente una estación seca y calurosa y una calurosa. temporada de lluvias. estación. Lo mismo ocurre con las latitudes altas, cuyos habitantes tienen un invierno frío con noches largas y oscuras y un verano un poco menos frío con luz diurna más prolongada.

Para ser técnico, hay dos formas diferentes de definir las estaciones. Existe la definición astronómica, que se basa en la variación en la duración de los días, que es causada por la inclinación relativa del eje de la Tierra cuando gira alrededor del Sol. En este sistema, el invierno es el período entre el solsticio de invierno. – el día más corto del año – y el equinoccio de primavera el 22 de diciembre, cuando el día y la noche son prácticamente iguales, que ocurre alrededor del 21 de marzo. equinoccio de primavera en el solsticio de verano el 22 de junio, que es el período diurno más largo. El verano corre desde allí hasta el equinoccio de otoño el 23 de septiembre, otro día en el que la luz y la oscuridad son lo mismo. En consecuencia, el otoño continúa hasta el solsticio de invierno.

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El método meteorológico, por otro lado, ha existido desde al menos mediados del siglo XX y es mucho más simple. El año se divide en cuatro, por lo que el invierno es diciembre-enero-febrero, primavera marzo-abril-mayo, verano junio-julio-agosto y otoño septiembre-octubre-noviembre. Un estudio de 1983 realizado por el climatólogo Kevin Trenberth encontró que la definición meteorológica se acercaba más a las condiciones meteorológicas observables en las regiones continentales del hemisferio norte, mientras que la definición astronómica solo correspondía a la realidad sobre los océanos del hemisferio norte.

Sin embargo, la definición astronómica de estaciones sigue siendo la que se usa generalmente en los Estados Unidos. “Después de mi artículo, algunos lugares intentaron cambiar, pero se vino abajo”, dijo Trenberth, un destacado científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica y uno de los co-receptores del Premio Nobel de la Paz 2007. .

Pero el cambio climático, impulsado en gran parte por la actividad humana, ha alterado el concepto tradicional de las cuatro estaciones. Los científicos han descubierto que, a medida que el planeta se calienta, los trópicos se expanden entre 0,1 y 0,2 grados de latitud cada década, por lo que los lugares que antes tenían cuatro estaciones ahora tienen solo dos. Pero incluso en las regiones de las cuatro estaciones, los patrones climáticos y de temperatura han cambiado. En los Estados Unidos, la transición de las temperaturas frías del invierno a las temperaturas cálidas de la primavera ocurre antes que en el pasado, y el período invernal es más corto y generalmente más suave. Durante los primeros meses de 2017, algunas ciudades del este de Estados Unidos se vieron afectadas por sorprendentes temperaturas de verano en febrero, y muchas alcanzaron o superaron sus récords históricos de temperatura.

El cambio estacional inducido por el cambio climático, junto con la tendencia general al calentamiento, puede hacer que uno se pregunte si el concepto de las cuatro estaciones podría volverse obsoleto. Trenberth no ve que esto suceda, pero la definición de las estaciones puede cambiar. Seguiremos teniendo invierno, primavera, verano y otoño en latitudes medias, pero el tiempo y la duración serán diferentes.

“Un punto clave, sin embargo, es la idea de las cuatro estaciones y, en mi opinión, son las dos estaciones extremas, verano e invierno, y las dos estaciones de transición”, dice Trenberth. “Podríamos redefinir este último para que sea más corto. En cierto modo, el verano se hace más largo. En algunas de nuestras revisiones, usamos NDJFM y MJJAS con octubre y abril como mes de transición. La primavera se calentó un poco más que el otoño en Estados Unidos. “

Agrega: “El verano no se trata solo de la temperatura, sino también del carácter del clima: más convectivo, tormentas, etc. En comparación con tormentas invernales más extratropicales, frentes fríos, etc. Hay análisis que sugieren que los veranos son ahora 13 días más largos y los inviernos 20 días más cortos que antes. “

cuatro estaciones, primavera, verano, invierno, otoño, representado por un solo árbol

Aunque las cuatro estaciones tradicionales que experimentan las latitudes medias de la Tierra no desaparecen, cambian en duración e intensidad.

Michael Melford / Getty Images

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