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Cómo funciona la vida fuera de la red

Cómo funciona la vida fuera de la red
Satisfacer
  1. Energía solar y eólica
  2. Red de agua y alcantarillado
  3. Incrementa la energía de la casa.
  4. Estilo de vida fuera de la red

Energía solar y eólica

Instalar paneles solares significa no tener líneas eléctricas feas en la casa.

© iStockphoto.com / Markus Gann

Lo primero que debe hacer para salir de la red es deshacerse de la dependencia eléctrica de su empresa de servicios públicos. La forma más común de hacer esto es utilizar el sol y el viento para proporcionar energía. Ninguno de los dos conceptos es nuevo, pero cada vez más personas recurren a estas fuentes constantes de energía para compensar o reemplazar su dependencia de la electricidad generada por la quema de carbón. Puede leer en detalle sobre la energía solar y eólica en los artículos Cómo funcionan las células solares y Cómo funciona la energía eólica, pero aquí explicaremos el concepto general.

Los hogares residenciales que utilizan energía solar suelen tener Paneles solares fotovoltaicos (PV) ubicado en el techo o cerca de la casa. Estos paneles contienen celdas hechas de semiconductores de silicio. Cuando la luz solar llega al panel, estos semiconductores acumulan energía y liberan electrones para que puedan fluir libremente. Un campo eléctrico en el panel recoge estos electrones y los obliga a fluir en una dirección, creando una corriente eléctrica continua (CC). La CC luego pasa a través de un inversor que simplemente convierte esta CC en la corriente alterna (CA) utilizada por su hogar.

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La energía eólica funciona de la misma manera. Una turbina eólica residencial típica parece la hélice de un avión sobre una torre de 15 a 36 metros. Cuando sopla el viento, las palas comienzan a moverse y a rotar un eje que va desde el cubo del rotor hasta un generador. El generador toma la energía producida por la rotación y la convierte en electricidad. Al igual que las células solares, la energía generada por los aerogeneradores se convierte en corriente alterna que se puede utilizar con un inversor.

Mucha gente combina su energía solar y eólica con la energía tradicional para crear un sistema híbrido que reducirá sus facturas. En estos casos, la energía producida es almacenada por el concesionario. Si la energía que produce es mayor que la que usa, 40 estados le permiten revender la electricidad a la empresa de servicios públicos. Sin embargo, para salir de la red, es necesario romper completamente los lazos con la compañía eléctrica. En este caso, la energía generada se almacena en un sistema de batería como corriente continua y se convierte en corriente alterna según sea necesario. El sistema de batería generalmente se encuentra en un garaje o cobertizo cerca de la fuente de alimentación.

La energía eólica es la tecnología energética más limpia y barata del mundo. El costo promedio por kilovatio hora de electricidad a carbón fue de 10,4 centavos en 2006 [source: Energy Information Administration]. La energía eólica se puede generar hasta por tres centavos la hora en condiciones ideales [source: Earth Policy Institute]. Agregue a esto que no se producen emisiones de gases de efecto invernadero, y no es de extrañar que la energía eólica esté creciendo tan rápidamente.

En la siguiente sección, veremos cómo renunciar a los servicios de agua y alcantarillado para salir de la red.

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Red de agua y alcantarillado

Una configuración típica de un sistema séptico.

Una configuración típica de un sistema séptico.

HSW 2008

Ahora que está movido por el sol y el viento, es hora de salir del sistema de agua y alcantarillado de la ciudad. La belleza del agua es que está en todas partes: fluye bajo tus pies como agua subterránea y cae del cielo como lluvia. Puede acceder a estas dos fuentes para salir de la cuadrícula. Según la EPA, alrededor del 15% de los hogares en los Estados Unidos obtienen agua por su cuenta, por lo que no hay ninguna razón por la que no deba ser parte de ella.

