Skip to content

El corazón de la edad de oro del vuelo.

El corazón de la edad de oro del vuelo.

Industria de la aviación civil

La racionalización no siempre fue una prioridad máxima a principios de la década de 1920.

Colección Peter M. Bowers

Mientras que el gobierno apoyaba (mal) a los productores militares, la industria civil dependía de las inversiones para construir sus fábricas y de las ventas para respaldarlas. La década de 1920 vio tres factores que ayudaron mucho a la industria civil. El primero fue la desaparición gradual de los excedentes de aviones de combate debido a accidentes y al desgaste. Era posible comprar un Curtiss Jenny por solo $ 150 en 1920, pero fue más difícil hacerlo en 1926. El segundo fue el auge sin precedentes en el mercado de valores, que, especialmente en los Estados Unidos, primero ofreció vender acciones. de empresas virtualmente desconocidas y totalmente no probadas que son fáciles y rentables. El tercero fue, con mucho, el más grande y fue el vuelo de Charles Lindbergh de Nueva York a París en su monoplano Ryan del 20 al 21 de mayo de 1927. La fogata de la aviación estaba encendida cuando Lindbergh despegó, pero su vuelo despegó. Efecto de arrojar un balde de gasolina al fuego.

Hubo varias explicaciones para el efecto de Lindbergh en la imaginación popular. La competencia por el Premio Orteig fue dramática; fue un vuelo difícil que ya había causado varias bajas cuando Lindbergh llegó a Nueva York para comenzar su intento. La competencia fue feroz. El querido y bien organizado Richard Byrd estaba al lado de su formidable Fokker de tres motores, mientras que el desorganizado y odiado Charles Levine buscaba un piloto para su probado y verdadero Bellanca. Lindbergh fue un perdedor y el público ama a un perdedor. Diez días antes de despegar de Lindbergh, dos famosos aviadores franceses, el gran as Charles Nungesser y François Coli, se habían perdido en su intento transatlántico. Las probabilidades parecían estar en contra de Lindbergh cuando realizó su ahora famoso despegue accidentado en Roosevelt Field.

Anuncio

Lindbergh ha tenido éxito donde todo el mundo ha fracasado. Lo más importante es que resultó ser un individuo guapo, hablador e inteligente que, modestamente, desempeñó a la perfección el papel de héroe no solo para Estados Unidos, sino para el mundo.

Lindbergh dio vida a la aviación, dándole una chispa que la llevó a nuevas alturas con el advenimiento de una serie de innovaciones, incluido el confiable motor Wright Whirlwind que impulsaba el Spirit of St. Louis.

Anuncio

El espíritu de St. Louis.  Vea más fotos de los vuelos.

El espíritu de St. Louis. Vea más fotos de los vuelos.

Colección Warren M. Bodie

La aviación ha madurado en esta década, desde la juventud imprudente de la Guerra Mundial hasta la adolescencia rebelde que recordaba los ridículos excesos de la era del jazz para emerger tristemente adulta y sobria de la depresión que asoló al mundo. Algunos de los fabricantes de aviación más famosos habrían comenzado a operar; se crearían algunos de los planes más hermosos de la historia; y algunos de los volantes más famosos cruzaron el horizonte. La aviación civil debe alcanzar primero y luego superar a la aviación militar en términos de rendimiento y tecnología. Los aviones se habrían utilizado en guerras en todo el mundo. Aunque de pequeño alcance en comparación con la Primera Guerra Mundial, estos conflictos demuestran una necesidad constante de armas aéreas, incluso en batallas menores.

Foto de vuelo

Anuncio

Como el resto del mundo empresarial, el sector de la aviación experimentará un auge y una desaceleración durante esta década. El gasto militar se detuvo, a pesar del deseo, si no la necesidad, de mejorar los aviones militares. La mayoría de los países han adoptado una política de promoción de la supervivencia de las aerolíneas, compartiendo contratos muy pequeños lo más ampliamente posible, de modo que cada equipo de gestión y sus ingenieros puedan mantenerse intactos, junto con una fuerza laboral pequeña y calificada.

Los militares también adoptaron una práctica muy sólida de usar sus aviones y pilotos para establecer récords que llamaron la atención del público. Así, en 1924, Estados Unidos envió sus cuatro Douglas World Cruisers a la primera circunnavegación aérea exitosa del mundo. Gran Bretaña, Italia y Estados Unidos lucharon por el honor de ganar el Trofeo Schneider, y Gran Bretaña tuvo éxito con sus increíbles hidroaviones Supermarine. Alemania, aún recuperándose de las desastrosas consecuencias económicas de perder la guerra, contribuyó al magnífico Graf Zeppelin, con mucho el más exitoso de todos los grandes dirigibles. Francia, por su parte, ha establecido decenas de récords de velocidad y distancia, lo que ha hecho que nombres de fama mundial como Joseph Sadi-Lecointe, Dieudonné Costes y Maurice Bellonte.

También fue en 1924 cuando la aviación trajo una de las innovaciones más importantes de su historia, la introducción de la fumigación de granos por parte de los espolvoreadores de Huff-Daland. Fue el comienzo de lo que ahora se llama “aviación agrícola”. Los plumeros se usaron originalmente para rociar cultivos con insecticidas, pero el avión se usó rápidamente para el control de enfermedades, la siembra de cultivos, la conservación de peces, incendios forestales y otros cien usos compasivos que salvaron decenas de millones de vidas y miles de millones de dólares en comercio. .

Anuncio