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¿China está ganando la nueva carrera espacial?

¿China está ganando la nueva carrera espacial?

Construyendo una nueva dinastía espacial

5-4-3-2-1. Y estaba Chang’e-1, la sonda lunar y la primera parada de la misión lunar de tres fases de China.

China Photo / Getty Images

Estados Unidos se ha alejado cada vez más de la exploración espacial humana desde que la administración de George W. Bush canceló el programa del transbordador espacial y el presidente Obama puso fin a la luna propuesta por Bush.

En cuanto a Rusia, su horario, cargado de vuelos fallidos, parece haberse deslizado. En los 13 meses anteriores a enero de 2012, Roscosmos, la Agencia Espacial Federal Rusa, falló en una misión de reabastecimiento de combustible en una estación espacial, no pudo colocar dos satélites de comunicaciones en órbitas adecuadas y lanzó tres naves espaciales de navegación en el Océano Pacífico después del lanzamiento. Luego está el fallido Phobos-Grunt, la ambiciosa misión rusa de devolver las rocas de la luna más grande de Marte. Después de quedar atrapado en la órbita de la Tierra después del lanzamiento, se quemó al volver a entrar y se estrelló contra el Pacífico el 15 de enero de 2012.

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Mientras tanto, China continúa construyendo su red de satélites, expandiendo su programa espacial tripulado, modernizando sus instalaciones de lanzamiento, mejorando sus vehículos elevadores y sentando las bases para la luz de la luna.

Dos sondas lunares, Chang’e-1 y Chang’e-2 (en honor a una diosa de la luna china), ya mapearon con éxito el paisaje lunar, probaron el tren de aterrizaje y proporcionaron imágenes de alta resolución de las ubicaciones de la luna. . [sources: CNN; CJSS]. La sonda Chang’e-3 de 2013 tomará muestras de rocas lunares y las devolverá a la Tierra. Con la experiencia y los conocimientos técnicos adquiridos a través de estas misiones, China estará en camino de enviar takonautas hacia la luna. (La palabra “taikonauta” proviene de taikong, la palabra china para espacio y el sufijo griego –naut, para marinero.)

La hoja de ruta de China para los próximos cinco años (2012 a 2016) se centra en los siguientes objetivos:

  1. Perfeccionar cohetes recientes y desarrollar nuevos.
  2. Mejore las ubicaciones de lanzamiento existentes y cree otras nuevas
  3. Creación de un marco en órbita de comunicación, satélites científicos y GPS
  4. Preparando el camino para un vuelo espacial tripulado ampliado
  5. Realizar estudios limitados en el espacio profundo.
  6. Utilice una nave espacial para realizar experimentos, realizar observaciones astronómicas e informar la presencia de desechos espaciales.

Entonces, ¿qué significan estos objetivos para China y la Frontera Final? Así que descúbrelo.

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La tortuga y la liebre en la carrera espacial

Yang Liwei, el primer astronauta chino en el espacio, saluda antes de dar un discurso en una reunión de 2007 para conmemorar el 80 aniversario de la fundación del Ejército Popular de Liberación.

Yang Liwei, el primer astronauta chino en el espacio, saluda antes de dar un discurso en una reunión de 2007 para conmemorar el 80 aniversario de la fundación del Ejército Popular de Liberación.

Imágenes de Guang Niu / Getty

¿Estamos presenciando el amanecer de la dominación china en el espacio? Eso depende. China se ha fijado metas verdaderamente nobles; Cada uno de ellos implica una serie de complejas piezas móviles. El lanzamiento y el mantenimiento de un laboratorio espacial exitoso, por ejemplo, requiere innovaciones en el acoplamiento y el reabastecimiento de combustible, la construcción orbital y el soporte vital a largo plazo, y esto es solo para principiantes.

Los resultados del programa espacial chino hasta ahora son aproximadamente equivalentes a los programas espaciales de los Estados Unidos y la ex Unión Soviética a mediados de la década de 1960. Sin embargo, la nación ha logrado un progreso constante, asegurando la sucesión para sí misma. Objetivos modestos y cómo alcanzarlos, desde su lanzamiento en 1992: lanzar su primer taikonauta, Yang Liwei, al espacio en 2003, por ejemplo, y hacer su primera caminata espacial cinco años después. . Además, al igual que sus fuerzas armadas, que rehabilitaron un buque de guerra soviético como base de su primer portaaviones en 2011, China se beneficia de años de ganancias obtenidas con tanto esfuerzo de otros países, incluidos microchips y materiales de la era espacial.