Hay más de 17 millones de hogares en los Estados Unidos que obtienen agua de pozos privados [source: The Groundwater Foundation]. El principio es simple: se cava un hoyo o se perfora profundamente en el suelo y una bomba succiona agua. Hay muchas regulaciones que se aplican a los pozos privados, por lo que solo debe usar un taladro con licencia. Es fácil que los contaminantes dañinos entren al pozo si no se instala correctamente. El costo de un pozo privado varía entre $ 3,000 y $ 15,000, dependiendo de la profundidad a la que deba llegar. Cuanto más profundo sea el pozo, más probabilidades tendrá de encontrar agua limpia. Instale un filtro para un agua más sabrosa. Otro beneficio de un pozo privado es que puede evitar las restricciones de riego locales durante los períodos de sequía.

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Otra forma de abastecerse de agua es recolectar la lluvia con un tanque. Una cisterna es básicamente un tanque que contiene agua. Los sistemas de tanques domésticos tienen grandes tanques sobre el suelo o subterráneos hechos de hormigón, acero o fibra de vidrio. El agua de sus canaletas se canaliza a la cisterna y luego se vuelve a inyectar en su hogar cuando lo necesite. Si su cisterna está por encima del suelo y más alta que los grifos, puede usar el peso del agua como presión para empujarla hacia su hogar. Las cisternas subterráneas requieren una bomba para transportar agua, así como un pozo. Si desea una cisterna, debe vivir en un área con suficiente lluvia. Si vive cerca de una fuente importante de contaminación, como una carretera o una gran fábrica, debe evitar usar un camión cisterna. Si quieres agua potable, es mejor tener un techo de metal o terracota, ya que es más limpio que un techo de tejas. Es posible utilizar techos de tejas, pero requieren un sistema de prefiltración antes de que el agua se deposite en el tanque. Si está interesado en recolectar agua de lluvia, consulte a su profesional de construcción ecológica local.

La mejor forma de salir de la alcantarilla es instalar un tanque séptico. Un tanque séptico es básicamente un tanque de metal grande que recolecta y descarga las aguas residuales. Las bacterias en el tanque se rompen, lo que hace que se separe naturalmente en una capa superior de espuma, una capa inferior de lodo y una capa intermedia de líquido. A medida que ingresan nuevas aguas residuales, el líquido del depósito fluye a través de una serie de tubos perforados enterrados que liberan agua de forma remota en un campo de drenaje. El suelo actúa como un filtro biológico, manteniendo las bacterias dañinas enterradas bajo el suelo hasta que finalmente se absorben como nutrientes. El tanque debe ser vaciado y reparado por un profesional una vez al año. Puede leer más sobre los tanques sépticos en el artículo Cómo funcionan las alcantarillas y los sistemas sépticos.

En la siguiente sección, veremos lo que puede necesitar para hacer crecer su sistema solar, eólico y solar. plomero.

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Incrementa la energía de la casa.

Las estufas de leña son una excelente manera de calentar los pies.

Las estufas de leña son una excelente manera de calentar sus pies.

Imágenes de Chris Clinton / Getty

Si está saliendo de la parrilla, probablemente necesitará algunas otras cosas para mantenerse caliente, fresco y tener mucha agua. Mucha gente usa propano como fuente de gas. Puede cambiar a electricidad con el calentador de agua y la estufa, pero consumirá mucha energía producida. Los tanques de propano para toda la casa son básicamente una gran versión de los que se usan en la parrilla de gas. LA El propano llega a su hogar a través de tuberías, al igual que su línea de gas natural, y el tanque se vuelve a llenar cuando lo necesita un servicio de propano.

Otra opción para calentar agua es usar un calentador de agua sin tanque. Para su objetivo fuera de la red, deberá comprar una unidad eléctrica de propano o sin tanque. También hacen versiones de gas natural, pero estarás a la parrilla. Los calentadores sin tanque no almacenan ni calientan agua, caliéntela cuando sea necesario. Puede leer más sobre ellos en Cómo funcionan los calentadores de agua sin tanque. Si realmente quiere ser ecológico, debe usar un calentador de agua solar. En este sistema, el calor del sol se aprovecha y se utiliza para calentar el agua. Puede leer más sobre los calentadores de agua solares en el artículo Cómo elegir un calentador de agua nuevo.

