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Cómo funciona el comercio de carbono

Cómo funciona el comercio de carbono

Intercambio de carbono obligatorio

Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annanque marca la entrada del Protocolo de Kiotoentró en vigor en febrero de 2005.

Foto AP / Itsuo Inouye

LA Protocolo de Kyoto, un tratado internacional sobre cambio climático que entró en vigor en 2005, domina el mercado obligatorio de carbono. Sirve como modelo y como alerta para cualquier programa de carbono emergente.

A principios de la década de 1990, casi todos los estados miembros de la ONU decidieron abordar el calentamiento global y gestionar sus consecuencias. Si bien el tratado internacional derivado de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) reconoce un deseo unificado de desacelerar el calentamiento global, solo establece objetivos vagos de reducción de emisiones. En 1997, la enmienda de Kyoto fortaleció la convención.

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Según el protocolo, los miembros del Convenio con economías industrializadas o en transición (miembros del anexo I) reciben objetivos de reducción específicos. Es poco probable que los Estados miembros con economías en desarrollo cumplan sus objetivos de emisiones, una excepción que ha causado controversia porque algunos países como China e India producen enormes niveles de gases de efecto invernadero. El Protocolo obliga a los miembros del Anexo I a reducir sus emisiones en un 5% con respecto a los niveles de 1990 entre 2008 y 2012. Pero dado que el Protocolo no se ocupa de cómo los miembros reducen sus emisiones, han surgido varios mecanismos. El más grande y famoso es el Sistema de comercio europeo (ETS), todavía en la fase de prueba de dos años.

ETS es obligatorio en toda la Unión Europea (UE). El sistema multisectorial de tope y comercio incluye aproximadamente 12.000 fábricas y empresas de servicios públicos en 25 países. [source: Europa]. Cada Estado miembro define su propio límite de emisión, o plan de asignación nacional, basado en sus metas nacionales y de Kioto. Luego, los países distribuyen las acciones del límite máximo a empresas individuales. Incluso cuando los países distribuyen sus acciones, las propias acciones pueden negociarse en toda la UE. Terceros independientes controlan todas las emisiones y reducciones.

Sin embargo, surgieron preguntas sobre si el ETS realmente contribuyó a la reducción de emisiones. Algunos incluso llaman a esto “permiso para contaminar” porque el ETS permite a los Estados miembros distribuir cuotas de forma gratuita. [source: ­BBC News]. El ETS también excluye de la regulación las emisiones del transporte, la vivienda y el sector público. Y, al igual que con todos los sistemas de límites y comercio, los gobiernos pueden esencialmente eximir a las industrias influyentes dándoles licencias gratuitas.

ETS permite a sus miembros obtener créditos mediante la financiación de proyectos a través de otros dos mecanismos de Kioto: Mecanismo de Desarrollo Limpio (CDM) y Implementación conjunta (JI). El MDL permite a los países industrializados del Anexo I pagar por proyectos de reducción de emisiones en países más pobres que no tienen objetivos de emisión. Al financiar proyectos, los países del Anexo I obtienen créditos certificados de reducción de emisiones (CER) para agregar a sus asignaciones. JI permite a las Partes del Anexo I financiar proyectos en otros países del Anexo I.

El Protocolo de Kioto expira en 2012. Los legisladores de todo el mundo se apresuran a analizar sus logros y deficiencias y negociar un sucesor. Estados Unidos, la resistencia más famosa de Kioto, no tiene una legislación nacional de carbono obligatoria, pero, irónicamente, tiene un próspero mercado voluntario de carbono. En la siguiente sección, aprenderemos más sobre Chicago Climate Exchange.

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Comercio voluntario de carbono

El presidente y director ejecutivo de CCX, el Dr. Richard Sandor (centro), habla con el secretario de Energía de los Estados Unidos, Spencer Abraham (izquierda) y el alcalde de Chicago, Richard Daley, después de la primera subasta de acciones de CCX en 2003.

El presidente y director ejecutivo de CCX, el Dr. Richard Sandor (centro), habla con el secretario de Energía de los Estados Unidos, Spencer Abraham (izquierda) y el alcalde de Chicago, Richard Daley, después de la primera subasta de acciones de CCX en 2003.

Scott Olson / AFP / Getty Images

La administración Clinton ayudó a dar forma al Protocolo de Kioto. Pero cuando ratificó el tratado en 2001, Estados Unidos decidió no hacerlo. El gobierno creía que Kioto era un fracaso mortal y podría provocar un caos económico. [source: Washington Post]. Sin embargo, no todos los estadounidenses estuvieron de acuerdo. En 2005, 132 alcaldes del país se comprometieron a cumplir objetivos de emisiones similares a los de Kioto. Muchos mencionaron las consecuencias económicas de la reducción de los recursos hídricos y el aumento de los océanos.

Algunas ciudades y empresas han actuado incluso antes. En 2003, el Dr. Richard Sandor fundó la Bolsa climática de Chicago (CCX), un mercado voluntario de carbono. Los miembros de CCX se unen voluntariamente al producto incluido, pero se comprometen a realizar reducciones legalmente vinculantes. Como CCX es voluntario, se unieron todo tipo de organizaciones: empresas, universidades e incluso ciudades. Michigan, Ford, DuPont y las ciudades de Chicago y Portland, Oregon se encuentran entre sus miembros.

