Skip to content

Dian Fossey

Dian Fossey

Fossey, Dian (1932-1985) fue un zoólogo estadounidense que estudió al gorila de las montañas Virunga en África central y oriental. Fundó el Centro de Investigación Karisoke en Ruanda y vivió allí en aislamiento cerrado durante 18 años. La investigación de Fossey sobre los gorilas de montaña salvajes ha llevado a esfuerzos para proteger esta especie rara y en peligro de extinción. Su libro de 1983, Gorillas in the Mist, y una película de 1988 del mismo nombre, presentó sus hallazgos sobre los hábitos de estos animales y llamó la atención del mundo sobre su situación.

Los gorilas de montaña son uno de los tres tipos de gorilas, que son los miembros más grandes de la familia de los monos. Los otros dos son el gorila occidental de las tierras bajas y el gorila oriental de las tierras bajas. Un gorila macho grande que vive en la naturaleza puede pesar 450 libras (200 kg). De pie sobre sus piernas, puede medir 1,8 metros de altura. Las gorilas hembras suelen pesar alrededor de 90 kilogramos y son más bajas que los machos. Los gorilas de montaña viven en la naturaleza solo en una pequeña área de bosque montañoso que cubre las laderas de varios volcanes extintos en Ruanda, Uganda y Congo (Kinshasa), anteriormente conocido como Zaire. Se estima que menos de 450 gorilas de montaña quedan en libertad en el mundo. Están amenazados en parte por la destrucción de su hábitat y porque son cazados por cazadores furtivos e inadvertidamente heridos en trampas colocadas por otros cazadores para otros animales.

Anuncio

Fossey nació en San Francisco. Recibió una licenciatura en terapia ocupacional de San Jose State College (ahora San Jose State University) en 1954. Al graduarse, aceptó un trabajo como terapeuta ocupacional en Kosair Crippled Children’s Hospital en Louisville, Kentucky.

En 1963, inspirándose en un libro sobre gorilas de montaña del zoólogo George Beals Schaller, Fossey obtuvo un préstamo bancario de 8.000 dólares, se tomó un descanso del trabajo y se fue a África durante siete semanas.

Fossey visitó el campamento del antropólogo británico Louis Seymour Bazett Leakey en Olduvai Gorge, Tanzania. Leakey fue un científico de renombre que hizo importantes descubrimientos sobre los antepasados ​​de los humanos en la actualidad. También facilitó el trabajo de varios zoólogos que estudian primates, incluidos Jane Goodall y Birute Galdikas. En Olduvai Gorge, Leakey y su equipo excavaron fósiles de humanos antiguos. Después de conocer a Leakey y visitar el sitio de excavación, Fossey viajó a Congo (Kinshasa), donde vio gorilas de montaña por primera vez.

Aunque Fossey regresó a trabajar en Kentucky al final de la visita de siete semanas, la experiencia de ver gorilas tuvo un fuerte impacto en ella. Escribió varios artículos sobre sus experiencias en África, que aparecieron en un diario de Louisville. En 1966, Leakey vino a enseñar en la Universidad de Louisville. Fossey lo conoció durante esta visita y se ofreció a regresar a África para realizar un estudio a largo plazo sobre el gorila de montaña. En diciembre de 1966, después de que Leakey consiguiera los fondos para el estudio, Fossey renunció a su trabajo y se mudó a África.

Fossey visitó brevemente a Jane Goodall, una zoóloga británica que trabaja con chimpancés en Tanzania. Goodall le dio a Fossey, que no tenía capacitación formal en trabajo de campo o recolección de datos, un curso informal de dos días sobre estos temas esenciales.

A mediados de enero de 1967, Fossey llegó al antiguo campamento de George Schaller en Congo (Kinshasa). Instaló el campamento en una carpa de 2,1 x 3 m que servía como dormitorio, oficina y baño. Comenzó a seguir y observar a tres grupos familiares de gorilas. Se vio obligada a abandonar este lugar en julio de 1967 debido a una guerra civil en curso en el Congo. En septiembre de 1967, estableció un centro de investigación en las laderas de las montañas Virunga en Ruanda. Fossey llamó al sitio el Centro de Investigación de Karisoke, llamado así por las montañas cercanas de Karisimbi y Visoke.

