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Cómo funciona ESP

Cómo funciona ESP
Satisfacer
  1. Tipos de ESP
  2. El caso de ESP
  3. El caso contra ESP
  4. Búsqueda ESP
  5. El debate ESP

Tipos de ESP

Los psíquicos afirman tener poderes telepáticos que les permiten predecir el futuro.

Scott Gries / Image Direct / Getty Images

La percepción extrasensorial es un término colectivo para varias habilidades mentales hipotéticas. Estas habilidades (junto con otros fenómenos paranormales) también se denominan psi.

Los principales tipos de ESP son:

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  • Telepatía: la capacidad de leer la mente de otra persona
  • Adivinación: la capacidad de “ver” eventos u objetos que han sucedido en otros lugares
  • Precognición: la capacidad de ver el futuro
  • Retrocognición: la capacidad de ver el pasado distante
  • Mediumnidad: la capacidad de canalizar espíritus muertos
  • Psicometría: la capacidad de leer información sobre una persona o un lugar tocando un objeto físico

Un fenómeno psi estrechamente relacionado, que técnicamente no es parte de ESP, es telequinesia, la capacidad de cambiar el mundo físico con solo el poder de la mente.

Todas estas habilidades se basan en la idea de que los seres humanos pueden percibir cosas más allá del alcance de los sentidos corporales conocidos. Este concepto ha existido desde el comienzo de la civilización humana, con muchos nombres diferentes, pero la concepción moderna no se desarrolló hasta la primera mitad del siglo XX. El término ESP en sí fue acuñado en 1934 por un profesor de la Universidad de Duke. JB Reno, uno de los primeros científicos respetados en realizar investigaciones paranormales en un laboratorio universitario.

Los creyentes de PSA de todo el mundo tienen diferentes ideas sobre cómo se manifiestan estas habilidades. Algunas personas creen que todo el mundo tiene estas habilidades y, sin saberlo, vivimos momentos de PES todo el tiempo. Otros dicen que solo un puñado de promedio, chamanes o promedio tienen un poder especial y solo pueden acceder a ese poder cuando se ponen en un estado mental especial. La mayoría de los creyentes creen que todo el mundo tiene el potencial de ESP, pero algunas personas están más en sintonía con sus habilidades paranormales que otras.

Los creyentes también están en desacuerdo sobre cómo funciona realmente la PES. Una teoría dice que, al igual que nuestros sentidos comunes, PES es la energía que se mueve de un punto a otro. Por lo general, los defensores de esta teoría afirman que la energía ESP toma la forma de ondas electromagnéticas, así como energía de luz, radio y rayos X, que no hemos podido detectar científicamente.

Esta teoría fue bastante popular a principios del siglo XX, pero ahora está en desuso debido a varios problemas inherentes. Por otro lado, la explicación solo tiene en cuenta la telepatía, no la clarividencia ni la precognición. Presumiblemente, si la información viaja en forma de energía electromagnética, debe ser enviada por alguien; debe viajar de espíritu en espíritu. No explica cómo se movería la información a lo largo del tiempo o del objeto a la mente.

En segundo lugar, la teoría está en desacuerdo con lo que sabemos sobre nosotros mismos y el universo. En la mayoría de los casos notificados de telepatía, PES funciona completamente, independientemente de la distancia. En otras palabras, el poder de la “señal” es el mismo, ya sea que las mentes emisora ​​y receptora estén en la misma habitación o en lados opuestos de la Tierra. Ninguna otra forma de energía se comporta de esta manera, afirman los escépticos, por lo que las “ondas psi” tampoco tienen sentido. Además, parece extraño que no hayamos encontrado ningún órgano sensorial inexplicable en el cuerpo que pueda recolectar esta energía, ni ninguna evidencia de las ondas de energía en sí mismas.

A la luz de estos problemas, la teoría predominante entre los creyentes de hoy es que el PSE es el resultado de algo más allá del mundo físico conocido. Por ejemplo, muchas personas ven esto como un “desbordamiento” de otra realidad. Según esta teoría, además del universo físico del que somos conscientes, todos existimos en otra dimensión que tiene leyes gubernamentales completamente diferentes. El tiempo y el espacio funcionan de manera muy diferente en la otra realidad, permitiéndonos conocer los pensamientos de los demás, sucesos lejanos o cosas que aún no han sucedido en la realidad física. Normalmente, nuestra conciencia de este plano de existencia es completamente inconsciente, pero ocasionalmente la mente consciente recopila esta información.

