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El amanecer del robo

El amanecer del robo

Entendiendo el robo

Orville y Wilbur Wright fueron los primeros en volar en una máquina más pesada que el aire.

Archivos de la Universidad Estatal de Wright

Si la brecha de 120 años entre el globo y el vuelo motorizado es notable por su duración, los cuatro años que los hermanos Wright trabajaron para crear un avión exitoso lo son aún más por su corta duración. Llegados a este punto, han dejado de ser inventores curiosos en busca de información sobre las experiencias de otros al frente de la industria aeronáutica, completamente por delante de cualquier competencia. En el momento de su gran descubrimiento en Kitty Hawk el 17 de diciembre de 1903, los Wright estaban al menos una década por delante de sus competidores más avanzados y años luz por delante del resto.

Los hermanos Wright lograron esta ventaja en parte gracias a su enfoque científico sistemático, pero la ventaja real que tenían, una que ningún otro experimentador había comenzado a obtener, era la comprensión de los problemas básicos de volar un avión. Pudieron calcular con mucha precisión lo que se necesitaría en términos de elevación, potencia y, lo más importante, control. A diferencia de todos los demás experimentadores de la época, los Wright entendieron que un avión tenía que volar en tres dimensiones. No solo sería guiado por un remo, como un bote de remos, o pilotado por el cielo con el giro de un volante. También sabían que tendrían que aprender a volar y se volvieron expertos en volar sus planeadores antes de intentar el vuelo motorizado.

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Desafortunadamente para los Wright, y afortunadamente para la horda de futuros competidores, sus conocimientos básicos de vuelo se revelarían parcialmente a cualquiera que los viera volar. Era obvio para los entendidos que los Wright controlaban sus aviones en tres dimensiones, alrededor de los tres ejes de vuelo, y que su pilotaje era experimentado. Todo lo que les quedaba a los competidores potenciales era adoptar el diseño general de Wright y copiar su sistema de control directamente o alterar un sistema que venía con él, pero que parecía lo suficientemente diferente como para ser defendido en la corte.

Folleto militar de Wright.  Vea más fotos de los vuelos.

Folleto militar de Wright. Vea más fotos de los vuelos.

Archivos de la Universidad Estatal de Wright

Los humanos soñaron con volar miles de años antes de que cualquier individuo imaginara que sería posible. Los sueños de vuelo han ocurrido en todas las civilizaciones y en todo momento, para personas de ambos sexos y de todas las edades. Hay algo en el alma humana que anhela liberarse de la gravedad, saltar en el aire y acelerar con la facilidad del viento. Los sueños de volar pueden ser intoxicantes … o aterradores. Es como volar.

Foto de vuelo

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La idea misma de robarle a la gente probablemente se ha extendido a las sociedades prehistóricas. Los cazadores definitivamente querían volar por encima del suelo para localizar a sus presas. Y los guerreros primitivos, a punto de involucrarse en la guerra tribal, debieron necesitar alas para ver todo al otro lado de la siguiente colina.

Es sorprendente que el vuelo humano se haya retrasado hasta 1783 para los vuelos más ligeros que el aire y 1903 para los vuelos más pesados ​​que el aire. Los materiales para fabricar globos han estado disponibles durante miles de años. Un simple deslizamiento hubiera sido posible durante tanto tiempo si hubiera habido alguien con la intuición de adaptar el patrón básico proporcionado por los pájaros que vuelan sobre madera y tela.

Quizás más sorprendente que la demora en llevar a cabo el vuelo en globo fue la brecha de 120 años entre los esfuerzos de los hermanos Montgolfier en 1783 y el éxito de los hermanos Wright en 1903. Durante ese período de 12 décadas, hubo muchos avances científicos, y muchos Gente brillante se ha dedicado a los vuelos motorizados. En retrospectiva, parecería que con un esfuerzo concertado para desarrollar las ideas de Sir George Cayley y otros, la filtración podría haberse logrado. Octave Chanute, un jefe de aviación del siglo XIX, esperaba ser la fuerza impulsora detrás de tal esfuerzo colectivo. Se consideraba un centro de ideas para volar y esperaba que una combinación mágica de personalidades, cerebros e ideas resolviera el problema de volar más pesado que el aire.

Chanute tenía razón: fue una combinación mágica de personalidades, cerebros e ideas lo que resolvió el problema de las fugas, pero en la gente de Orville y Wilbur Wright. En lugar del esfuerzo colectivo imaginado por Chanute, en el que sus ideas podrían combinarse con las de Otto Lilienthal, Clement Ader, John Montgomery, los Wright, Augustus Herring y Samuel Pierpont-Langley para crear, finalmente, una máquina voladora, fue el Sinergia de esfuerzo de los dos hermanos Ohio tranquilos, reservados y muy profesionales que resolvieron el misterio de la filtración.

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