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¬ŅCu√°ndo terminar√° la vida en la Tierra?

¬ŅCu√°ndo terminar√° la vida en la Tierra?

Amenazas a la vida en la Tierra

Si una estrella lo suficientemente grande y cercana se quemara, el resultado hipernova Teóricamente podría hacer explotar la Tierra con suficiente radiación gamma para destruir la capa de ozono. Esta destrucción nos expondría a dosis letales de radiación solar. [source: Dillow].

Un enano rayado de naranja 710 representa otra amenaza para la Tierra. Los astrónomos predicen que esta estrella rebelde podría entrar en nuestro rincón de la galaxia en aproximadamente 1,5 millones de años, destruyendo la Nube de Oort en la periferia de nuestro sistema solar y bombardeándonos con cometas formados por el impacto [source: O’Neill].

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El sol de la Tierra también amenaza la vida. En unos 7.600 millones de años, el sol quemará el resto de su combustible y se hinchará en un gigante rojo. De esta forma, el diámetro del sol cubrirá la órbita actual de la Tierra y vaporizará el planeta. Sin embargo, incluso antes de que eso suceda, los científicos predicen que la lenta expansión del sol aumentará las temperaturas y hará que los océanos se sequen. [source: Korycansky]. En otras palabras, la Tierra podría convertirse en un mundo desértico en solo 500 millones de años. [source: Cain]. Algunas estimaciones predicen que la Tierra, no restringida por la disminución de la masa del sol, se desplazará en una órbita externa, protegida de la expansión del sol. Los océanos pueden congelarse, pero algunos organismos pueden sobrevivir cerca de respiraderos hidrotermales [source: Britt].

Dados los suficientes avances tecnológicos, los futuros habitantes de la Tierra pueden incluso imaginar un cambio orbital deliberado del planeta. Podemos sobrevivir al gran cambio. Sin embargo, este no sería el único proyecto de fijación planetaria para nuestros futuros descendientes lejanos. Eventualmente, la parte líquida del núcleo de la Tierra se solidificará, agotando el campo magnético del planeta y la protección que ofrece contra la radiación solar mortal.

Las civilizaciones futuras pueden alcanzar las vertiginosas alturas de la tecnología necesarias para evitar cambios en un universo cambiante. Quizás prueben que son verdaderos guardianes de nuestro planeta viviente. Aún así, los cosmólogos señalan que la supervivencia a largo plazo de la vida depende de nuestra capacidad para expandirnos no solo más allá de nuestro planeta y sistema solar, sino más allá del universo mismo.

Nada, al parecer, dura para siempre.

Explore los enlaces en la página siguiente para involucrar su mente con preguntas aún más importantes sobre la vida y el cosmos.

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¿La vida se convertirá en una cosa del pasado?

Donald Nausbaum / Elección del fotógrafo / Getty Images

Hubo un tiempo en que nuestro planeta no tenía vida. Nada nadaba en sus turbios mares azul verdosos. Nada creció en sus continentes rocosos ni voló hacia el cielo rojizo. Fue el prebiótico Tierra.

Así, las primeras formas de vida primitivas evolucionaron en los océanos del planeta. Eran criaturas simples, unicelulares, capaces de una enorme adaptación. Los organismos crecieron y se diseminaron, desarrollándose en innumerables variedades de vida y cambiando la química del planeta en el proceso.

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Sin embargo, la regla de 4 mil millones de años de vida en este planeta no es indiscutible. La evolución no puede seguir el ritmo de los rápidos cambios ambientales ni protegernos de algunos eventos extraordinarios. Al menos cinco episodios separados de extinción han amenazado la vida en la Tierra, la destrucción causada por los bombardeos cósmicos y las turbulencias internas del planeta.

Hace solo 251 millones de años, el Evento de extinción del Pérmico-Triásico eliminó el 90 por ciento de todas las especies marinas y el 70 por ciento de todos los vertebrados terrestres [source: ScienceDaily]. Afortunadamente para nosotros, la vida ha durado y sobrevivido a otros dos grandes eventos de extinción desde entonces.

Pero, ¿cuánto tiempo puede durar nuestra suerte? Es cierto que la vida es sostenible y adaptable, capaz de prosperar en las profundidades del océano sin luz y en alturas atmosféricas aterradoras, pero ¿cuándo volverá la Tierra a sus raíces prebióticas estériles?

Afortunadamente, la tecnología ofrece a los humanos la capacidad de proteger la vida en la Tierra de muchas amenazas cósmicas. Por ejemplo, mapeo objetos cercanos a la Tierra y al desarrollar estrategias de mitigación para asteroides y cometas, los científicos esperan evitar futuros impactos catastróficos. Sin embargo, esto no significa que estemos protegidos de los peligros del espacio.

Siga leyendo para obtener más información sobre algunos de estos peligros.

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