Fossey centró su estudio en 4 grupos familiares, incluidos 51 gorilas en total. Inicialmente, observó a los gorilas desde la distancia. Pero, al final, decidió intentar ganarse la confianza y aceptación de los animales para poder estudiarlos de cerca. Aprendió a imitar los hábitos y sonidos de los animales, con la esperanza de que estas acciones la hicieran menos extraña para los monos. Su acercamiento fue exitoso y con el tiempo los animales se sintieron cómodos con su presencia, incluso permitiéndole tocarlo y tocarlo a propósito.

Fossey hizo muchas observaciones importantes en animales. Sus hallazgos disiparon el mito de los gorilas como criaturas violentas y amenazadoras. Aprendió que tenían fuertes lazos familiares dentro de cada grupo. En general, eran pacíficos, pero luchaban por proteger a un niño del grupo. Mostraron una gran amabilidad con los heridos o los miembros más débiles de su grupo. Fossey dijo que los gorilas tienen personalidades distintas y nombró a cada uno de los que estudió.

Fossey también notó que los gorilas tenían rasgos faciales distintos, particularmente la nariz. Él catalogó más de una docena de sonidos diferentes hechos por animales, incluyendo risas, gruñidos y gruñidos. Fossey monitoreó la distancia recorrida cada día por estos animales nómadas y determinó que eran casi exclusivamente vegetarianos.

Fossey reconoció que, aunque los gorilas son generalmente pacíficos, lucharían si se les amenazara. Documentó casos en los que un cazador furtivo tuvo que matar a una docena de monos adultos para atrapar un ternero gorila. También informó que los animales eran capaces de ejercer violencia contra miembros de su propia especie, citando evidencia de infanticidio y canibalismo.

Fossey trabajó en Karisoke durante casi 18 años. Al principio, trabajó casi sola. Posteriormente, se le unieron una serie de estudiantes voluntarios. Durante el tiempo que llevó a cabo su investigación, sufrió una serie de problemas de salud, como asma, enfisema y deficiencia severa de calcio. También sufrió varias fracturas y otras lesiones que fueron difíciles de curar por estar en una zona tan remota.

Fossey se tomó varios descansos de su trabajo en África. En 1970, inició cursos en la Universidad de Cambridge, Inglaterra, para obtener un doctorado en zoología. En 1974 regresó a Ruanda. Desde marzo de 1980 hasta agosto de 1982, fue profesora invitada en la Universidad de Cornell en Nueva York. Durante ese tiempo, escribió Gorillas in the Mist. Reanudó su trabajo en Karisoke en 1983 y les dijo a los periodistas que se sentía más cómodo con los gorilas que con las personas.

Durante sus estudios sobre los gorilas de montaña, Fossey se volvió muy crítico con el gobierno local y, en particular, con los cazadores que mataban y herían a los gorilas y pastores que invadían el hábitat de los animales. Su hostilidad aumentó en 1977 cuando Digit, un gorila macho joven que era su favorito, fue asesinado por cazadores furtivos. Habría saboteado el equipo de los cazadores, desmantelado trampas y trampas e intimidado a los cazadores y sus familias. Sus acciones hacia los cazadores, cazadores furtivos y agricultores, así como hacia los funcionarios del gobierno, se han vuelto cada vez más agresivas con el tiempo. También comenzó a recaudar fondos para patrullas y equipos contra la caza furtiva. En 1977, fundó el Digit Fund, que luego pasó a llamarse Dian Fossey Gorilla Fund.

En diciembre de 1985, Fossey fue encontrado muerto en su cabaña en Karisoke. Fue brutalmente asesinada, le cortaron el cráneo con un cuchillo grande. Un tribunal de Ruanda acusó a Wayne McGuire, un estudiante graduado estadounidense que trabajaba como asistente de investigación para Fossey, de su asesinato. Fue juzgado en rebeldía, declarado culpable y condenado a muerte. McGuire, quien regresó a Estados Unidos, niega los cargos y, como Estados Unidos no tiene un tratado de extradición con Ruanda, no puede ser devuelto a la fuerza para que cumpla su condena. Algunos funcionarios estadounidenses creen que Fossey pudo haber sido asesinado por cazadores furtivos por sus esfuerzos por proteger a los gorilas y su hábitat. Fue enterrada en Karisoke, en el cementerio que había levantado para sus gorilas. Hoy, el Fondo Dian Fossey Gorilla se dedica a llevar a cabo la misión emprendida en 1966.

Anuncio