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¿Cómo puede la luna darnos energía limpia?

¿Cómo puede la luna darnos energía limpia?

Una luna llena visible a través de las nubes.

Michael Eudenbach / Aurora / Getty Images

Hace algunas décadas, la búsqueda de energías limpias era “verde”. Ahora es una necesidad. Nuestro uso de la energía no solo lleva a la raza humana a un final caliente, acuoso y solitario, sino que la energía limpia también tiende a ser renovable. Y la energía renovable es el nombre del juego cuando las fuentes de energía primaria de hoy son sucias, limitadas o ambas cosas.

En resumen, la Tierra está en una crisis energética y algunos expertos están mirando más allá de los elementos de la Tierra en busca de una solución a largo plazo. Algunos científicos miran la luna.

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La energía lunar no es un concepto completamente nuevo. Una fuente de energía que ya está en funcionamiento depende de la atracción gravitacional de la luna para activar sus generadores. Las plantas de energía mareomotriz diseñadas como represas hidroeléctricas han existido durante décadas. Retienen agua durante la marea alta y, durante la marea baja, la liberan a través de turbinas. Según Energy Quest, una fábrica en Francia inaugurada en 1966 todavía abastece a cientos de miles de hogares.

Las corrientes de marea también pueden activar “turbinas de marea” autónomas colocadas estratégicamente en el lecho marino. Aún en prueba, una turbina en el canal noruego de Kvalsund comenzó a abastecer a 35 hogares en 2003, y se espera que un proyecto al pie del East River en Nueva York suministre electricidad a miles de hogares en los próximos años.

La luna como fuente de energía, sin embargo, recibe mucha más ciencia ficción que eso.

El enfoque de energía limpia con helio-3, que ha existido desde mediados de la década de 1980, está lejos de ser viable, pero su promesa es difícil de ignorar. Los iones He3 en la corteza superior de la luna, alrededor de 1 millón de toneladas, dicen los defensores, podrían haber mantenido las luces de Estados Unidos encendidas durante unos mil años, según el Energy Bulletin. La fusión nuclear es suficiente para desbloquear el potencial.

Ah, y un proyecto minero a gran escala en la superficie lunar.

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