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Dependiendo del GPS evita que se activen partes del cerebro

Dependiendo del GPS evita que se activen partes del cerebro

El uso de la navegación por satélite paso a paso puede evitar que partes del cerebro asociadas con el razonamiento espacial cambien a una marcha más alta. Klaus Vedfelt / Image Bank / Getty Images

¿Cuándo fue la última vez que navegó en algún lugar usando un mapa de papel? ¿O estacionado en una señal de alto en un vecindario extraño, mirando vagamente al cielo, tratando de rastrear cómo terminaste en este laberinto de conejos abandonado en una calle de un solo sentido?

Con la aplicación en esa pequeña y peculiar computadora de mano que lleva pero llama a un teléfono, ya no necesita ejercitar su cerebro para usar el razonamiento espacial para orientarse en lugares que no conoce muy bien. De hecho, un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications sugiere que la navegación por satélite, o navegador satelital, efectivamente “apaga” nuestro hipocampo y corteza prefrontal, las partes del cerebro responsables de simular las vías basadas en el conocimiento, la planificación y en el proceso previo. proceso de toma de decisiones. respectivamente.

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El equipo de investigación del University College London (UCL) arrestó a 24 participantes en máquinas fMRI y los guió a través de una simulación por computadora de las calles de la ciudad de Londres. Los científicos rastrearon la actividad cerebral de las personas mientras navegaban desde la memoria, en lugar de simplemente seguir las instrucciones que les da un dispositivo de navegación por satélite. En última instancia, hubo enormes picos en el hipocampo y la actividad de la corteza prefrontal cuando los participantes encontraron rotondas gigantes similares a las Siete Diales de Londres o la Rotonda Mágica de Swindon, pero esas partes del cerebro no se activaron cuando el satélite navegador les dio instrucciones.

“Si le resulta difícil transitar por las calles de la ciudad, probablemente esté ejerciendo presión sobre el hipocampo y la corteza prefrontal”, dijo en un comunicado de prensa el autor principal, el Dr. Hugo Spiers de UCL Experimental Psychology. “Nuestros resultados corresponden a modelos en los que el hipocampo simula viajar en posibles caminos futuros, mientras que la corteza prefrontal nos ayuda a planificar lo que nos llevará a nuestro destino. el cerebro simplemente no responde a la red de carreteras. En ese sentido, nuestro cerebro ha desactivado su interés por las calles que nos rodean. “

Investigaciones anteriores han demostrado que la materia gris en los centros de memoria de los taxistas de Londres aumenta durante el período de entrenamiento de 3 a 4 años, en el que aprenden las 25.000 calles de Londres y los innumerables puntos de referencia, lo que los convierte en el hipocampo más grande de estos conductores. de lo normal.

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Cuando se trata del cerebro humano, el razonamiento espacial necesario para decodificar un mapa estándar y las instrucciones en un dispositivo GPS son muy diferentes.

Julian Watt / Getty Images

Entonces, ¿qué pasará con nuestros caballitos de mar y la corteza prefrontal ahora que ya no dependemos de ellos para ayudarnos a movernos? ¿Se atrofiarán estas partes de nuestro cerebro, se marchitarán ante pasas inútiles e incapaces de hacer el trabajo de memoria que consideramos natural? La respuesta es: aún no lo sabemos.

“Comprender cómo el medio ambiente afecta nuestros cerebros es importante”, dice el coautor, el Dr. Amir-Homayoun Javadi, quien dirigió el análisis de imágenes cerebrales en UCL y ahora trabaja en la Universidad de Kent. “Mi grupo de investigación ahora está explorando cómo la actividad física y cognitiva afecta positivamente la actividad cerebral. Los navegadores de satélite claramente tienen sus usos y limitaciones.

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