No hace falta decir que incluso esta teoría está completamente fuera de nuestra comprensión científica del mundo. Pero, según los defensores de la teoría, no pretende ajustarse a esta concepción. Como los conceptos de Dios o la vida después de la muerte, la realidad hipotética no estaría basada en las leyes físicas del universo. Dependería de la existencia de un archivo alma De algún tipo.

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El caso de ESP

Diseños de tarjetas Zener estándar
Diseños de tarjetas Zener estándar

La mayoría de los creyentes provienen de sus propias creencias, ya sea por experiencia personal o por evidencia anecdótica. Si tienes un sueño que acaba haciéndose realidad, con detalles sorprendentemente similares, puedes interpretarlo como prueba de que eres un psíquico. Y si escuchas muchas historias sorprendentes de ESP de fuentes confiables, es posible que te resulte cada vez más difícil ignorar el fenómeno.

Sin lugar a dudas, el mundo está lleno de estas dos formas de prueba. La mayoría de nosotros ocasionalmente encontramos coincidencias extraordinarias, y hay muchos casos bien documentados de aparente precognición y clarividencia. Por ejemplo, en 1898 Morgan Robertson publicó “Futilidad”, una novela sobre un enorme transatlántico de lujo llamado Titán. La historia lo acompañaría en una especie de trance. En la novela, el barco atraviesa una espesa niebla al final de una noche de abril, choca contra un iceberg y se hunde, matando a cientos de personas. Catorce años después, el Titanic, similar en tamaño y estructura al barco imaginario, hizo precisamente eso, en la misma época del año, en las mismas condiciones. Tanto para los barcos de ficción como para los reales, las pérdidas fueron elevadas porque no había suficientes botes salvavidas a bordo.

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Hay docenas de otras historias famosas, mucho menos documentadas, que detallan ejemplos mayores y menores de ESP evidentes en todo el mundo. Pero por muy convincentes que puedan ser estas historias para los creyentes, son de utilidad limitada para los científicos porque ocurren en un ambiente incontrolado. Para probar algo de manera efectiva con evidencia sólida, los científicos deben realizar experimentos de laboratorio estructurados bajo condiciones estrictamente controladas.

Desde la década de 1930, parapsicólogos en todo el mundo, eso es exactamente lo que estás haciendo. JB Rhine, a menudo conocido como el padre de la parapsicología, estuvo detrás de una de las empresas más antiguas y famosas. Cartas Zener experiencias. Las tarjetas Zener originales (nombradas en honor a su diseñador, Karl Zener) eran un conjunto de 25 tarjetas blancas lisas, cada una impresa con uno de los cinco diseños simples y distintivos. Cada mazo contenía cinco cartas de cada patrón, por lo que todos tenían una posibilidad entre cinco de adivinar correctamente el patrón de una carta determinada.

El experimento fue simple: Rhine pidió al sujeto que adivinara cuál era el patrón de cada tarjeta y registró el resultado. En promedio, una estimación aleatoria daría como resultado cinco “resultados” (estimaciones correctas) por conjunto de 25. Reno estimó que la precisión constante por encima de este nivel, excepto por cualquier trampa, indicaba una habilidad de ESP.

La comunidad científica ciertamente se sorprendió, y en gran medida incrédulo, cuando Rhine declaró en su tratado “Percepción extrasensorial” que algunos de sus sujetos siempre han adivinado correctamente por encima de los niveles de azar. Muchos cuestionaron los métodos y la credibilidad de Rhine, pero en general se lo consideraba un científico legítimo y sincero.

En los años transcurridos desde el trabajo pionero de Rhine, cientos de parapsicólogos han realizado experimentos similares, a veces con los mismos resultados positivos. La mayoría de estos investigadores han pasado por modelos rígidos de papeles Zener para imágenes más abiertas, como pinturas o fotografías. En un experimento típico, un “remitente” se enfocará en una imagen específica (una objetivo) e intenta comunicarlo telepáticamente a un sujeto aislado. El sujeto “receptor” describe lo que ve en su mente y el equipo de investigación registra sus impresiones. Al final de la sesión, el destinatario intenta elegir el objetivo correcto de una colección de imágenes creadas a partir de sus impresiones durante la sesión.