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La mayoría de las personas que optan por salir de la red también tienen un generador de respaldo, en caso de que el viento no sople y el sol no brille durante largos períodos de tiempo. Estos generadores funcionan con propano, gas natural, gasolina o biodiesel y se utilizan solo cuando es absolutamente necesario. Se pueden configurar para que se activen automáticamente si la carga de la batería desciende a un cierto nivel.

Las chimeneas y estufas de leña pueden ayudar a compensar la energía necesaria para calentar su hogar. De hecho, la mayoría de los hogares sin hamaca dependen de la quema de leña como principal fuente de calor. Los hornos eléctricos y de gas simplemente requieren mucho combustible para mantener la casa caliente por sí sola. Incluso puedes cocinar en estufas de leña. El súper aislamiento, que tiene una estructura hermética y capas adicionales de aislamiento de espuma, es una forma efectiva de mantener su hogar caliente.

Otra técnica de construcción utilizada por muchas personas fuera de la red es construcción solar pasiva. La construcción solar pasiva es una técnica de diseño que utiliza el viento, el sol y el entorno natural para calentar y enfriar la casa. Hay varias formas de bloquear y eliminar el calor, incluido el sombreado de jardines, el uso de una pintura exterior oscura, la instalación de una barrera radiante en las vigas del techo y un buen aislamiento antiguo. Otra forma es sifón térmico, el proceso de eliminar el calor por medio de un flujo de aire controlado. Abrir las ventanas inferiores del lado ventilado de la casa y las ventanas superiores del lado opuesto crea un vacío que aspira el aire caliente.

En la siguiente sección, veremos qué tipos de cambios en el estilo de vida ocurren cuando se vive lejos de Internet.

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Estilo de vida fuera de la red

Abra un buzón si no puede recibir correos electrónicos fuera de la cuadrícula.

Abra un buzón si no puede recibir correos electrónicos fuera de la cuadrícula.

© iStockphoto.com / Jaimie D. Travis

No puede esperar a salir de la red ahora mismo, ¿verdad? Estás listo para tener tus propios paneles solares y tanque séptico. Ha reservado el ejercicio y está listo para decir no a las cuentas. Antes de realizar todos estos cambios, debe pensar en los cambios de estilo de vida que se producen cuando abandona la red.

Incluso con energía solar y eólica, seguirá siendo necesario limitar el consumo de electricidad. La mayoría de las personas interesadas en vivir fuera de la red lo hacen, al menos en parte, para tener una vida más verde, por lo que ahorrar energía va de la mano con esta decisión. Con los sistemas solares y eólicos adecuados, debería poder operar la mayoría de sus dispositivos y aparatos eléctricos, pero no necesariamente al mismo tiempo. Si usa un secador de pelo, evite usar el microondas. Si enciende la licuadora, apague la estufa. Los usuarios intensivos de electricidad, como las lavadoras, deben usarse por la noche, cuando sus otras necesidades energéticas son mínimas. Los verdaderos seguidores del movimiento Regreso a la Tierra no usarían una lavadora y secadora de ninguna manera. Lavar la ropa a mano y con tendedero es una alternativa rústica.

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Lo mismo se aplica al agua potable. Con un sistema de cisterna, en caso de poca lluvia, puede ser necesario dejar que la vajilla se acumule durante unos días o limitar la descarga. Algunas personas incluso apagan la ducha mientras se enjabonan o se lavan el cabello. La recolección de agua no potable adicional en barriles de lluvia es una excelente manera de regar las plantas, lavar los platos y mantener a sus mascotas hidratadas sin sumergirse en el pozo o la cisterna.

Los dispositivos Energy Star son los más eficientes del mercado y una excelente manera de ahorrar en facturas. Busque las pegatinas amarillas en los dispositivos cuando los compre y compare las probabilidades. Además de ahorrar energía, el gobierno ofrece descuentos en electrodomésticos Energy Star, por lo que también puede ahorrar dinero. También debe reemplazar sus lámparas por lámparas fluorescentes compactas que ahorren energía.