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Mientras tanto, no cuente las otras potencias espaciales o el sector privado. El crecimiento militar y económico de China es una razón importante para que otros países al menos mantengan o se arriesguen a una brecha militar o tecnológica. Quizás la amenaza de una estación espacial china o una misión lunar galvanice a los Estados Unidos, lo que incitará a los votantes de todo el país a presionar a su gobierno para que le dé a la NASA la dirección y el apoyo que necesita para continuar. .

De lo contrario, podríamos ver una competencia entre tortugas y liebres, donde un programa regular de bajo presupuesto supera a su rival volátil, voluble pero más establecido.

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El pueblo chino ha vuelto su mirada al espacio, y no solo al eclipse solar ocasional.

El pueblo chino ha vuelto su mirada al espacio, y no solo al eclipse solar ocasional.

China Photo / Getty Images

El último transbordador espacial estadounidense aterrizó el 21 de julio de 2011, enviando a varios miles de científicos, ingenieros, mecánicos y personal de apoyo a la línea de desempleo y dejando que los astronautas estadounidenses se subieran a la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de cohetes rusos.

Poco más de dos meses después, China lanzó su laboratorio espacial Tiangong-1 (“Palacio Celestial 1”) en órbita a bordo de un cohete Long March-2FT1, colocando la piedra angular de lo que será una estación espacial tripulada más grande. China planeaba completar el puesto de avanzada en 2020, el mismo año en que se desmantelará la EEI, o quizás ya en 2016.

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Cuando el veterano de la ISS complete su mandato en la órbita terrestre baja, su arco de fuego a través de los cielos del Océano Pacífico marcará la culminación de una era y el comienzo de otra, en la que China será dueña y administradora. La única estación espacial del planeta. El hecho es algo irónico, dado el rechazo anterior de Estados Unidos a la participación de China en la EEI, alegando que el país tenía poco que ofrecer (las críticas posteriores giraron en torno a la alarma sobre los posibles planes militares de China relacionados con el espacio). En cualquier caso, es poco probable que los astronautas estadounidenses viajen en automóvil en cohetes chinos o que registren horas en el laboratorio previsto de Tiangong en un futuro próximo.

Dado el final del programa Constellation aprobado por el presidente George W. Bush y la tormenta que rodea al sistema de lanzamiento espacial ordenado por el Senado de la NASA y anunciado el 14 de septiembre de 2011, el ascenso de China ha llevado a algunos a cuestionar si el gigante oriental está listo para reemplazar al Estados Unidos como potencia espacial dominante.

China subió el listón el 29 de diciembre de 2011, cuando lanzó su ambicioso plan de exploración espacial de cinco años, evocando ecos de la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante el apogeo de la Guerra Fría. En juego, ¿cómo ahora? El prestigio de las naciones: los vuelos espaciales demuestran poder económico y proclaman al mundo que la destreza técnica y el sentido científico de una nación están a la altura de los mejores.

Además, entonces como ahora, las aplicaciones militares eclipsan los avances científicos, tanto terrestres como espaciales. Lo que comenzó con satélites espías y misiles balísticos espaciales culminó en 1983 con la Iniciativa de Defensa Estratégica del presidente Reagan (apodada Star Wars por los oponentes), una combinación de sistemas terrestres y espaciales diseñados para proteger a los Estados Unidos de las armas nucleares. Hoy en día, las potencias mundiales siguen siendo controvertidas sobre estos “paraguas” de defensa antimisiles. Mientras tanto, EE. UU. Y China han estado probando formas de derribar satélites. [sources: Lague; Wolf].

Aunque China ha declarado que “se opone a la militarización o cualquier carrera armamentista en el espacio”, la nación comunista no aclara sus divisiones entre sus sectores militar, civil y científico y su agenda, el espacio mantiene estrechos vínculos con su concomitante expansión militar. [source: Wong and Chang; IOSC].

Carrera armamentista o no, el progreso de China en el espacio es constante. Siga leyendo para descubrir dónde pretende liderar el Reino Medio su agenda en un futuro próximo y si los taikonautas gobernarán los cielos pronto.

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