En el Ganzfeld (Alemán para “campo completo”) Experimentos dirigidos, desarrollados en la década de 1970, el receptor está despojado de información sensorial para que sea más fácil concentrarse en los mensajes ESP. El sujeto está en una habitación llena de luz roja tenue, escuchando ruido blanco, con los ojos cubiertos (por pelotas de ping-pong cortadas a la mitad en el experimento convencional). La mayoría de las veces, los destinatarios de estos experimentos están lejos de adivinar, pero algunos sujetos describen las imágenes objetivo con gran detalle. Hay varias historias de éxito impresionantes en PSI Explorer: The Ganzfeld Experiment. En experimentos similares, diseñados para probar solo la clarividencia y no la telepatía, no hay remitente, solo un destinatario.

En otro experimento popular, los sujetos intentan influir en una máquina, como un generador de números aleatorios, con sus mentes. En cientos de pruebas, los investigadores encontraron que los sujetos parecen tener alguna influencia en el comportamiento de la máquina, incluso si es muy débil. Para obtener más información, visite el sitio web del Departamento de Investigación de anomalías técnicas de Princeton.

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El caso contra ESP

Muchos escépticos piensan que esta mujer y otras como ella están llenas de tonterías.

Muchos escépticos piensan que esta mujer y otras como ella están llenas de tonterías.

Ted Thai / Time Life Pictures / Getty Images

La parapsicología ha ganado mucha credibilidad en los últimos 100 años, pero todavía hay un fuerte contingente de escépticos que consideran que los estudios de ESP son engañosos, en el mejor de los casos, y pseudociencia totalmente inútil en el peor.

Para muchos de estos escépticos, el principal argumento en contra de los PSA es simplemente que no tiene sentido. Como hemos visto antes, la existencia del fenómeno PES está fundamentalmente en desacuerdo con las conocidas “reglas” del universo, respaldadas por innumerables experimentos científicos. Por lo que nos gustaría creer, argumentan estos escépticos, la percepción extrasensorial es simplemente demasiado extraordinaria para ser aceptada sin una evidencia igualmente extraordinaria.

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Y la evidencia anecdótica difundida para los PSA, dicen, ciertamente no es extraordinaria, no cuando se considera el panorama general. Para la persona promedio, un sueño o sentimiento que se hace realidad, hasta el más mínimo detalle, parece demasiado sorprendente para ser una mera coincidencia. Pero si lo miras desde el punto de vista de un estadístico, es mucho menos increíble. Hay más de 6 mil millones de personas en la Tierra, constantemente pensando y experimentando docenas de eventos importantes todos los días. Estadísticamente, en un día cualquiera, algunas de las cosas que algunas personas imaginan se alinean estrechamente con algunas de las cosas que experimentan estas personas. A lo largo de su tiempo en la Tierra, esto sin duda le sucederá de vez en cuando. Agregue a eso el deseo de una vida futura, dicen los escépticos, y no es de extrañar que una gran parte de la población esté equivocada al creer en el fenómeno psi.

Las posibilidades de éxito aumentan aún más cuando se considera la capacidad de las personas para formular hipótesis informadas e informadas. Por ejemplo, la aparente predicción de Morgan Robertson sobre el desastre del Titanic parece menos increíble cuando resulta que era un ex marinero que sabía mucho sobre la tecnología moderna de los barcos. Su libro adivinó correctamente los detalles de la nave real y el accidente, dicen los escépticos, porque tenía una buena comprensión de cómo se construiría una nave como esta, cómo podría causar problemas y qué sucedería en este escenario.

Del mismo modo, algunas personas pueden parecer tener poderes psíquicos cuando simplemente tienen una aguda intuición. Sus cinco sentidos recopilan información constantemente y su cerebro procesa constantemente esa información a un nivel subconsciente. Algunas personas son particularmente expertas en analizar información aparentemente irrelevante y juntar las piezas para hacer suposiciones muy precisas. Por ejemplo, puede saber inexplicablemente cuando alguien le está mintiendo porque, subconscientemente, reconoce variaciones sutiles en la expresión facial o el tono de voz.