Si realmente “se rinde” y se desvía de la red en un área rural, probablemente no tendrá ningún servicio de correo o basura disponible. La mayoría de las personas apreciarán la falta de correspondencia no deseada y, dado que no recibirá facturas, tampoco recibirá sobres de celofán. Puede enviar todo lo que necesita a una oficina de correos e incluso mantener un buzón si desea recibir correspondencia.

No tener una recolección de basura es otra consideración. Esto se puede resolver fácilmente mediante el reciclaje y el compostaje. Si es inteligente acerca de los tipos de productos que compra, también puede eliminar una gran cantidad de desperdicio potencial. Cultive sus propias verduras o críe pollos y cabras para obtener leche y huevos. Evitar los alimentos envasados ​​reducirá drásticamente la cantidad de papel y plástico que debe desechar. Todos los desechos de alimentos orgánicos e incluso algunos productos de papel se pueden convertir en abono y devolver al suelo. La mayoría de los centros de reciclaje también tienen contenedores para productos no reciclables. Puede leer más sobre el compostaje y el reciclaje en los artículos Cómo funciona el compostaje y Cómo funciona el reciclaje.

Puede leer más sobre el ahorro de energía y otras cosas relacionadas con el hogar en los artículos de la página siguiente.

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Esta vista definitivamente justifica dejar la cuadrícula.  Vea más fotos sobre la energía nuclear.

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Peter Essick / Getty Images

Aproximadamente a la misma hora, todos los meses, millones de estadounidenses acuden a sus buzones de correo en busca de la conveniencia de recibir una carta escrita a mano o su revista favorita en sobres blancos con ventanas de celofán en miniatura. Todos conocemos estas expediciones (facturas de luz, agua, gas y teléfono) que conspiran para quitarle el dinero que tanto le costó ganar. Para la mayoría de las personas, pagar sus facturas es una tarea tediosa y frustrante. ¿Y si hubiera una forma de recortar los servicios públicos y producir su propia energía sostenible? Bueno, lo hay. Permanecer “fuera de la red” se está convirtiendo en una opción cada vez más popular para las personas que buscan reducir su huella de carbono, afirmar su independencia y evitar la dependencia de los combustibles fósiles.

“La red” es un nombre común para la red eléctrica, el sistema conectado que suministra electricidad a las masas. Una casa típica tiene luz, gas natural, agua y líneas telefónicas. Salirse de la red eléctrica significa evitar estas utilidades a favor de crear tu propia energía. Algunos propietarios optan por permanecer parcialmente desconectados de la red, suministrando su propia electricidad y cortando la línea telefónica, con la comodidad del agua y el alcantarillado en la ciudad. Otros optan por vivir completamente fuera de la red, cavando pozos o usando un sistema de tanque para recolectar agua. Un tanque séptico se encarga de las aguas residuales y, por lo tanto, la factura del agua no.

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Es imposible obtener un recuento exacto del número exacto de personas que viven fuera de la red en los Estados Unidos, pero en 2006 la revista Home Power estimó que más de 180.000 hogares estaban suministrando su propia electricidad. Otros 27.000 hogares utilizan energía solar y eólica para compensar su vida útil conectados a la red. [source: USA Today]. El regreso al movimiento de tierras explica algunas de estas cifras, pero cada vez más personas en áreas urbanas desarrolladas también están tratando de salir de la red. La mayoría de las veces, esta es una buena forma de respetar el medio ambiente. Para otros, es un alivio no depender de empresas de servicios públicos con exceso de trabajo para satisfacer sus necesidades.

En este artículo, cubriremos lo que se necesita para desconectarse. Aprenderemos más sobre la energía solar y eólica y cómo obtener agua desde arriba o desde abajo. También veremos los cambios en el estilo de vida resultantes de la vida fuera de la red.

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