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Al igual que otros programas de tope y comercio, la CCX establece un límite en las emisiones totales permitidas y emite licencias equivalentes al tope. Luego, las empresas miembros intercambian las acciones: instrumentos financieros de carbono (CFI) – entre ellos. Cada CFI equivale a 100 toneladas de CO2 equivalente. Los miembros que logren sus objetivos pueden vender o retirar sus beneficios. Las empresas también pueden generar CFI, especialmente compensaciones comerciales, financiando proyectos de reducción de gases de efecto invernadero aprobados fuera del grupo. En 2006, CCX vendió un total de 10,2 millones de toneladas de CO2. [Climate Exchange, Plc]. Debido a que es propiedad de una empresa independiente y que cotiza en bolsa, CCX está exenta de las regulaciones federales que pueden obstaculizar los sistemas obligatorios de comercio de carbono.

Como Kyoto o ETS, el CCX tiene dos etapas de implementación. En la primera fase, que se extiende de 2003 a 2006, los miembros se comprometieron a reducir las emisiones en solo un 1% por año por debajo de los niveles de referencia. En la segunda fase, que tendrá lugar de 2007 a 2010, los miembros reducirán sus emisiones en un 6% por debajo de los niveles de referencia.

Aunque la alta capitalización de CCX ha atraído críticas, el beneficio real del producto empaquetado puede terminar siendo la práctica basada en el mercado que ofrece a sus miembros. Ciudades de todo el país ya han creado programas municipales de carbono. Algunos estados crean mercados de carbono obligatorios para los servicios públicos. Es probable que Estados Unidos esté adoptando alguna forma de legislación nacional sobre el carbono. Cuando llegue el momento, los miembros de CCX tendrán el beneficio invaluable de la experiencia.

El comercio de carbono y otros sistemas basados ​​en el mercado añaden una dosis necesaria de practicidad económica al tema emocionalmente cargado del calentamiento global. Están ayudando a cambiar la forma en que pensamos sobre las emisiones, la eficiencia energética y el medio ambiente.

Para obtener más información sobre el comercio de carbono, la compensación de carbono y el calentamiento global, consulte los enlaces en la página siguiente.

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El comercio de carbono es una forma basada en el mercado de reducir el efecto invernadero [b]Emisión de gases.
El comercio de carbono es una forma basada en el mercado de reducir el efecto invernadero [b]Emisión de gases.

© Fotógrafo: Roman Makhmutov | Agencia: Dreamstime

Las dramáticas imágenes del calentamiento global asustan a la gente. El derretimiento de los glaciares, las tormentas anómalas y los osos polares varados, las mascotas del cambio climático, muestran cómo las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) están cambiando nuestro planeta rápida y dramáticamente. Estos ejemplos gráficos, combinados con el aumento de los precios de la energía, están impulsando a las personas a querer reducir su consumo y su participación personal en las emisiones globales. Pero detrás del frente emocional del cambio climático hay una imagen en evolución de las soluciones económicas al problema. Hay dos opciones principales basadas en el mercado, y los políticos de todo el mundo han estado hablando mucho intercambio de carbono en tu rival, Impuesto sobre el carbono, como método elegido para regular las emisiones de GEI.

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El comercio de carbono, a veces denominado comercio de emisiones, es una herramienta basada en el mercado para limitar los gases de efecto invernadero. El mercado de carbono negocia las emisiones a continuación sistemas de tope y comercio o con creditos que pagan o compensan las reducciones de GEI.

Los sistemas de tope y comercio son la forma más popular de regular el dióxido de carbono (CO2) y otras emisiones. El órgano de gobierno del régimen comienza por establecer un Código postal emisiones permitidas. Luego distribuir o subastar derechos de emisión que se suman al límite. Las empresas miembro que no cuenten con permisos suficientes para cubrir sus emisiones deben realizar reducciones o comprar créditos de reserva de otra empresa. Los miembros con permisos adicionales pueden venderlos o almacenarlos para uso futuro. Los sistemas de tope y comercio pueden ser obligatorios o voluntarios.

Un sistema de tope y comercio exitoso se basa en un tope estricto pero alcanzable que reduce las emisiones con el tiempo. Si el límite es demasiado alto, el exceso de emisiones entrará a la atmósfera y el sistema no tendrá ningún efecto sobre el medio ambiente. Un límite alto también puede disminuir el valor de las licencias, resultando en pérdidas para las empresas que han reducido sus emisiones y han acumulado créditos. Si el límite es demasiado bajo, las posibilidades son escasas y muy caras. Algunos sistemas de límites y comercio tienen válvulas de seguridad para mantener el valor de las probabilidades dentro de un cierto rango. Si el precio de la acción se vuelve demasiado alto, el órgano rector del régimen liberará recursos adicionales para estabilizar el precio. El precio de las acciones suele ser una función de la oferta y la demanda.

Los créditos son similares a las compensaciones de carbono, excepto que a menudo se utilizan junto con los sistemas de tope y comercio. Las empresas que deseen reducir por debajo del objetivo pueden financiar proyectos de reducción de emisiones preaprobados en otros lugares o incluso en otros países.

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