Muchos creyentes de ESP refutan estos argumentos afirmando que los verdaderos puntos de vista psíquicos no son pensamientos cotidianos, sino revelaciones raras que se distinguen fácilmente del pensamiento normal de una persona. Si solo se consideran estos puntos de vista especiales, dicen, la explicación de la coincidencia no puede sostenerse. La teoría de la hipótesis plausible puede explicar muchas de las revelaciones aparentes, dicen, pero no todas.

En cualquier caso, es evidente que la naturaleza humana hace que las personas se centren en algunos ejemplos de coincidencias extraordinarias como evidencia de algo sobrenatural, ignorando por completo los miles de sueños y visiones que no corresponden a la realidad. Notablemente. Fuera de contexto, las tomas individuales son muy sugerentes, especialmente si comienzas a tergiversar tus pensamientos para que se correspondan aún más con la realidad. Ya sea que esto explique todos los supuestos fenómenos ESP o no, probablemente explica mucho.

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Búsqueda ESP

Este jerbo enjaulado es evaluado por sus habilidades psíquicas.

Este jerbo enjaulado es evaluado por sus habilidades psíquicas.

Henry Groskinsky / Time Life Pictures / Getty Images

No es muy difícil explicar la evidencia anecdótica de ESP, pero la ciencia es un poco más complicada. La opinión escéptica común es que los resultados positivos de laboratorio de los parapsicólogos provienen de problemas con la experiencia o de la mala ciencia antigua. Si el modelo matemático del investigador falla, por ejemplo, una simple estimación aleatoria puede parecer fuera de lo común. O los investigadores pueden influir accidentalmente en el sujeto para que elija el objetivo correcto. Esto ciertamente podría suceder, si el experimento no se controlara estrictamente. En los primeros experimentos de Rhine, por ejemplo, conocía la letra correcta y generalmente hacía contacto visual con el adivino. El sujeto podría haber adivinado correctamente al percibir inconscientemente el lenguaje corporal de Rhine; lo que parecía PES puede haber sido mera intuición. Más tarde, Reno mejoró sus métodos y la precisión de su objeto disminuyó ligeramente.

El mayor problema con muchas búsquedas ESP es que no es reproducible. En otras palabras, un científico puede lograr resultados que otro científico no puede lograr replicando el experimento con diferentes sujetos. Los parapsicólogos pueden señalar que algunas personas no están alineadas mentalmente con otras, por lo que diferentes sujetos darán resultados diferentes, pero el estigma persiste. Los resultados reproducibles son esenciales para el método científico convencional, por lo que muchos científicos excluyen los datos no reproducibles, independientemente de la credibilidad de la fuente.

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En algunos casos, los escépticos afirman que la evidencia ESP es producto de un fraude total. Ciertamente han sido experimentos en los que el los parapsicólogos manipularon datos para respaldar sus teorías (esto sucedió en la mayoría, si no en todas las disciplinas científicas), e incluso un científico inocente puede tener dificultades para refutar estas afirmaciones. Sin embargo, acusar a un científico respetado de fraude es un asunto muy serio, por lo que la mayoría de los escépticos se resisten a dar este paso.

Es mucho más probable que los escépticos denuncien fraudes en manifestaciones no científicas de ESP, como los juegos psíquicos. La mayoría de los parapsicólogos también sospechan de las manifestaciones de ESP para entretenimiento, simplemente porque es muy fácil crear la ilusión de poderes psíquicos.

El método fraudulento más común es Lectura en frío, donde el vidente del escenario rápidamente lanza sugerencias generales y generales a un miembro de la audiencia hasta que algo “golpea”. Por ejemplo, el médium podría decir: “Veo a un hombre muy cercano a usted. ¿El nombre comienza con J – Jason, John, Jim? – ¿Tío, abuelo o un amigo mayor?” Objetivamente, puede ver que es tan amplio que podría aplicarse a casi todo el mundo de alguna manera. Pero por ahora, los sujetos generalmente se enfocan en todas las suposiciones correctas e ignoran lo que falta. Es algo antiguo no equivocarse nunca y, a veces, tener razón.

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El debate ESP

El mago y estafador confeso James Randi está haciendo un truco de magia.

El mago y estafador confeso James Randi hace el truco de magia.

