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¬ŅC√≥mo mides la felicidad?

¬ŅC√≥mo mides la felicidad?

Reflexión vs experiencia en la medición de la felicidad

Los estados de felicidad cambian con las experiencias diarias.

© iStockphoto.com / FurmanAnna

Psicólogos y académicos han cuestionado la veracidad de la felicidad autoinformada, considerándola una emoción subjetiva muy transitoria. Piense en lo que sucedería si le preguntara a las personas sobre su felicidad personal mientras conducen en la hora punta, en lugar de después de salir de una película el sábado por la tarde. Su estado emocional puede afectar sus respuestas, y los conductores emergen como los menos satisfechos en general.

Considere la escala de satisfacción con la vida, desarrollada por el psicólogo Ed Deiner. Pida a las personas que califiquen las siguientes cinco afirmaciones en una escala del 1 al 7, de falso a absolutamente cierto:

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  • En muchos sentidos, mi vida se acerca a mi ideal.
  • Las condiciones de mi vida son excelentes.
  • Estoy satisfecho con mi vida.
  • Hasta ahora, he logrado las cosas importantes que quiero en la vida.
  • Si pudiera vivir mi vida, no cambiaría mucho.

Cuanto más alta sea la puntuación, más probabilidades habrá de que una persona esté satisfecha con la vida.

Para explicar los flujos y reflujos emocionales de las personas, algunos investigadores utilizan el muestreo de experiencias para medir la felicidad [source: Wallis et al]. Esto divide la satisfacción global en controles periódicos de felicidad. Al contactar a los investigadores al azar a lo largo del tiempo o pedirles que registren las actividades diarias y el placer correspondiente, los psicólogos pueden abordar la cuestión de la felicidad desde otro ángulo.

Enmarcar la felicidad en términos de eventos oportunos, en lugar de evaluaciones reflexivas, puede distorsionar los resultados. Por ejemplo, una encuesta de la revista Time y un estudio de la Universidad de Princeton analizaron los efectos del sexo en la felicidad. Time preguntó a los encuestados sobre esto desde una perspectiva reflexiva, mientras que Princeton incorporó el muestreo de experiencias. En la encuesta de Princeton, los participantes calificaron el sexo como la actividad más positiva. [source: Wallis et al]. Los encuestados en ese momento, por otro lado, lo calificaron mucho más bajo. Los participantes de Princeton no necesariamente lo pasaron mejor en la cama que los participantes de Time; en cambio, dado que el placer era más frío en sus mentes, los efectos emocionales positivos podrían haberse registrado con más fuerza.

También aparecen inconsistencias similares entre la experiencia en tiempo real y la memoria en el Estudio de Becas de la Universidad de Harvard, que ha seguido a 268 estudiantes varones durante 72 años. La investigación de aspectos específicos de su psique (aspiraciones profesionales insatisfechas, inhibiciones sexuales, relaciones fragmentadas) reveló ansiedades, inseguridades y pérdidas. [source: Shenk]. Sin embargo, de vez en cuando, las evaluaciones de la felicidad general de los hombres han sido positivas; pocos son los que cambiarían mucho sus vidas y encontrarían satisfacción en la vejez. Por eso, parece que sobrevivir a estos golpes y contusiones finalmente trajo la mayor satisfacción.

Condensar la felicidad en un número o una clasificación puede descartar la fórmula compleja que conduce a la verdadera satisfacción. Alcanzar un alto nivel de felicidad es un juego de azar influenciado por la genética, la personalidad y la pura suerte. Pero un viaje a Dinamarca puede que no perjudique las posibilidades.

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Dinamarca es uno de los países más felices del mundo.  Ver más imágenes de emociones.

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© iStockphoto.com / RichVintage

Los daneses tienen que hacer algo bien. En 2008, Dinamarca se clasificó como la nación más feliz del planeta, según el Mapa mundial de la felicidad y la Encuesta de valores globales. En el mismo año, el país escandinavo alcanzó el segundo lugar en la base de datos mundial de la felicidad, solo superado por la vecina Islandia. Estas encuestas de felicidad preguntaron a personas de todo el mundo, lo adivinaste, qué tan felices y satisfechos están con la vida. Los daneses demostraron un nivel impresionante de vínculos sociales, satisfacción laboral y estabilidad política y económica, todos conocidos por promover la felicidad. [source: Weir and Johnson].

Pero, ¿qué significa también que los daneses se consideren más felices que muchas otras personas en el mundo? ¿Qué midieron exactamente las encuestas? Según Webster, la felicidad es “un estado de bienestar y satisfacción”. Este estado emocional al que se refiere el diccionario es sin duda diferente para cada persona. Al mismo tiempo, conocemos los efectos físicos de la felicidad; los humanos sonríen y ríen como un signo natural de alegría. Ciertas reacciones fisiológicas, como una mayor actividad en el lóbulo prefrontal izquierdo del cerebro y una disminución en la cantidad de cortisol (una hormona del estrés) que circula en la sangre, ocurren cuando estamos felices.

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Sin embargo, estos signos físicos de felicidad son temporales, al igual que la sensación de placer desaparece después de ver una película emocionante con amigos o abrir un regalo de cumpleaños. Evaluar la felicidad en términos de satisfacción constante en la suma de los acontecimientos de la vida es más difícil de entender. Alguien no puede comunicar esto con una sola sonrisa o risa. Por tanto, los investigadores que quieran medir la felicidad deben acudir directamente a la fuente.

La cuantificación de la felicidad a menudo depende de la autoevaluación. Las encuestas de felicidad, como la Escala de felicidad de Oxford revisada, plantean un conjunto completo de preguntas, mientras que la escala de satisfacción con la vida solo hace cinco. Por lo general, estas encuestas piden a las personas que califiquen su satisfacción con varios aspectos de su vida en una escala. Por ejemplo, una de las preguntas más críticas formuladas en la Encuesta de valores globales es:

“Poniéndolo todo junto, ¿dirías que estás muy feliz, un poco feliz, no muy feliz o nada feliz?” [source: World Values Survey]

En el aquí y ahora, alguien puede ser perfectamente feliz, pero ¿quién puede decir que la vida no dará un giro devastador en el futuro? Para obtener un indicador de felicidad más sólido, algunos investigadores se han vuelto un poco más personales.

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