Henry Groskinsky / Time Life Pictures / Getty Images

La mayoría de los parapsicólogos están de acuerdo en que el punto de vista escéptico es de gran beneficio para la comprensión del público de los fenómenos ESP. Los escépticos de alto nivel, como el ex mago James Randi, ayudan a desviar la discusión sobre PES de las respuestas emocionales y los análisis lógicos, exponiendo a médiums falsos y proporcionando otras explicaciones razonables para los fenómenos paranormales. Al explicar las estadísticas de coincidencia y los trucos del comercio mágico, estos escépticos llevan a la audiencia a pensar críticamente sobre sus creencias y suposiciones.

Pero incluso los escépticos como Randi pueden socavar la discusión sobre ESP. Randi es ampliamente conocido por su oferta de un millón de dólares a cualquiera que pueda probar la existencia de fenómenos paranormales en una demostración protegida. Hasta ahora nadie ha podido reclamar el premio, lo que, según Randi, es una prueba de que nada de esto existe. Varios medios de alto nivel aceptaron el desafío y luego dieron un paso atrás, lo que ciertamente los puso en una mala posición.

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Para muchos parapsicólogos y creyentes de ESP, el desafío de Randi es solo teatral, como lo demuestra la escena psíquica que exhibe. En general, no es trabajo de científicos legítimos reclamar premios en eventos de alto nivel, ni necesariamente probar la existencia de PSA. La principal misión de la ciencia es investigar la verdad: en general, los científicos no están preparados para profesar sus creencias, solo sus descubrimientos. Al asociar investigadores legítimos con artistas, los escépticos pueden confundir el problema.

Los creyentes de ESP principalmente encuentran fallas en la implicación de que proporcionar una explicación lógica para los fenómenos psíquicos aparentes y desenmascarar a los falsos médiums refuta la existencia de ESP. Es absolutamente cierto que muchas manifestaciones del poder psíquico son fraudulentas; también es seguro que los experimentos serán imperfectos y que los datos pueden resultar innecesarios. Pero eso no afecta la validez de la teoría en sí.

Al final del día, simplemente no sabemos si existe PES. Según lo que entendemos sobre cómo funciona la física en el universo, PES no tiene sentido, pero no es una razón válida para descartarlo. A lo largo de la historia de la humanidad, los pensadores han reevaluado su modelo del universo en varias ocasiones en respuesta a nuevas pruebas. El proceso científico nunca se trata de decidir lo que no puede ser; siempre es cuestión de saber qué es.

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Hombre tratando de adivinar la letra en su frente

Se cree que la percepción extrasensorial tiene un significado especial más allá del mundo físico. Entonces, si ese hombre tiene “el don”, debería poder decir cuál es el patrón de esa tarjeta de prueba PES en su frente.

PM Images / Getty Images

Probablemente nunca hayas sido secuestrado por extraterrestres y probablemente no conozcas a nadie que haya tenido contacto con Bigfoot. Pero sin duda, usted o alguien cercano a usted aparentemente lo hizo. paranormal experiencia de “ver” sucesos futuros o lejanos. La mayoría de nosotros soñamos con algo que finalmente se hizo realidad, tuvimos una idea correcta de un evento a millas de distancia o previmos una llamada inusual de un viejo amigo. La experiencia es increíblemente extraña, absolutamente aterradora, pero siempre sucede.

Entonces, ¿qué está pasando aquí? Depende de a quien le preguntes. Una parte significativa de la población mundial atribuye estos extraños eventos a percepción extrasensorial (ESP), un sentido especial más allá de la vista, el oído, el olfato, el tacto y el gusto. A diferencia de los sentidos ordinarios, el PES tiene un rango virtualmente ilimitado y se experimenta principalmente como pensamientos más que como sensaciones corporales.

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El otro punto de vista sostiene que no hay absolutamente nada sobrenatural en estos eventos. Estas cosas suceden, dicen los escépticos, pero son perfectamente consistentes con la ciencia convencional.

En este artículo, examinaremos ambos lados del argumento para descubrir qué podría estar detrás del fenómeno PSA. También descubriremos cómo los médiums falsos pueden simular la percepción extrasensorial y veremos cómo este tipo de engaño entra en juego en el debate en curso sobre la parapsicología.

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